Biografía de Michel Chevreul, químico

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Michel Chevreul


Michel Chevreul

Michel Chevreul

Biografía

Michel Cheuvrel es uno de los 72 científicos cuyo nombre está inscrito en el primer piso de la Torre Eiffel. Él es el 14, en la cara hacia el norte.

Michel-Eugène Chevreul, un químico, nació en Angers el 31 de agosto de 1786. Murió en París, en el Jardin des Plantes, el martes 9 de abril de 1889, a la una de la madrugada, "apagándose suavemente como una lámpara donde él No hay más petróleo ", según la expresión de un testigo de sus últimos momentos, habiendo vivido ciento dos años, siete meses y ocho días. Era el decano de los científicos de todo el mundo.

El padre de Chevreul era un médico distinguido, que lo inspiró con un gusto por la ciencia, y lo envió temprano a la capital, donde, en contacto con Vauquelin, fue tomado por él como preparador, aunque el recién llegado tenía Apenas dieciséis. Pero Chevreul, que iba a vivir tantos años, fue muy temprano en todo. Bajo el Consulado, su notoriedad científica ya lo había llamado la atención de Bonaparte, quien lo acusó de varios informes científicos, y más tarde, en 1813, lo nombró oficial de la Universidad y profesor de química en el Lycée Charlemagne. En esta época del bloqueo continental, fue asignado al laboratorio del Museo de Historia Natural; fue allí donde conoció a Michel Faraday, quien acompañaba a Humphry Davy; ambos habían obtenido, de Napoleón, siempre ansiosos por complacer a los científicos, la autorización para pasar por Francia cerrada a los extranjeros, para ir a Italia. Estos dos grandes hombres habían presenciado algunas de sus primeras experiencias y habían predicho que iría lejos. A Chevreul le gustaba recordar estos recuerdos, así como los trágicos eventos que había visto desplegarse ante sus ojos durante la Revolución Francesa. Así, a la edad de ocho años, en el Grand'Place d'Angers, había presenciado varias ejecuciones en el andamio. Había evitado de esta siniestra impresión un horror invencible contra la pena de muerte. Nunca dejó de proclamar sus sentimientos al respecto, siempre que encontraba la ocasión.

Chevreul creía en la perfectibilidad indefinida, moral y física del hombre, y en el poder ilimitado de la ciencia. La Torre Eiffel, que representa tantas nociones adquiridas, fue en sus ojos una síntesis viva de todos los hechos acumulados en la teoría y la práctica durante muchos siglos. En los últimos días de su vida, amó visitar el Campo de Marte para ver el progreso de las obras de la Exposición de 1889. Ocho días antes de su muerte, él mismo había vuelto a Trocadero, en un automóvil cerrado. Cuando se le mostró la Torre Eiffel, en la parte superior de la cual flotaba la bandera tricolor, una sonrisa de alegría iluminó su rostro y aplaudió para aplaudir este evento.

Chevreul ha publicado más de 650 memorias, artículos, libros, folletos. Su primer trabajo se titula: Examen químico de huesos fósiles hallados en el departamento de Eure-et-Loir. Fue impreso en 1809 en los Anales de Química. Tenía veinte años en ese momento. Su excelente investigación sobre sustancias grasas de origen animal lo llevó a explorar todas las regiones desconocidas de la química orgánica y biológica. Este admirable estudio lo llevó al descubrimiento de las velas esteáricas (1828-1831), quien introdujo una revolución en la iluminación doméstica y enriqueció a miles de personas, sin haber pensado nunca en dibujar a partir de este descubrimiento. que se extendió por todo el universo, que fue el premio de 12,000 francos que le fue otorgado por el Instituto.

Nombrado director de tintes en la Manufacture des Gobelins, se dedicó al estudio de los colores, sus aplicaciones a las artes industriales, al surtido de objetos de colores. Estableció la ley del contraste cromático simultáneo y explicó los fenómenos debidos a la mezcla y yuxtaposición de colores. Él ha demostrado de manera rigurosa que uno logra imitar un objeto de color al pintarlo de manera diferente a como lo ve. El espíritu de investigación de Chevreul se ha extendido a una serie de admirables descubrimientos desde el punto de vista científico, que son muy valiosos debido a sus aplicaciones prácticas. El progreso de la agronomía, la física, la medicina, le debe las aplicaciones más útiles, así como la mayoría de las ramas de la industria. La fabricación de jabón, por ejemplo, se ha vuelto importante solo desde su investigación sobre la saponificación de sustancias grasas por soda, potasa y barita. Dotado de un profundo espíritu filosófico, Chevreul ha dejado escritos importantes, en particular un libro sobre el Método a posteriori que se puede colocar en el mismo rango que el Prefacio de D'Alembert, colocado a la cabeza de la Enciclopedia de Diderot, que El Discurso de Recepción en la Academia Francesa de Buibon, Filosofía Química de JB Dumas, la introducción al estudio de la medicina experimental de Claude Bernard.

Chevreul había ingresado en la Academia de Ciencias en 1826; Casi hasta el último momento, estuvo presente en todas las sesiones. La última vez que vino, fue el 22 de mayo de 1888. ¡No se perdió uno durante 63 años! En 1830 fue nombrado para el Museo de Historia Natural, como sucesor de Vauquelin, en la cátedra de química.

Chevreul atribuyó su extraordinaria longevidad a su gusto por el trabajo, su sobriedad y sus principios culinarios. "La cocina debe ser científica", dijo, "y no artística, y toda la comida debe cocinarse a fondo, lo cual es el secreto para evitar enfermedades y retrasar la muerte". Añadamos que era un bebedor de agua.

La estatua de este gran científico fue hecha y erigida solemnemente durante su vida en las galerías del Museo de Historia Natural, en París, con motivo de su centenario, el 31 de agosto de 1885. Su nombre fue dado a una de las calles. Desde París, en la margen derecha del Sena.

El retrato que lo representa aquí fue fotografiado por Jacques Barral, según la naturaleza, en la misma fecha en que estaba completando el último día de su centésimo año.



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La torre Eiffel


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