Biografía de Etienne Malus

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Etienne Malus


Etienne Malus

Etienne Malus

Biografía

Etienne Malus es uno de los 72 científicos cuyo nombre está inscrito en el primer piso de la Torre Eiffel. Es séptimo, en el lado oeste.


Etienne-Louis Malus, físico, nació en París el 23 de julio de 1775. Murió en 1811, en la misma ciudad, sufriendo de un tisis al galope, que lo llevó a la ciencia, solo treinta y siete años. . Sus primeros estudios fueron literarios, principalmente, y adquirió un conocimiento muy profundo de los autores que hacen la gloria de las letras griegas y latinas. Arago cuenta que encontró en sus papeles dos canciones de un poema épico titulado The Foundation of France o Themelie, más dos tragedias completadas: una sobre la toma de Utica y la muerte de Cato, la otra sobre el tema. Las horribles vicisitudes de la familia de Atrides y titulada Electre. Puede ser que Malus le haya dado más importancia que los descubrimientos que lo inmortalizaron. Afortunadamente, hizo que los alejandrinos marcharan al frente con sus cálculos del álgebra, las fórmulas de la geometría y los problemas de la física. Pudo ingresar, gracias a estos últimos estudios, a la Escuela Politécnica, que decidió su vocación científica, aunque fue admitido en Metz como teniente de secundaria del genio, el 20 de febrero de 1796. Nombrado capitán unos meses después. Fue enviado al ejército de Sambre-et-Meuse. Los acontecimientos de la guerra lo llevaron a las orillas del Rin en Toulon y Egipto. Allí, pronto se convirtió en parte del Instituto de El Cairo, creado por Bonaparte, y comenzó su investigación sobre la luz. Al volver a Francia, publicó, en 1807, su tratado sobre óptica analítica y sus memorias sobre el poder refractivo de los cuerpos opacos. En 1808, ganó el premio ofrecido por la Academia de Ciencias por una teoría matemática de doble refracción. Poco después, hizo su admirable descubrimiento de la polarización de la reflexión, e inventó el goniómetro repetitivo, que lleva su nombre. De hecho, a fines de 1809, las opiniones de Malus tuvieron una gran extensión. Partidario inquebrantable del sistema de emisión, reconoció experimentalmente que la luz que pasa a través de un portaobjetos de vidrio ofrece, bajo inclinaciones adecuadas, trazas obvias de una polarización parcial, y eso, si uno forma un Pila de cuchillas, el rayo natural que lo cruza está completamente polarizado en su salida. El 13 de agosto de 1810, la Academia de Ciencias abrió sus puertas.

Malus dejó un famoso diario en el que escribió, durante las largas horas de meditación de la campaña egipcia, pensamientos que no menoscaban las colecciones publicadas por algunos de nuestros filósofos. Destacamos los siguientes, que pintan su personaje:

  • Como no podemos darles a los niños la idea del bien, debemos darles el hábito
  • No me gustan los hombres que pesan sus beneficios.
  • La mediocridad es un estado deseable, ya que requiere poco gasto.
  • La esperanza es fuente de felicidad que no hay que descuidar.
  • Es ser esclavo de los primeros en llegar para ofender y lamentar sus injusticias.
  • Hay que ejercitar la paciencia, una virtud absolutamente necesaria para la felicidad en la existencia moral.
  • Incluso cuando uno reprime la razón, la conciencia viene, como un cuerpo de reserva, a oponerse a una barrera para la interrupción.
  • Es necesario dibujar sus placeres en los afectos del corazón, el sueño de la imaginación y el espectáculo de la naturaleza.

El nombre de Malus fue dado a una de las calles de París, en la orilla izquierda del Sena. El retrato dado aquí fue hecho de un dibujo que perteneció a Arago.



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