Biografía de Joseph Lalande, astrónomo

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Joseph Lalande


Joseph Lalande

Joseph Lalande

Biografía

Joseph Lalande es uno de los 72 científicos cuyo nombre está inscrito en el primer piso de la Torre Eiffel. Él es el segundo, en la cara hacia el norte.


Joseph-Jérôme El francés de Lalande, astrónomo, nació en Bourg-en-Bresse el 11 de julio de 1732. Falleció en París el 4 de abril de 1807 por la mañana, contando a sus hijos a su alrededor, según Delambre: "Ahora Ya no necesito nada ".

Fue al observar el gran eclipse solar de 1748 que se determinó para la astronomía. Sus padres lo habían enviado a estudiar derecho en París; Obtuvo permiso para seguir las observaciones de Delisle y el curso de astronomía en el College de France y, finalmente, abandonar la disputa por la ciencia. Lo hizo bien. Muchos otros deberían emular este ejemplo. El mundo sería mejor. A los veinte años, Lalande fue enviada a Berlín para enfrentar los experimentos de Lacaille en Ciudad del Cabo. Fue recibido por Federico II y conoció a Maupertuis, Lametria, Argens e informó sobre un importante trabajo en los planetas que se convertiría en el objeto de las preocupaciones del resto de su vida. En 1753 construyó un famoso heliómetro para determinar los diámetros aparentes de la luna y el sol. En 1760, tomó la dirección del Conocimiento de los tiempos e introdujo, por primera vez, en esta famosa colección de muchas notas biográficas cuyo uso se ha conservado desde entonces y aún perdura. En este mismo momento, dio una nueva edición mejorada de las mesas de Halley para cometas y planetas, aumentada con tablas de los satélites de Júpiter. En 1762, sucedió a Delisle en la cátedra de astronomía del College de France, que ocupó con un brillo incomparable, hasta el final de sus días. Entrenó a un gran número de discípulos y abrió mentes a los estudios astronómicos.

Lalande ha escrito muchos libros y publicado más de 150 memorias en la colección de la Academia de Ciencias, de la que fue uno de los miembros más populares. Pero su Tratado de Astronomía ha seguido siendo su obra maestra y ha tenido muchas ediciones. Tenía una naturaleza exuberante. Tuvo muchos problemas científicos con Lemonnier, Bernardin de Saint-Pierre, Hell, Napoleon y otras personalidades prominentes de su tiempo. Dijo: "Soy una tela de aceite para la censura y una esponja para elogio". Era un espíritu libre, y ni siquiera temía la exhibición pública de ateísmo, lo que le valió una reprimenda verde del Emperador, que no bromeaba con la religión, considerándola una excelente manera de dirigir a la gente. . En 1773 había sido la causa de un incidente singular. Había preparado para una lectura en la Academia de Ciencias una memoria sobre cometas, que una circunstancia indiferente le impidió entregar a su debido tiempo. Nos imaginamos que Lalande predijo a corto plazo la destrucción de nuestro planeta. La emoción fue tal que el teniente de policía solicitó la comunicación de esta memoria. No encontró nada alarmante al respecto, y para calmar a los espíritus, ordenó su publicación inmediata. Esto tuvo un efecto opuesto; El mundo seguía convencido de que el pasaje interesante había sido eliminado.

Lalande no ha renovado la ciencia astronómica en sus fundamentos, como Copernicus y Kepler, incluso como la Cassini, Bradley y Lacaille; pero sabía cómo difundir la instrucción y el gusto de esta ciencia, la más maravillosa de todas. Una de las calles de París, en la orilla izquierda del Sena, lleva su nombre. Su sobrino y alumno, Lalande Frenchman (1799-1839), un astrónomo muy distinguido, hizo un gran número de observaciones útiles, estableció la teoría de la órbita del planeta Marte, describió la parte estelar del cielo visible en París y contó hasta cincuenta mil estrellas en el horizonte de la capital. Se casó, en 1788, con Marie-Jeanne-Amélie Harlay, quien compartió su gusto por la astronomía y ayudó a su tío y esposo en su trabajo. Este amor por la ciencia le ganó a esta mujer notable un madrigal, quien hizo ruido en la pompa de ese tiempo y terminó con estos dos versos:

Si no fueras el seno de las Gracias y la tangente de nuestros corazones!

¡No podríamos ser a la vez y más galantes y más geométricos! El retrato de Lalande se realizó después de un dibujo realizado por la naturaleza por Louis Boilly en 1799.



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