Biografía de Louis-Jacques Thénard, químico

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Louis-Jacques Thénard


Louis-Jacques Thénard

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Biografía

Louis-Jacques Thenard es uno de los 72 científicos cuyo nombre está inscrito en el primer piso de la Torre Eiffel. Él es 18, en la cara hacia el este.

Louis-Jacques Thenard, químico, nació en el pueblo de La Louptière, cerca de Nogent-sur-Seine, hoy en el departamento de Aube, el 4 de mayo de 1777. Murió en París el 21 de junio de 1857. Hijo simple de un campesino sin ningún bien, llegó temprano a la capital con el único propósito de aprender y tratar de obtener el título de doctor en medicina. Estaba acompañado por dos de sus amigos que querían convertirse en farmacéuticos. Reunieron sus modestos ahorros y los tres se alojaron en una buhardilla en el Barrio Latino, pidiéndole a la esposa de un transportista acuático que vivía en la casa que tomara su dinero y los hiciera vivir por un tiempo. El cálculo realizado, los recursos se redujeron a 48 centavos por día. La madre Bateau era un corazón valiente, pero exigía una severa precisión de sus invitados; cuando había servido, tuvo que esperar hasta el día siguiente o irse a otro lado, "A los pocos días de fuerte abstinencia que me obligó a sufrir, le dice a Thenard, me hizo contraer un hábito de puntualidad que nunca abandoné, así como 'un gran deseo de aliviar a los que pueden sufrir de hambre'. Más tarde, cuando se hizo muy rico por sus descubrimientos y su matrimonio con la nieta de Conté, el gran industrial, fundó la Sociedad de Amigos de la Ciencia, a la que generosamente dotó, para ayudar a los niños de eruditos muertos en la pobreza.

Admitido por Vauquelin, como asistente de laboratorio, Thenard gradualmente atrajo la amistad del ilustre químico por la facilidad de su carácter y la sagacidad de su mente. Gracias a su posición, ingresó a la clase de química en la Escuela Politécnica, y unos años más tarde tuvo que reemplazar a su maestro como maestro.

Las primeras obras de Thenard datan de 1799. Un día, Chaptal, Ministro del Interior, lo llamó a su gabinete y le dijo sin preámbulos: "El azul del extranjero que echamos de menos. y caro y la Manufacture de Sèvres necesita un azul que (1777 - 1857) soporte el gran incendio. Hay 1500 francos, me descubrirá un azul que cumple las condiciones que les digo. Pero, dijo Thenard, yo "No tengo tiempo que perder", dice Chaptal, "adelante y tráeme mi azul lo antes posible". Un mes después, Thenard había resuelto el problema. Su fortuna entonces creció rápidamente. Se convirtió sucesivamente en profesor en el College de France, miembro del Comité Asesor de Artes y Manufacturas, miembro del Instituto que reemplaza a Fourcroy (1810), miembro de la Legión de Honor (1815), vicepresidente del Consejo Superior de Educación pública, presidente de la National Industry Incentive Society, decano de la Facultad de Ciencias, diputado, compañero de Francia, canciller de la universidad, etc.

En 1825, el rey Carlos X. lo convirtió en un barón para recompensarlo por las lecciones de química que había dado al duque de Angulema, mucho más que por la famosa frase que había dejado escapar, más bien por el efecto de su franqueza. natural solo por un exceso de adulación: "Monseñor, aquí hay dos gases que tendrán el honor de combinar antes de su Alteza Real".

El paso de Mercurio sobre el Sol, en mayo de 1753, había sido observado en el Castillo de Bellevue por los astrónomos de Luis XV. Según el lenguaje de la época, la estrella tuvo el honor de pasar ante el rey de Francia.

La repetición inconsciente de esta broma ingenua de Thenard, setenta y dos años más tarde, fue puesta erróneamente en el relato de Gay-Lussac por M. de Cormenin. Ella no le pertenece. No solo tenemos como evidencia el testimonio verbal de Arago, sino también una carta que abordamos personalmente, el 8 de febrero de 1890, Saint-Leonard (Haute-Vienne), el único hijo del ilustre químico, Sr. Louis Gay-Lussac. Además, fue en la Ecole Polytechnique, en la clase de química de thenard, donde su preceptor había tomado inesperadamente al joven príncipe, cuando Thenard formuló esta adulación extracientífica en su vergüenza. Gay-Lussac tenía un carácter frío y reservado; siempre fue dueño de sí mismo, y nunca cometió ninguna de esas rarezas que Thenard era habitual para su timidez nativa. Así, la primera vez que profesó, huyó a la mitad de su lección, al ver a Fourcroy y Vauquelin que habían venido a escucharlo, y treinta años después, comenzó a tartamudear en plena Sorbona. Al ver a Berzelius entre su audiencia, señores, disculpe mi problema ", dijo," pero lo comprenderán cuando escuchen que el Sr. Berzelius está entre ustedes ". Se desató el aplauso y el gran químico sueco se vio obligado a sentarse. en el lugar de honor, cerca del profesor que había denunciado su presencia.

Los descubrimientos de Thenard, los más importantes se relacionan con el azul que llevaba su nombre, agua oxigenada, boro, la preparación de potasio y sodio grandes mediante reacciones puramente químicas, la fabricación de plomo blanco, para La limpieza de aceites de iluminación, etc. Thenard se esforzó por expandir las aplicaciones industriales de la química y extenderlas a las bellas artes. Así es como proporcionó a los pintores un hermoso color azul mineral a base de cobalto, una masilla repelente al agua para pintar al fresco. Su Tratado Básico sobre Química Teórica y Práctica, publicado por primera vez en 1813, reinó en las escuelas hasta 1860. Se puede decir que casi toda Europa, durante cincuenta años, aprendió química a través del libro de Thenard.

Thenard dejó un hijo, Paul Thenard, que se hizo famoso en química agrícola y murió en 1884, miembro de la Academia de Ciencias. Arnould Thenard, nieto del gran Thenard, continúa las ilustres tradiciones de sus antepasados. Ha realizado, en particular, investigaciones destacadas sobre la acción de la electricidad en efluentes, para producir la síntesis del protocarburo o gas de los pantanos.

La ciudad de Sens levantó el 31 de julio de 1861, una estatua en Thenard, debido al escultor Droz, y la ciudad de París dio su nombre a una de sus calles en la orilla izquierda del Sena, frente al Colegio de Francia. El retrato fue ejecutado después de un grabado de G. Ballot, tomado de la naturaleza en 1845.



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