Biografía de Jean-Baptiste Delambre, astrónomo

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Jean-Baptiste Delambre


Jean-Baptiste Delambre

Jean-Baptiste Delambre

Biografía

Jean-Baptiste Delambre es uno de los 72 científicos cuyo nombre se encuentra en el primer piso de la Torre Eiffel. Es el octavo, en la cara orientada al este.

Jean-Baptiste Delambre, astrónomo, nació en Amiens el 19 de diciembre de 1749; murió en París el 18 de agosto de 1822. Un científico brillante, sus altas facultades no se despertaron hasta muy tarde. No tenía menos de treinta y seis años, de hecho, cuando comenzó a estudiar con Lalande la ciencia que debía inmortalizar su nombre. Pero su inicio en la carrera científica fue un golpe maestro. Sus mesas de Urano le valieron en 1790 el premio de la Academia de Ciencias de París; Dos años más tarde, cuando presentó a este cuerpo erudito sus tablas satélite de Júpiter y Saturno, fue elegido miembro por unanimidad.

La Asamblea Constituyente, después de haber decretado el establecimiento del nuevo sistema de medidas métricas, Delambre recibió en 1791, con Méchain, la misión de medir el arco del meridiano terrestre entre Dunkerque y Barcelona. Esta importante operación fue interrumpida continuamente por los grandes acontecimientos políticos que tuvieron lugar en este momento memorable; no pudo completarse hasta 1799. Napoleón, para recompensarlo, lo nombró Caballero de la Legión de Honor en 1804 y le confió, en 1808, las funciones de Tesorero de la recientemente creada Universidad. Delambre era un espíritu libre, como Jerome Lalande, Etienne Geoffroy Saint-Hilaire, Lamarck. Dejó una historia de la astronomía, que desafortunadamente está inacabada. Murió mientras terminaba la primera parte, que es una obra maestra, desde el punto de vista de la ciencia como valor literario. Delambre había estado bien preparado para componer tal trabajo. Había estudiado en el colegio de su ciudad natal, donde conoció al padre Delille, entonces un simple repetidor de las clases de latín. Se había convertido, bajo este elegante maestro, en un humanista muy fuerte, en un astuto helenista, en un brillante escritor. Lo demostró toda su vida, en todos sus libros, y especialmente como secretario perpetuo de la Academia de Ciencias. Encargado de estas funciones de escribir la historia anual y general de las matemáticas y de apreciar los talentos y las obras de sus hermanos fallecidos, cumple este deber, siempre en los términos más literarios. También se sabe que escribió los artículos sobre astrónomos antiguos y modernos en Biographie Universelle de Michaud. Lo hizo con una modestia igual a la profundidad de su ciencia. Léalo para darse cuenta, el aviso que dedica en esta famosa enciclopedia a su colaborador Méchain. Uno no sospecharía, si no lo supiera, que fue Delambre quien compartió el trabajo de Méchain, o hablar más exactamente de que la mayor parte es debida a sí mismo. de su diseño.

El elogio de Delambre fue pronunciado por Cuvier, Biot, Arago, tres buenos jueces en el valor de los hombres y los descubrimientos. Cuvier informó sobre un rasgo característico de Delambre, quien relató que cuando sintió su enfoque final, revisó su extensa correspondencia, además de todas las cartas que había recibido de cada uno de los científicos franceses y extranjeros. con quien mantuvo un oficio epistolar, y le rogó a su esposa que les enseñara a cada uno que podía reclamar sus cartas u ordenar su destrucción.

La ciudad de París dio el nombre de Delambre a una de las calles de la orilla izquierda del Sena. El retrato de nuestro libro fue ejecutado después de un grabado de Louis-Leopold Boilly, hecho sobre la naturaleza en 1803.



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