Biografía de Pierre Laplace, astrónomo y matemático

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Pierre Laplace


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Biografía

Pierre Laplace es uno de los 72 científicos cuyo nombre se encuentra en el primer piso de la Torre Eiffel. Es el noveno, en la cara orientada al norte.

Pierre-Simon Laplace, astrónomo y matemático, que se convertiría en ministro, senador, marqués, miembro de Francia, miembro de la Academia Francesa, la Academia de Ciencias y la Oficina de Longitudes, asociado de todos los cuerpos eruditos de la Europa, gran cruz de la Legión de Honor, decorada con todas las órdenes extranjeras, nació en Beaumont-en-Auge, Normandía, un simple granjero, el 28 de marzo de 1749. Murió en París el 5 de marzo. 1827. Por la profundidad de su genio, demostró una vez más que la astronomía es la ciencia de la cual la mente humana puede jactarse. Debe esta indiscutible preeminencia a la elevación de su propósito, a la grandeza de sus medios de investigación, a la certeza, la utilidad y la magnificencia inaudita de sus resultados. Laplace se acercó con tanta felicidad como audacia al problema sublime del orden eterno del cielo, negado por Euler, y del que Newton dudaba. Sus investigaciones han establecido que las órbitas de los planetas varían, continuamente, que sus grandes ejes giran incesantemente alrededor del sol, el polo común; que sus planes experimenten un desplazamiento continuo; pero que en medio de este desorden aparece un elemento importante de cada órbita. Es la longitud de su gran eje del que depende la revolución periódica y la que mantiene el orden perpetuo.

Laplace ha dotado a Francia, Europa y al mundo aprendido con tres composiciones magníficas: el Tratado sobre Mecánica Celeste, la Exposición del Sistema del Mundo y la Teoría Analítica de la Probabilidad. La primera fecha de 1799, la segunda de 1802, la tercera de 1812. Hagamos como Arago, en lugar de establecer una larga lista de admiradores ilustres de estas tres hermosas obras, elija las breves y características apreciaciones de uno de estos hombres. del genio a quien la naturaleza le ha dado la rara facultad de apoderarse a primera vista de los puntos culminantes de los objetos. En el día 27 de Vendemiaire, año X (17 de septiembre de 1802), después de haber recibido un volumen de Mécanique céleste, el general Bonaparte escribió a Laplace: "Los primeros seis meses de los cuales podré disponer, se usarán para leer su hermoso trabajo". Estas palabras, los primeros seis meses, eliminan de la oración las banalidades de un agradecimiento común y contienen una apreciación justa de la importancia y la dificultad del tema.

En el quinto Frimaire, año XI (27 de enero de 1803), la lectura de algunos capítulos del volumen que Laplace le había dedicado era para el general Bonaparte una nueva oportunidad de lamentar que la fuerza de las circunstancias lo había llevado a una carrera que "Al menos deseo mucho", agregó, "que las generaciones futuras, al leer Celestial Mechanics, no olviden la estima y la amistad que le he brindado a su autor".

El 17 de abril del año XIII (6 de septiembre de 1805), el general, que se había convertido en emperador, todavía escribía desde Milán: "Me parece que la Mecánica Celeste está llamada a dar un nuevo brillo al siglo en que vivimos". Finalmente, el 12 de agosto de 1812, Napoleón, a quien acababa de llegar el Tratado sobre el Cálculo de Probabilidades, escribió desde Witepsk la carta que transcribimos textualmente: "Hubo un momento en el que habría leído con interés su tratado sobre el cálculo de probabilidades. Hoy debo limitarme a expresarles la satisfacción que siento cada vez que los veo dar nuevas obras que perfeccionan y extienden la primera de las ciencias y contribuyen a la ilustración de la nación. El perfeccionamiento de las matemáticas está vinculado a la prosperidad del estado ".

Las obras completas de Laplace se publicaron bajo los auspicios y la responsabilidad de la Académie des Sciences, en ocho volúmenes, publicados por Gauthier-Villars et fils. Cada año son entregados por el Instituto, en sesión solemne, al alumno que ingresó en la Ecole Polytechnique con el No. 1. Esta es una de las cláusulas del testamento generoso que dejó la Marquesa de Laplace, quien fue la digna Viuda del gran astrónomo. Es un magnífico monumento científico.

La estatua de Laplace, de J.Garraud, fue inaugurada en 1844, en las galerías del Observatorio de París. La casa que vivió en Arcueil todavía existe. Se encuentra ubicado en 41, Grande-Rue. Pertenece a uno de sus descendientes, el Conde de Colbert-Laplace, miembro de la Cámara de Diputados, que ha conservado todo su carácter con un cuidado piadoso y celoso, por el cual el mundo le tiene una gran gratitud. Es un lugar de peregrinación ilustre para los estudiosos. No es inútil resumir la famosa hipótesis de Laplace sobre la formación del sistema estelar, que es uno de sus principales títulos de gloria. Según esta audaz hipótesis, toda la materia actualmente aglomerada en las diversas masas del conjunto solar, anteriormente habría formado una nebulosa planetaria, generada a partir de una sola masa gaseosa, luminosa por una alta temperatura y disociada por el calor en elementos. Primero irreducible y homogéneo, todos idénticos.

Esta masa elipsoidal, animada por un movimiento de traslación en el espacio y un rápido movimiento de rotación en sí misma, se habría separado en anillos elipsoidales, no concéntricos, pero con un solo foco y que se habrían vuelto tan independientes. De unos a otros, en cuanto a su pulso rotativo. Entonces, cada uno de estos anillos se habría condensado en una masa elipsoidal en la que otros anillos independientes se formarían uno por uno. Cada uno de estos anillos, condensándose a su vez en un esferoide, se habría convertido en un satélite de la masa esferoidal más grande, conservándose, sin embargo, en su enfoque común y dando a luz a los planetas.

El sol sería el núcleo central de la nebulosa que quedaría aglomerado en el foco común, después de todo una dislocación de anulares anidados de otros sistemas de anillos. Y por un enfriamiento sucesivo obtenido por miles de millones de años, estos eventos sucesivos habrían producido el sistema solar tal como existe actualmente. Tal es la famosa hipótesis, compuesta de múltiples elementos y que son vistas de la mente, pero de un espíritu general y que, hasta nuevos descubrimientos debidos a la observación y la experimentación, deben permanecer como La verdad científica.

El nombre de Laplace fue dado a una calle en París, en la orilla izquierda del Sena, detrás del Panteón y cerca de la Biblioteca de San Genevieve. Hay muchos retratos de laplace. El que se reproduce arriba fue hecho de un dibujo ejecutado en 1806.



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