Biografía de Henri-Edouard de Dion, ingeniero

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Henry de Dion


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Biografía

Henry de Dion es uno de los 72 académicos cuyo nombre está inscrito en el primer piso de la Torre Eiffel. Es el octavo, en la cara orientada al este.

El conde Henry de Dion, un ingeniero, nació en Montfort l'Amaury (Seine-et-Oise) el 23 de diciembre de 1828; murió en París el 13 de abril de 1873. Estudió en Suiza e ingresó en la Escuela Central de Artes y Manufacturas en 1818. En 1851, lo vemos en las oficinas de los estudios del ferrocarril de Saint-Germain-en-Laye. Las facultades excepcionales que la naturaleza le había otorgado para la ciencia lo llevaron a dedicarse preferentemente a todas las cuestiones de resistencia de los materiales y la mecánica, que en ese momento no eran familiares, como hoy en día, con todos los ingenieros Fue distinguido por Eugène Flachat, enviado al ferrocarril de Midi, para estudiar el proyecto del puente de Langon. Esta nueva empresa sigue siendo el trabajo personal de Henry de Dion.

Había completado esta misión, cuando Eugene Flachat fue designado para dar su opinión sobre un tema que agitó a todos los espíritus de la ciudad de Bayeux (Calvados) y dio lugar a una acalorada controversia. Fue la restauración de la torre central de la catedral que amenazó con la ruina y fue condenada a la demolición inmediata. Eugene Flachat, por el contrario, con tanta precisión como audacia en la mirada, declaró que la preservación de la torre le parecía posible, con la condición de asumir la responsabilidad, sin demora y con total libertad. Acción, y emplear a quien él quisiera. El gran ingeniero había puesto su mirada en Henry de Dion, a quien había visto en el trabajo y a quien iba a confiarle este formidable trabajo.

De hecho, la torre central de la catedral de Bayeux es una construcción del siglo XV, construida sobre cuatro pilares que forman la intersección de la nave del crucero. Estos pilares eran románicos y los arquitectos, al encontrarlos demasiado débiles para soportar el peso que iban a cargar, habían construido alrededor de cada uno de ellos un sobre que aumentaba su diámetro. Pero esta envoltura no estaba conectada con el núcleo central; además, la elección de los materiales se había hecho ligeramente, de modo que los asentamientos ocurrieron gradualmente y el peso de la torre se apoyó en los núcleos y los sobres, comprimiéndolos por separado. Cuando Henry de Dion llegó a Bayeux, el daño fue aterrador. Las paredes estaban agrietadas, los pilares aplastados, los trastornos empeoraban cada día, cada hora, por así decirlo, y la caída de la torre era inminente. El joven ingeniero, apoyado por su ilustre maestro, no se dejó mover. Inmediatamente detuvo un plan para rodear los pilares con un encofrado de madera en el que se escayó el yeso, proporcionar alivio temporal y retrasar la aniquilación final, erigir andamios cortados en el lugar y rodear la torre con cinturones. De hierro formado por barras colocadas en caliente, para retrasar la marcha de las grietas e incluso para cerrarlas. El éxito de este hermoso trabajo fue completo. Al cabo de unas pocas semanas, la torre, que pesaba unos tres millones de kilogramos, descansaba sobre un andamio; Incluso había sido criada por la fuerza de los gatos. Los pilares fueron demolidos, reconstruidos y el trabajo realizado de acuerdo con el plan. Henry de Dion recibió, como recompensa, la Cruz de Caballero de la Legión de Honor. Tenía veinticinco años.

Durante la ejecución de estas obras memorables, tuvimos que soportar un solo evento doloroso. Un excavador de pozos fue enterrado bajo el colapso de una profunda mampostería. Por una rara oportunidad, los escombros saltaron sobre su cabeza y el desafortunado hombre fue encarcelado vivo y sin heridas graves. Henry de Dion, para evitar romper el equilibrio de los materiales, se apresuró a morir, se hizo bien a distancia y perforó una galería para llegar a este último. Llegamos a la mampostería colapsada y pudimos pasar a este hombre, que se creía perdido, por medio de un tubo, comida líquida. Se necesitaron precauciones constantes para prevenir deslizamientos de tierra. De Dion se había hecho cargo del rescate. Cuando, abrumado por la fatiga, estaba a punto de descansar unos momentos, el desafortunado hombre, que había aprendido a reconocer su voz, lo volvió a pedir en voz alta, creyéndose, tan pronto como ya no podía oírlo, abandonado y perdido. Finalmente, después de dos días y tres noches de esfuerzo y angustia, el joven ingeniero tuvo la suprema satisfacción de arrebatarse a sí mismo de este entierro viviente en su espantosa prisión.

Una vez finalizado el trabajo en Bayeux, Henry de Dion fue a España en nombre de la Compañía Ferroviaria Belga y erigió varios puentes de chapa. Luego fue a Guadalupe donde construyó los dulces del marqués de Rancougne, una de las fábricas más hermosas de las colonias francesas. A su regreso, reemplazó por un año al Sr. Emile Trélat en el Conservatorio de Artes y Oficios (curso de construcción civil) y aceptó en la Escuela Central de Arquitectura la cátedra de estabilidad de la construcción. La tarea que emprendió Henry de Dion fue difícil; pero es allí donde ha prestado servicios sobresalientes y se ha distinguido. Hay que decir, es a él a quien tenemos la posibilidad, aplicada con tanto éxito y audacia, en el palacio de máquinas de la Exposición Universal de 1889, erigir grandes granjas sin entrar en las construcciones. metal. Ya en 1867, había introducido un nuevo arreglo para extender los pilares que sostienen las granjas, por encima del techo, utilizando solo tirantes. Las granjas de metal sin entrada, que son tan elegantes y audaces y que se han convertido en los elementos más justamente admirados en las construcciones, son obra de Henri de Dion.

Elegido presidente de la Sociedad de Ingenieros Civiles en 1877, pronunció un discurso inaugural el 5 de enero, notable en muchos aspectos, en el que destacó la importancia de la historia de la ciencia. "No solo nos enseña cómo Las ideas surgieron y se desarrollaron, pero también nos muestran cuánto extrañamos la verdad y cuánto, cuando la encontramos, se necesita más esfuerzo y tiempo para difundirla y darle la oportunidad. Forma simple bajo la cual podemos usarla ".

A su ciencia, a sus cualidades excepcionales de carácter correcto y decisivo, Henry de Dion se unió a un gran patriotismo. Estaba en Perú cuando se enteró, en 1870, de la declaración de guerra; Inmediatamente se embarcó para Francia y llegó a París antes del bloqueo. Nombrado comandante de los ingenieros auxiliares, fue él quien, bajo el fuego alemán, construyó todos los reductos en frente de Champigny; Como resultado de esta buena conducta, fue promovido al rango de oficial en la Orden de la Legión de Honor.

Henry de Dion solo había estado casado durante un año con su primo hermano, Mademoiselle Le Vaillant du Chatelet, quien conservó para su memoria el culto más tierno y celoso, cuando cayó enfermo y fue arrastrado por el poder del talento. en el preciso momento en que el hombre puede prestar tantos servicios, pero habiendo dejado en las ciencias mecánicas y en el arte de la obra de ingeniería que no perecerá. Su retrato fue ejecutado en una fotografía confiada por su viuda.



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