Biografía de Georges Cuvier, naturalista

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Georges Cuvier


Georges Cuvier

Georges Cuvier

Biografía

Georges Cuvier es uno de los 72 científicos cuyo nombre está inscrito en el primer piso de la Torre Eiffel. Él es el octavo, en la cara hacia el norte.

Georges Cuvier, naturalista, murió en París el 13 de mayo de 1832, acusado de gloria y honores, al haber brindado una carrera peculiarmente llena de descubrimientos, pero aún estando en toda la fuerza del genio. Nació en Montbéliard, el 23 de agosto de 1769, año famoso porque vio aparecer al mismo tiempo: Napoleón, Alexandre de Humboldt, Chateaubriand, Walter Scott, Mehmet Ali, Wellington, Lannes, Marceau, Soult, Ney, Tallien, Mouton-Duvernet, los poetas Chènedollé y Esmenard, Philippe Lebon, el inventor del gas de iluminación, el topógrafo Hachette, el Conde de Lavalette, Director General de la Oficina de Correos en 1815, Bourrienne, de Norvins, General Joubert, Dussault, uno de los fundadores del Journal des Débats, el General Decaen, y muchos otros. Cuvier fue un gran naturalista y un escritor profundo. Él creó la anatomía comparativa; ha dibujado en un estilo de color las leyes de la subordinación de las formas y la correlación de los órganos que han dado los medios para resucitar un mundo extinto y para reconstruir metódicamente las especies animales perdidas, con la ayuda de algunos restos fósiles, a veces Aislados, dispersos, a veces confundidos y mezclados.

En estas diversas formas, ha prestado un inmenso servicio al conocimiento humano y, al mismo tiempo, ha creado la paleontología, o la ciencia de los cuerpos organizados, de la que solo se dispone de restos fósiles. Él postuló en principio:

  • 1. Que una cierta relación une todas las modificaciones del organismo y que ciertos órganos tienen una influencia decisiva en la economía en su conjunto, de ahí la ley conocida como la subordinación de los órganos.
  • 2. Que algunos caracteres se llaman mutuamente, mientras que otros son necesariamente mutuamente excluyentes, de ahí la llamada ley de correlaciones de formas.

Es mediante la aplicación de estos dos principios que ha podido determinar, según algunos huesos, especies desconocidas, destruidas durante las revoluciones del planeta. Un anatomista trascendente, Cuvier era, sin embargo, un fisiólogo mediocre y un filósofo miope. En los últimos años de su vida, se declaró el ardiente adversario de las doctrinas del transformismo sacadas a la luz por Etienne Geoffroy Saint-Hilaire y Lamarck. Fue erigido una estatua en Montbeliard, debido al cincel de David d'Angers, y otra en París, en una hermosa fuente, en la calle que lleva su nombre, en la orilla izquierda del Sena, cerca del Jardin des Plantes. . En 1835, justo después de la muerte, Francia ya lo había traído, en la galería de geología del Museo de Historia Natural, una primera estatua que lo representaba sosteniendo en su mano izquierda el globo terrestre, que parece, en la aproximación de la Índice de la mano derecha, crack y abierto para revelar sus secretos al gran naturalista.

No debemos olvidar que su hermano Frederic Cuvier (1773-1838) fue, en la segunda fila, un naturalista notable y original en sus puntos de vista. Es el primero en distinguir en los mamíferos los límites que separan la inteligencia siempre cambiante del instinto, que es invariable, y la parte que debe hacerse de estas dos facultades en los actos de los animales. . Comparaba el hábito con el instinto; pero en lugar de explicar el ejemplo de Condillac, instinto por hábito, vio en el hábito una especie de instinto adquirido. En resumen, se negó a los animales, y solo concedió al hombre el reflejo que definió así: "la facultad de pensar intelectualmente, mediante el retorno a nosotros mismos, de nuestro progreso y de nuestras incesantes modificaciones". Finalmente, sacó la domesticidad de los animales de su sociabilidad.

Al igual que su hermano inmortal, Frédéric Cuvier también era un alma simple. A menudo contaba la siguiente anécdota sobre el gran Cuvier, que trataba a todos los eruditos como iguales y afirmaba que los miraban de la misma manera. Un día, él estaba discutiendo un punto de anatomía con un joven naturalista, y apoyó su opinión con modestia, mientras que su interlocutor repetía cada oración: "¡Monsieur le baron! ¡Monsieur le baron!" Por fin, un poco impaciente, Cuvier lo interrumpió, se contuvo y dijo con suavidad: "No hay barón en la ciencia, solo hay científicos que buscan la verdad para inclinarse ante ella. .".

Sin embargo, Georges Cuvier había alcanzado todos los honores rápidamente. En 1796 fue nombrado miembro del Instituto y profesor de la Escuela Central del Panteón. La muerte de Daubenton le había dejado, en 1799, la cátedra de historia natural, mucho más importante, en el Colegio de Francia. En 1802 obtuvo la del museo. La clase de ciencias físicas del Instituto lo había elegido como secretario en 1809. La Academia Francesa y la Academia de Inscripciones lo contaban entre sus miembros. Fue nombrado sucesivamente por el inspector general de Napoleón y consejero de la Universidad, consejero de Estado por Luis XVIII, director de cultos disidentes, barón y gran oficial de la Legión de Honor. Finalmente, poco antes de su muerte, Louis Philippe lo había nombrado compañero de Francia. Todos estos favores no pudieron superar sus descubrimientos y su gloria científica.

Cuando murió Cuvier, se realizó una autopsia de su cuerpo y se consideró la idea de pesar su cerebro. Se encontró un peso extraordinario de 1829 gramos, mientras que la cifra promedio para los hombres es de 1353 gramos, y para las mujeres 1225 gramos, una diferencia de 128 gramos entre los dos sexos.

Su nombre se le ha dado a una calle de París situada en la orilla izquierda del Sena y que bordea todo el Jardin des Plantes en su longitud. El retrato que lo representa aquí fue ejecutado después del hermoso y animado grabado de Louis Boilly.



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