Biografía de Frédéric Sauvage, mecánico

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Frédéric Sauvage


Frédéric Sauvage

Frédéric Sauvage

Biografía

Frédéric Sauvage es uno de los 72 científicos cuyo nombre está inscrito en el primer piso de la Torre Eiffel. Él es 18, en la cara girada hacia el sur.


Pierre-Louis-Frédéric Sauvage, mecánico, nació en Boulogne-sur-Mer el 19 de septiembre de 1785; murió en el centro de salud Picpus, París, el 16 de enero de 1857. Es el inventor de la hélice que hoy reina como amante en todos los buques de navegación marítima y fluvial. Esta admirable creación le valió innumerables persecuciones, la ruina, el dolor de ser encarcelado por deudas por acreedores idiotas y crueles (ya que hay demasiados) y acabar con la locura en un manicomio. Su ciudad natal erigió una estatua después de su muerte, una compensación mínima por tantas luchas y tantas obras admirables. Esta estatua, debida al cincel del escultor Lafrance, fue inaugurada el 12 de septiembre de 1881, gracias a las competencias combinadas de la Ciudad y la Cámara de Comercio de Boulogne-sur-Mer.

Frederick Sauvage fue empleado por primera vez en la administración de ingeniería militar, luego se convirtió en constructor de barcos en 1811. Fue desde ese momento que su genio despegó para llevar a una serie de creaciones ingeniosas que fueron La gloria y el tormento de su vida. En 1821, fundó en Eblingen, cerca de Marquise, en el departamento de Pas-de-Calais, un establecimiento para cortar y pulir mármol. Fue allí donde levantó su molino horizontal dando un movimiento continuo, independientemente de la dirección del viento. En 1825, inventó su fisionómetro, una máquina original para tomar la impresión de los objetos al tocarlos, y así dar al plástico los medios para moldear moldes y hacer reproducciones hasta el infinito. Luego inventó el reductor, una especie de aplicación del pantógrafo a la escultura; El fuelle hidráulico, mediante el cual el agua se eleva a una altura determinada por el peso de la columna del líquido.

Pero la idea que absorbió toda su vida fue deshacerse de las ruedas de vapor que pesan sobre las formas y dificultan las maniobras. Persiguiendo obstinadamente la búsqueda de un propulsor que pudiera colocarse fácilmente bajo el agua, su mente recta y derecha liberó de la observación y la hipótesis uno de los inventos más hermosos del siglo XIX. Fue mediante el estudio de la maniobra de pequeñas embarcaciones dirigidas por un solo hombre en la parte trasera, por medio de un solo remo, que se le llevó a asignar a la hélice su forma y su ubicación. Es la observación de esta maniobra del scull, vista por tantas personas con indiferencia, lo que se convirtió en el punto de partida de sus pruebas. Esta inducción del genio logró la navegación moderna. Pero los comienzos de esta aplicación estaban llenos de dificultades sin precedentes. Frederick Sauvage dedicó sus vigilias a ello, devoró sus recursos, agotó su salud y sacrificó su libertad. Llevado por años de lucha y desdicha, por innumerables fatigas físicas, por sufrimientos morales siempre cambiantes, este gran espíritu se turbó, y Frederick Sauvage, después de haber pasado por la casa por una deuda, es un hombre tan estúpido como él. Travieso, termina sus días en un manicomio. Mientras tanto, la hélice triunfaba en todas partes.

La primera vez que se aplicó a gran escala fue el 21 de julio de 1843. MM. Normand y Barnès, armadores en Le Havre, habían proporcionado un magnífico barco de vapor, de nueva construcción, el Napoleón, que era comandado por el Teniente Marqués de Montaignac, muerto almirante de Francia el 9 de junio de 1891. Pero el nombre de Frederic Sauvage apenas fue pronunciado, y durante ese tiempo el pobre había sido encarcelado por deudas en la prisión de la ciudad. Desde Saint-Adresse, donde vivía, Alphonse Karr pudo ver ese día que la hélice de Napoleón abandonó las cuencas del puerto de Le Havre y regresó saludada por los vítores de la multitud. Publicó en The Wasps un artículo elocuente y vengativo, en el que abogaba por la causa del genio desconocido y perseguido. Es una de las hermosas páginas de este noble escritor, una de las hermosas acciones de la vida de este gran y glorioso anciano, que tiene muchos a su favor y murió en 1890.

"Había un hombre que no hablaba del Napoleón", dijo Alphonse Karr en este artículo, "un hombre que no había sido admitido a participar en esta caminata triunfal, un hombre al que los periódicos no mencionan. Era simplemente un salvaje, el inventor de las hélices, un salvaje que ha trabajado y luchado durante trece años: dos años primero para encontrar y aplicar su hélice, luego once años contra la incredulidad, la envidia y la malevolencia. En este momento, una de las impresiones más tristes que he sentido en mi vida, sabía que Sauvage estaba encerrado en la prisión de Le Havre, por una miserable deuda contraída por la hélice, hasta ahora negada y ahora triunfante. Miramos con orgullo el regreso del Napoleón, y nadie pensó en el inventor, iba a ver a Sauvage en su prisión.

Este artículo tuvo una considerable repercusión. Se dispusieron a liberar a Sauvage, y un poco más tarde le dieron una pensión miserable de 2.000 francos.

El retrato de Frederick Sauvage es el que dibujó Gavarni sobre el declive de la vida del inventor glorioso y desafortunado. Es un documento doloroso y muy vivo.

Una de las calles de París, en la orilla izquierda del Sena, y una de las calles de la ciudad de Le Havre, llevan el nombre de Frederick Sauvage. Un muy buen libro ha sido escrito por M.G. Paillart sobre la vida y los inventos de Frederick Sauvage; Fue publicado en 1881 por Dentu. No debemos olvidar agregar que con Alphonse Karr, el barón Séguier se convirtió en el defensor de los descubrimientos de Sauvage en la Académie des Sciences. Estos son dos ejemplos que consuelan otras ignominias humanas, muchas de las cuales, ¡ay! Se hacen bajo el manto de la ley, con la asistencia de la fuerza pública.

¡Qué historia tan conmovedora que contar de todas las obras maestras y todos los inventos concebidos en prisiones, mazmorras y hasta cabanons! Ella será humillante leer tanto como doloroso componer. Tal vez algún día intentaremos esta narración vengativa.



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