Biografía de Gaspard de Prony, ingeniero

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Gaspard de Prony


Gaspard de Prony

Gaspard de Prony

Biografía

Gaspard de Prony es uno de los 72 científicos cuyo nombre se encuentra en el primer piso de la Torre Eiffel. Él es 18, en la cara hacia el sur.


Gaspard-Clair-François-Marie-Riche, ingeniero, barón de Prony, nació en Chamelet (Ródano) el 22 de julio de 1755. Falleció en París el 31 de julio de 1839. Su padre era miembro del antiguo Parlamento de Dombes. Estudió en Toissey, en su país natal, y entró en la Ecole des Ponts et Chaussées el 5 de abril de 1776. Prony, que trabajó hasta la edad de ochenta y cuatro años, se había convertido pronto, en Francia, en la personificación del arte de la ingeniería. La administración pública habría pensado que incurría en la más severa culpa si hubiera empezado a trabajar de alguna importancia antes de consultar al académico. Napoleón, por ejemplo, al hablar de proyectos en el campo de la ingeniería civil antes que él, siempre hizo sonar estas palabras sacramentales: "¿Qué piensa Prony?"

Prony merecía todos estos votos haciendo uso del conocimiento analítico de primer orden, perfeccionando la difícil teoría de la bóveda, la teoría no menos ardua del empuje de la tierra y el grosor de las paredes. revestimiento, estableciendo reglas a seguir en todos los asuntos relacionados con el agua corriente de los ríos, canales, tuberías, el uso de la fuerza elástica del vapor de agua y la temperatura, etc.

Después de colaborar en la construcción del Pont de la Concorde, en París, para la reparación del puerto de Dunkerque, Napoleón le encargó grandes obras en Italia: la regularización del curso del Po; mejora de los puertos de Génova, Ancona, Venecia; Saneamiento de las marismas pontinas. Es el inventor del flotador de nivel constante, que presta muchos servicios a la hidráulica física, así como el freno al que el público agradecido ha vinculado su nombre. Este instrumento proporciona una base sincera, libre de controversia razonable, a las transacciones de los fabricantes de máquinas y compradores. Proporciona los medios para estudiar la fuerza de los motores más fuertes, en todas las condiciones posibles de velocidad. Ya ha prestado grandes servicios a la mecánica práctica. Finalmente, satisfizo una inmensa necesidad de ciencia y sus aplicaciones industriales.

La introducción del sistema métrico, cuyo corolario natural es la sustitución de la división centesimal del círculo por la división sexagesimal, requirió la combinación de nuevas tablas trigonométricas. La Convención Nacional, en el informe de Carnot, invitó a Prony, entonces director del catastro, a componerlos. Fue en el año II. El gobierno quería que no dejaran nada que desear en cuanto a la precisión y, agregó, debían formar el monumento más grande e imponente que se haya ejecutado o incluso concebido. No dudamos nada en ese momento. Prony quería estar a la altura de una misión formulada en términos tan inusuales. Los diecisiete volúmenes del gran formato de folio que contiene las tablas, aún manuscritas en 1891, del Catastro de Prony, superaron con creces, según lo prescrito por el programa republicano, no solo todas las obras de este tipo que los hombres habían emprendido. Hasta entonces, pero también lo que jamás se habían atrevido a concebir más extenso. Estas prodigiosas mesas pertenecen a la Biblioteca del Observatorio de París. El gobierno que ordenaría la impresión honraría y salvaría a este monumento científico de los peligros de una destrucción problemática pero posible.

Prony tenía un gran genio y un corazón cálido. Arago relató que en 1837, a la edad de ochenta y dos años, medio siglo después del evento, había venido a rogarle que no olvidara, al escribir el elogio de Carnot, que este gran ciudadano Había salvado su vida en 1793.

La ciudad de París le dio el nombre de Prony a una de sus calles en la orilla derecha del Sena. El retrato anterior representa a este erudito ingeniero, el glorioso antepasado y modelo de nuestros modernos ingenieros, se realizó en un dibujo ejecutado. por Louis Boilly en 1796. Prony tenía entonces cuarenta y un años.



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