Biografía de Pierre-Louis Dulong, químico y físico

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Pierre-Louis Dulong


Pierre-Louis Dulong

Pierre-Louis Dulong

Biografía

Pierre-Louis Dulong es uno de los 72 científicos cuyo nombre está inscrito en el primer piso de la Torre Eiffel. Él es el décimo, en la cara hacia el norte.


Pierre-Louis Dulong, químico y físico, nació en Rouen en 1785; Murió en París el 18 de julio de 1838. A la edad de dieciséis años, ingresó en la Escuela Politécnica como alumno. Una grave indisposición lo obligó a abandonar, antes de finalizar el segundo año, este establecimiento, donde reaparecería con tanta brillantez, como examinador exegético, como profesor y como director de estudios. El arte de curar, en primer lugar, absorbió todos sus momentos. Incluso comenzó a practicar la medicina en uno de los distritos más pobres de París. La clientela aumentó visiblemente, pero la fortuna disminuyó con la misma rapidez, ya que Dulong nunca vio a un hombre desafortunado sin socorrerlo, y se sintió obligado a tener una cuenta abierta en la farmacia, en beneficio de de su enfermo, que de otro modo no habría podido hacer uso de sus recetas.

Las ciencias le parecieron una carrera menos ruinosa y Dulong abandonó la medicina para cultivarlas. Pero no había pensado que allí, también, surgieran oportunidades continuas de gasto. Nunca se dejó detener por las dificultades del dinero, los peligros de la explosión. Así perdió un ojo y dos dedos de su mano derecha, preparando, por primera vez, cloruro de nitrógeno, y en su muerte, la herencia paterna que había recibido se agotó en No dejar toda la fortuna a su esposa y sus hijos, sino el recuerdo de sus gloriosos trabajos.

Los descubrimientos de Dulong se centraron en el análisis del agua y la teoría del calor. En química, es él quien inventó el proceso todavía clásico de pasar una corriente de hidrógeno seco sobre óxido de cobre al rojo vivo y recoger el vapor de agua en un recipiente que contiene ácido sulfúrico concentrado. Al pesar el tubo y el recipiente antes y después del experimento, el peso del oxígeno es el del agua y, por consiguiente, del hidrógeno.

En física, Dulong formuló las leyes de enfriamiento y proporcionó los datos científicos necesarios para la redacción de la Ley del motor de vapor. El objetivo era determinar los voltajes máximos de vaporización en todas las temperaturas superiores a 100 grados. Fue nombrado oficialmente con Arago para realizar estos experimentos. Estos dos científicos primero graduaron exactamente un medidor de presión de aire por una columna de mercurio, cuya altura aumentaron hasta veinticuatro veces la de la columna barométrica. Esta famosa investigación se completó en la torre del Colegio Henri IV, detrás del Panteón, en París. A medida que se graduó el medidor de presión, Dulong y Arago provocaron que la presión de vapor actuara en el baño de mercurio que aisló el aire atrapado en el aparato y, por lo tanto, pudo determinar voltajes de hasta 212 grados. Estos dos científicos ilustres difícilmente sospecharon que sesenta años más tarde, se instalaría un manómetro monstruo de 300 metros a lo largo de una torre de hierro, más de siete veces más alta que la torre de piedra en la que habían operado.

Dulong sigue siendo el autor de una serie de descubrimientos sobre dilataciones de líquidos y sólidos. Él es el inventor de un precioso instrumento llamado catetómetro y termómetro de peso. Sus magníficas obras, ahora clásicas, se han mantenido como modelos de sagacidad, penetración, paciencia. Al meditar en ellos, los jóvenes eruditos pueden ver el camino doloroso y laborioso, lleno de miles de obstáculos ante ellos, pero el único camino, sin embargo, por el cual uno puede adquirir en las ciencias una gloria en ese momento, el espíritu del sistema, el Los caprichos de la moda no tiemblan. La investigación de Dulong, descrita en todos los tratados científicos publicados en todo el mundo y en todos los idiomas, enseña a los jóvenes a no deducir demasiado rápidamente las consecuencias exageradas, los descubrimientos que uno hace. No es uno de los menos servicios prestados al progreso de la mente humana por este gran físico y químico.

El nombre de Dulong fue dado a una calle de París, en la orilla derecha del Sena. El retrato anterior se realizó en un dibujo de Ambroise Tardieu, ejecutado de la naturaleza en 1825. No olvide recordar que Dulong fue secretario perpetuo de la Academia de Ciencias.



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