Biografía de Jean-Baptiste Bélanger, matemático

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Jean-Baptiste Bélanger


Jean-Baptiste Bélanger

Jean-Baptiste Bélanger

Biografía

Jean-Baptiste Bélanger es uno de los 72 científicos cuyo nombre se encuentra en el primer piso de la Torre Eiffel. Él es el séptimo, en la cara hacia el norte.

Jean-Baptiste-Charles-Joseph Bélanger, matemático, nació en Valenciennes en 1790. Murió en Neuilly-sur-Seine en 1874, y acaba de retirarse como profesor de mecánica en la Ecole Polytechnique. A pesar de su avanzada edad. Tenía más de 80 años, pero había mantenido todo su vigor físico y todo su poder intelectual. Cuando salió como alumno del gran establecimiento donde iba a enseñar casi hasta el final de sus días, ingresó al cuerpo de ingenieros de los puentes y carreteras. Pronto había dejado este servicio para cumplir con los deberes de inspector de estudios en la Escuela Central de Artes y Manufacturas. En esta situación, pudo encontrar algunos pasatiempos y dedicarse a su pasión por las matemáticas, que enriqueció con un nuevo método de cálculo, aprobado y adoptado por encuestadores de todo el mundo.

Bélanger no solo fue un eminente profesor, un notable popularizador de la ciencia adquirida, sino también un creador e iniciador. Compuso sobre todo obras clásicas que enseñaron todas las generaciones científicas del siglo XIX. Aquí están los títulos de los principales:

  • Ensayo sobre la solución numérica de algunos problemas (1828).
  • Geometría analítica (1842)
  • Curso mecánico (1847)
  • Teoría de la resistencia y flexión plana de sólidos (1858)
  • Del equivalente mecánico del calor (1863).
  • Tratado de cinemática (1864).
  • Tratado de la Dinámica de un Punto Material (1865).
  • Tratado de la Dinámica de los Sistemas Materiales (1866).

Es necesario poner fuera de par, entre todas estas obras, su Curso de mecánica, que contiene la dinámica y la estática general, cuyas nociones tan claras y tan precisas dieron el impulso a todas las grandes construcciones que uno levantó, Durante treinta años, en los ferrocarriles de comunicaciones de los dos mundos, tanto en América como en Europa y en Asia.

Bélanger también había participado en la construcción de los ferrocarriles. En 1843 propuso un plan de la línea que se creará desde París a Le Havre. Los ingenieros a los que presentó sus ideas lo encontraron demasiado audaz y, por el momento, fueron abandonados. Unos años más tarde, este proyecto destinado a vincular París con Rouen y Le Havre debía reanudarse, para hacer de estas tres ciudades una serie ininterrumpida de puertos grandiosos y constitutivos, como la trilogía comercial de Francia en la ruta terrestre y marítima que conduce más directamente de París a Nueva York. Este sueño de un matemático y un teórico debía ser realizado por constructores y profesionales que tenían fe en los principios de las ciencias puras, madres de todas las aplicaciones.

Cabe mencionar especialmente su importante trabajo sobre el equivalente mecánico del calor, publicado en 1863. Entre el movimiento vibratorio, que constituye el calórico y el movimiento de la dilatación molecular, lo que aumenta el volumen del cuerpo se calienta. La relación es directa y fácil de definir. Se presta fácilmente al análisis matemático, y por esta razón ha sido para los topógrafos el tema de cálculos muy extensos y completos. Las memorias de Bélanger proporcionaron una nueva base matemática sólida para las ideas fundamentales emitidas sucesivamente sobre este importante tema de las obras de Sadi Carnot, Joule, Mayer, Charles Combes, Resal y Verdet. Introducidas en la química y la fisiología, todas estas ideas modernas sobre la equivalencia de calor en el trabajo no han sido estériles. Incluso han dado a las ciencias físicas y naturales un impulso energético que no se ha detenido hasta nuestros días y que sin duda producirá los resultados más maravillosos. El retrato colocado en esta página se realizó a partir de un boceto realizado en 1840, por la naturaleza, por uno de sus estudiantes en la Ecole Polytechnique.

Belanger tenía entonces cincuenta años, pero según lo que uno de los profesores aseguró en este famoso establecimiento en ese momento, apenas alcanzaba los cuarenta.



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