Biografía de René Haüy, mineralogista

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René Haüy


René Haüy

René Haüy

Biografía

René Haüy es uno de los 72 académicos cuyo nombre está inscrito en el primer piso de la Torre Eiffel. Él es el 13, mirando al sur.

René-Juste Haüy, un mineralogista, nació en Saint-Just, un pequeño pueblo en el actual departamento de Oise, el 28 de febrero de 1743. Murió en París el 23 de junio de 1822. Se le considera el fundador de la mineralogía experimental. que estableció sobre la base siguiente: "La forma cristalina elemental de un cuerpo depende de la composición química de ese cuerpo, y las formas, tan diferentes en apariencia, de los cristales que puede proporcionar, simplemente resultan de la de apilar cristales primitivos ". Al mismo tiempo creó la cristalografía. Por sus trabajos muy notables, ha producido el crecimiento de la química mineralógica, al concebir la conexión íntima entre la composición química de cada cuerpo y la forma de los cristales elementales a los que cada uno de estos cuerpos da a luz.

En 1783, Hauy fue recibido en la Academia de Ciencias. Era miembro del Instituto en el momento de su formación en 1795. Bonaparte le hizo representaciones por parte de Monge para persuadirlo de que siguiera la expedición egipcia. Pero, de una naturaleza tímida, perteneciente a las órdenes (era sacerdote y abad), declinó este honor y esta pena. Continuó su brillante carrera en París, en el Museo de Historia Natural, donde enseñó, y en la École des Mines, donde organizó la admirable colección de cristales que admiraban el mundo erudito.

A Haüy le gustaba contar cómo fue introducido a la ciencia que debía ilustrar. Mientras asistía al Jardin des Plantes para mirar las flores, vio a la multitud entrar en el curso de mineralogía de Daubenton. Él entró con ella y permaneció bajo el hechizo de encontrar allí un tema de estudio más análogo a las plantas que su primer gusto por la física. Se sorprendió profundamente al observar una constancia en las formas complicadas de las plantas, en todas las partes de los cuerpos organizados, y no poder ver el mismo hecho en las formas de los minerales. "Cómo", se dijo a sí mismo, "la misma piedra, la misma sal, aparecen en cubos, en prismas, en agujas, sin que su composición cambie por un átomo, mientras que la rosa siempre tiene los mismos pétalos, el glande. ¿La misma curvatura, el cedro, la misma altura y el mismo desarrollo?

Estaba lleno de estas ideas, que al examinar los minerales en uno de sus amigos, dejó caer inadvertidamente un hermoso grupo de prismas de piedra caliza cristalizados. Uno de estos prismas se rompió de tal forma que las caras de las grietas no eran menos suaves que las de afuera y presentaban la apariencia de un nuevo cristal muy diferente del prisma para la forma. Haüy recogió este fragmento. Examinó los rostros, las inclinaciones, los ángulos. Para su gran sorpresa, descubrió cuáles son los mismos que en la espátula de cristal romboidal, como en la espuela de Islandia. Un nuevo mundo apareció de inmediato a su pensamiento. De vuelta en su estudio, tomó una pirámide de hexaedro de espuela cristalizada. Lo rompe, y ve salir este romboide, ese gorrión de Islandia. Los estallidos que hace caer son en sí pequeños rombos. Rompe un tercer cristal, el llamado lenticular. También es un romboide que se muestra en el centro, y romboides más pequeños que se desprenden. "Todo está encontrado", exclama, lleno de alegría, "he descubierto el principio de la cristalización".

En 1803, el Primer Cónsul ordenó a Haüy que escribiera un tratado de física para las universidades, dándole seis meses para este trabajo. Cuatro meses después estaba terminado y listo para ser presentado a Bonaparte. Fue en este libro que el emperador luego leyó y meditó en su tiempo libre en la isla de Elba. Valentin Haüy (1745-1822), su hermano menor, es el famoso maestro de los ciegos, a quien estos desafortunados deben poder adquirir instrucción mediante la creación de métodos de lectura en relieve. Es el primero en tener libros impresos en letras grandes, muy sensibles al tacto y, por lo tanto, enseñó a los jóvenes ciegos a leer, calcular y relacionarse con la geografía.

El retrato de René-Juste Haüy reproducido aquí fue ejecutado después del dibujo hecho por la naturaleza por Louis-Léopold Boilly, en 1819. Haüy está en traje de académico.



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