Biografía de Denis Poisson

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Denis Poisson


Denis Poisson

Denis Poisson

Biografía

Denis Poisson es uno de los 72 científicos cuyo nombre se encuentra en el primer piso de la Torre Eiffel. Es el primero, en la cara orientada al este.


Siméon-Denis Poisson, matemático, nació en Pithiviers, hoy ciudad principal del distrito del departamento de Loiret, el 4 de junio de 1781. Falleció el 25 de abril de 1840 en París.

A los diecisiete años, fue recibido por primera vez en la Ecole Polytechnique a fines de 1798, para lo cual se había preparado casi solo, sin la ayuda de numerosos profesores. Su padre, como presidente de distrito, recibió regularmente una copia del periódico de esta gran escuela naciente. Un apasionado amante de la lectura, el niño capturó el folleto y encontró allí una declaración de preguntas que resolvió diligentemente. Este ejercicio desarrolló los talentos matemáticos que la naturaleza había puesto en guardia en la vasta cabeza de quien estaba destinado a convertirse en una de las ilustraciones científicas de Francia. Al salir de la escuela, Poisson recibió una cálida recomendación de Lagrange, y poco después se le encomendaron las tareas de repetidor a principios de 1800. En 1802 se convirtió en profesor suplente y profesor titular en 1806. En En 1808 fue elegido astrónomo en el Bureau des Longitudes, y en 1809 fue nombrado profesor de mecánica racional en la Facultad de Ciencias de París. Sucesivamente, en 1812, en 1815, en 1816, en 1820, en 1827, fue nombrado Examinador de Salida en la Escuela de Saint-Cyr, en la Escuela Politécnica, Topógrafo de la Oficina de Longitudes, Asesor de la Universidad. El 23 de marzo de 1812, fue elegido miembro de la Academia de Ciencias.

Estos diversos trabajos, que se llenaron simultáneamente, le dieron a Poisson una gran facilidad y le dieron suficiente tiempo para dedicarse a la investigación matemática, física y astronómica. Fue entonces cuando produjo sus memorias sobre eliminación, ecuaciones diferenciales, el cálculo de variaciones, la curvatura de las superficies, el cálculo de probabilidades y luego sus investigaciones sobre física general, física terrestre y electricidad. El magnetismo, la capilaridad, las leyes del equilibrio de las superficies elásticas, la invariabilidad del día sideral, los movimientos de la luna alrededor de la tierra, etc. Poisson no era solo un geómetro profundo; Fue un maestro extremadamente notable. Solía ​​decir: "La vida es buena solo para dos cosas: hacer matemáticas y enseñarlas".

Fish ha recogido recuerdos conmovedores de su padre y su madre. Nunca dejó de enviar al primero una copia de todas las memorias que publicó. El ex soldado, aunque totalmente ajeno a las matemáticas, lo lee a diario. La introducción, que presentaba la historia de la pregunta, eventualmente desapareció bajo la fricción continua de los dedos al pasar y al pasar las páginas. Pero la parte central de las memorias, donde había signos de diferenciación e integración, estaba menos deteriorada; allí, evidentemente, era evidente que el padre había permanecido contemplando con frecuencia antes de la obra del hijo.

En cuanto a su madre, Poisson le escribió con gran regularidad, especialmente después de la muerte de su padre. La humilde mujer no puso mucho gasto en sus respuestas. Sus cartas eran copias de las de su hijo, con un simple cambio en los pronombres. Si Poisson hubiera escrito: "Estoy preparando una memoria de astronomía, me ocuparé de la segunda edición de mi Traité de mécanique, etc.", seguramente encontraremos en la respuesta materna: "Usted prepara una memoria de astronomía, entonces te ocuparás de la segunda edición de tu Tratado de Mecánica, etc. " Fue la ingenua huella de la profunda admiración que la madre profesó para su amado hijo, admirada por el mundo erudito.

Recordemos que casi no se admite en la Escuela Politécnica, que Poisson encontró una demostración simple, concisa y elegante de un importante teorema del álgebra, relacionado con la eliminación, sobre el cual aún no se había producido el análisis. Eso es un volumen enorme, y casi ilegible. Laplace quería conocer a un topógrafo que estaba comenzando tan prematuramente. Unos pocos minutos de conversación aumentaron la alta opinión de que la lectura de Memoir on Elimination ya lo había inspirado. Sus esperanzas, el autor de la Mecánica Celeste, las caracterizaron inmediatamente de una manera a la vez enérgica y familiar, por estos versos, proverbios anteriores, de Jean de Lafontaine:

El pequeño pez se hará grande, siempre que Dios le dé vida.

Hemos visto lo que le pasó al futuro gran geómetro. Este trabajo fue el primer y brillante anillo de la larga serie de Memorias, con el número 351, que fue catalogado por el propio Poisson y que le otorgó un rango tan eminente entre los científicos del siglo XIX. J.-A. Barral reprodujo esta lista en el segundo volumen de las obras de François Arago, tras el elogio de Poisson.

La ciudad de Pithiviers levantó una estatua a Poisson, debida a Deligando y fundida por Charnot, el 15 de junio de 1851, en uno de sus lugares públicos. Esta foto se reproduce aquí. Una de las calles de la ciudad de París, en la orilla derecha del Sena, lleva su nombre.



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