Biografía de Louis Poinsot, matemático

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Louis Poinsot


Louis Poinsot

Louis Poinsot

Biografía

Louis Poinsot es uno de los 72 científicos cuyo nombre está inscrito en el primer piso de la Torre Eiffel. Es el primero, en la cara orientada al este.

Louis Poinsot, matemático, nació en París el 3 de enero de 1777. Murió en la misma ciudad el 15 de diciembre de 1859. Es uno de los eruditos famosos que formaron parte de la primera promoción, llamada promoción de la fundación, de la Ecole Polytechnique, y cuyos nombres principales hemos citado en el aviso de Jousselin. A los diecinueve años salió con el título de ingeniero de puentes y carreteras. Pero teniendo más gusto por la enseñanza y los estudios teóricos, dejó los servicios públicos para ingresar como profesor en el Lycée Bonaparte. De allí pasó pronto como Examinador de Salida y miembro del consejo de mejora del gran establecimiento que había inaugurado como alumno. En el año 1803, con apenas veintiséis años de edad, publicó sus famosos Elementos de la estática. Este trabajo, que trata de las partes fundamentales de la mecánica, presenta este carácter esencial de encerrar nuevos principios en uno de los materiales más antiguos conocidos, inventado por Arquímedes, perfeccionado por Galileo, Huyghens y Newton. Poinsot es un innovador y su nombre se ha mantenido unido a la enseñanza de las matemáticas, aunque su estática ha sido abandonada en los programas clásicos, porque se decidió que las nociones de esta sección de la mecánica no deberían presentarse. aislamiento. Pero sus datos se quedaron.

Louis Poinsot fue, además, un geómetro filósofo que escribió sobre los temas más importantes de la mecánica, en un lenguaje de claridad inconfundible, cuyo secreto no ha legado. A él se le debe la ingeniosa teoría de las parejas, con la ayuda de la cual ha introducido tantas simplificaciones felices en la enseñanza de la estática. Antes de él, la existencia de dos fuerzas iguales, paralelas y contrarias, no aplicadas al mismo punto, había sido bien considerada, y se había observado que la acción de tal sistema no puede ser contrarrestada por una sola fuerza; pero habíamos visto allí solo un caso singular, y no sospechábamos que esta consideración contenía el germen de una parte esencial de lo estático. Poinsot, por lo tanto, obedeció a una visión genial al crear desde cero la teoría de las parejas.

Un descubrimiento más brillante y fructífero de Poinsot para las matemáticas es el de su admirable teorema sobre el movimiento de un sólido abandonado a sí mismo. Es uno de los pasos más grandes desde la mecánica de Huyghens. Este descubrimiento se cierne sobre las vicisitudes de la moda y los cambios en los programas universitarios. Notemos nuevamente su investigación sobre polígonos y poliedros regulares, secciones angulares, conos circulares y la aplicación del álgebra a la teoría de números.

Louis Poinsot fue nombrado Inspector General de la Universidad, en 1813, por Napoleón, entonces miembro de la Academia de Ciencias, ese mismo año, en reemplazo de Lagrange. La Restauración lo abandonó; pero Louis Philippe lo nombró compañero de Francia y gran oficial de la Legión de Honor. En 1852, Napoleón III también quería recompensar al erudito que su tío había distinguido y lo llamó para unirse al Senado en julio.

Cuando Poinsot murió, acusado de honores y años, en 1859, había dado pruebas de que las matemáticas conducen a todo.

Los Elementos estáticos de Poinsot fueron publicados por Gauthier-Villars et fils. Su nombre fue dado a una de las calles de París, en la orilla izquierda del Sena. El retrato que elegimos fue ejecutado después del medallón por el gran escultor David d'Angers.



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