Biografía de Henri-Edouard Giffard, ingeniero e inventor

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Henri Giffard


Henri Giffard

Henri Giffard

Biografía

Henri Giffard es uno de los 72 científicos cuyo nombre está inscrito en el primer piso de la Torre Eiffel. Él es el 13 en el lado oeste.

Henri Giffard, ingeniero e inventor, nació en París el 8 de enero de 1825. Murió en la misma ciudad el 15 de abril de 1882. Estudió en el Bourbon College, hoy en día en el instituto Condorcet, e ingresó de inmediato en los talleres del Ferrocarril de Saint-Germain-en-Laye. Se había visto obligado a buscar esta situación modesta por una pasión irresistible por la mecánica. A la edad de catorce años, encontró la manera de ausentarse para ver maniobrar los carros en las estaciones de tren. Ya estaba ardiendo con las ganas de conducir una locomotora. Pronto tuvo éxito, y tuvo el amargo placer de deslizar los primeros trenes del Ferrocarril Occidental tan rápido como pudo sobre los rieles. Sintió la incipiente e indomable pasión del mecánico por su máquina. que M. Emile Zola ha descrito de manera tan brillante y veraz en su admirable novela La bestia humana.

Henri Giffard fue educado solo, por la práctica adjunta al estudio que realizó en su juventud de los cuadernos de jóvenes amigos que tenía en la Ecole Centrale. Esta fue la única competencia que consiguió para adquirir los principios indispensables de la ciencia. Pero siempre estuvo animado por una necesidad de invención e investigación, que ninguna distracción podría interrumpir. Dotado de una habilidad inusual de dedos, delgado, nervioso, flexible, ágil, sobrio, supo hacer todo por sí mismo y utilizó cualquier objeto para convertirlo en un mecanismo. Fue así como se sorprendió al desmembrar un sillón en su armario para arrebatar un resorte que necesitaba para un experimento; sigue siendo así como se hizo para hacer un fotómetro con dos lápices fijados en el cartón de un almanaque, para que una demostración tenga éxito rápidamente.

A los dieciocho años, Henri Giffard realizó su primer invento. Se refería a la navegación aérea y debía conducirla, en 1852, diez años después, a realizar una de las experiencias más memorables de la historia científica del siglo XIX. Los ascensos aéreos a grandes alturas, descuidados desde los de Gay-Lussac y Biot, en 1804, fueron devueltos en honor a los realizados en junio y julio de 1850 por Barral y Bixio. Implica la construcción de una aeronave, alargada, de 44 metros de largo y 12 metros de diámetro. Este nuevo tipo de aeronave tenía 2.500 metros de altura. Estaba equipado con una hélice y fue impulsado por una máquina de la fuerza de tres caballos de fuerza. Henri Giflard se levantó solo en el aire y logró que el primero se desviara sustancialmente de la línea del viento. Henri Giffard repitió este experimento en 1855 y nunca abandonó el estudio del gran problema de la navegación aérea. En 1867, construyó el primer aerostato de vapor cautivo. En 1868 construyó un segundo, que tenía 12,000 metros de altura, que había instalado en Londres, lo que le causó una pérdida de setecientos mil francos, una pérdida que sintió sin emitir una sola queja o pesar. En 1878, no dudó en construir su gran globo cautivo de vapor de 25,000 metros, que se mantuvo como una de las obras maestras de la mecánica moderna. ¡Qué no habría hecho por la Feria Mundial de 1889, para luchar contra las maravillas con esta maravillosa Torre Eiffel que inscribió su nombre con orgullo en sus audaces flancos!

Henri Giffard pudo enfrentar todos estos gastos colosales por el dinero ganado por la invención de su inyector. En unos pocos años se había convertido en millonario varias veces, y el dinero constantemente se derramaba en sus manos, hacía de lo más noble, útil y lo más agradable a su gusto. El inyector Giffard es, de hecho, uno de los grandes descubrimientos mecánicos de nuestro siglo. Su principio es tan sorprendente, singular, que miles de dispositivos han funcionado antes de que los matemáticos hayan podido dar una teoría clara y satisfactoria. Este pequeño mecanismo, que permite que todas las máquinas se alimenten automáticamente, ha permanecido como se creó originalmente en 1858. Ahora es un trabajo universal; Todas las locomotoras del mundo están equipadas con ellas.

En 1876, la Sociedad Nacional de Incentivos de la Industria otorgó a Giffard la Medalla Prony de las Artes Mecánicas por la invención de su inyector. Cuando, en 1861, se anunció oficialmente la creación de este aparato, la sorpresa fue general; se redobló de nuevo cuando conocimos su modo de acción. Nada había hecho posible la posibilidad de resultados curiosos obtenidos en el primer intento. Algunos experimentos de Venturi habían dado a conocer el entrenamiento de los líquidos; pero era extraño y digno de admiración observar que la presión del vapor de una caldera podía usarse directamente, a pesar de la presión interna, para penetrar el agua de suministro en esta caldera. El vapor saliente no puede entrar por el mero hecho de la conversión de la obra correspondiente a su presión o fuerza. Pero cuando, cuando se mueve a gran velocidad, comunica esta fuerza viva al agua con la que se confunde con la condensación, esta última penetra fácilmente por su choque, cuando su masa está en una proporción adecuada con la cantidad de vapor condensado. . No hay pérdida de calor al alimentar las calderas con la inyección Giffard, porque todas las calorías en el vapor entran con el agua en la caldera.

Henri Giffard todavía ha inventado un modo de suspensión para carros, que es extremadamente suave. Indicó los medios para fabricar hidrógeno industrialmente utilizando vapor de agua puesto en contacto con mineral de hierro pulverizado. Él perfeccionó una gran cantidad de inventos comunes. En 1859, el Instituto de Francia le otorgó el Gran Premio de mécanique. Desdén de los honores, sin ambición, especialmente sin pelea, Henri Giffard murió sin que un ministro pensara decorarlo. En cuanto a él, nunca pensó en ello. Trabajar, inventar, hacer el bien, fue su única satisfacción. Él siempre hizo, como hemos dicho, un uso noble de su fortuna al alentar las ciencias, la industria, dotar a los científicos pobres, al patrocinar los nuevos descubrimientos, las revistas científicas, algunas de ellas sin él. No podría haber escapado a los retrasos dolorosos del período de fundación. Al morir, dejó por voluntad 100.000 francos a los pobres de París, 50.000 francos a la Academia de Ciencias y sumas idénticas a la Sociedad para el fomento de la Industria Nacional, a la Sociedad de Ingenieros Civiles, a la Sociedad de Amigos de la ciencia, 100,000 francos para el personal de la casa Flaud, e innumerables pensiones y legados para amigos, colaboradores, sirvientes, y después de haber formado una gran parte de su familia, pensó que lo haría bien dejando varios millones. de francos al Estado, expresando el deseo de que esta considerable capital se dedique a trabajos científicos.

Desde 1882, el estado, este gran despreocupado, aún no ha logrado lograr una sola aplicación útil y fructífera. Para Henri Giffard, solo se hizo una cosa: su nombre fue dado a una de las calles de París, en la orilla izquierda del Sena. ¡Lean el honor por tanta generosidad y maravillosos inventos!

El retrato de arriba es la reproducción de un retrato ejecutado en 1863. Henri Giffard tenía entonces treinta y ocho años. Cuando murió, tenía cincuenta y siete años. La decoración que lleva es una cinta extraña. Nadie es profeta en su país, dice el proverbio. Henri Giffard ha dejado un hermano, inventor también.



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