Biografía de Antoine de Lavoisier

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Antoine de Lavoisier


Antoine de Lavoisier

Antoine de Lavoisier

Biografía

Antoine de Lavoisier es uno de los 72 científicos cuyo nombre está inscrito en el primer piso de la Torre Eiffel. Es el noveno, en la cara orientada al norte.

Antoine-Laurent de Lavoisier, químico, físico, fisiólogo, agrónomo, nació en París el 20 de agosto de 1743. Murió decapitado en el andamio erigido en la Plaza de la Revolución, hoy Place de la Concorde, 8 de mayo de 1794. a las 5 de la tarde, el quinto de los granjeros fue sentenciado, inmediatamente después de su suegro, Jacques Paulze. Es el creador de la química moderna, en el sentido de que es él quien, a través de su trabajo sobre el oxígeno y la composición del aire, ha allanado el camino para todos los descubrimientos contemporáneos. Durante largas edades una ciencia permanece latente; Se acerca un hombre de genio. Eso es suficiente para fertilizarla para siempre. Durante más de cien años, la química había estado sumida en la desafortunada teoría del flogisto, que ocultaba el camino de la investigación de científicos de buena voluntad. Al explicar la verdad, Lavoisier ha prestado el mejor servicio que un innovador puede aportar al progreso general. Fue en septiembre de 1777, que Lavoisier presentó a la Academia de Ciencias una memoria, bajo este título: Sobre algunas sustancias que se encuentran constantemente en el estado de fluido aeriforme en el grado habitual de calor y presión de la atmósfera. Es en este hermoso trabajo que establece que las expresiones aire, vapores, fluidos aeriformes, designan solo un modo particular de materia y que muestra que si el calor volatiliza los cuerpos, cualquier presión trae consigo este cambio. Una resistencia que puede ser evaluada.

La química no ocupó Lavoisier solo. La física también le debe importantes y hermosos descubrimientos. Fue el primero en demostrar que las moléculas de los cuerpos obedecen a dos fuerzas antagónicas:

      El calórico que las propaga.
      La atracción que tiende a unirlos.

Dependiendo de si predomina una u otra de estas fuerzas, o si ambas se equilibran, el cuerpo pasa a través de los estados sólido, líquido y gaseoso. En cuanto al espacio que las moléculas dejan entre ellas, no es el mismo para todas las sustancias. Lavoisier tomó este principio como punto de partida para explicar cómo es necesario usar diferentes cantidades de calorías para elevar la temperatura de varios cuerpos en un grado.

Lavoisier también se puede encontrar entre los fundadores de la fisiología experimental, ya que durante varios años su investigación tuvo como objetivo dirigir la química hacia los problemas fisiológicos. Se le atribuye la famosa teoría de la respiración, que, modificada ligeramente por descubrimientos recientes, reina hoy en día.

Lavoisier también se hizo cargo de la agronomía. Poseía y cultivaba una hermosa propiedad en los Blésois. Mejoró todos los métodos de cultivo y trató de aplicar la química a la agricultura. El trabajo principal de Lavoisier trata sobre la transpiración de los animales, la naturaleza del agua, la calcinación del estaño, la existencia de aire en el ácido nitroso, la combustión de fósforo y azufre, en la disolución de mercurio en ácido nítrico, en la composición de un diamante. Él ha demostrado experimentalmente la verdad de la hipótesis de Newton de que este mineral, la causa de tanta locura, no es más que carbono puro. Notemos también sus investigaciones sobre ácido oxálico, platino, eflorescencia, ácido carbónico.

Lavoisier tenía una pluma elegante. Dejó escritos notables, especialmente en los Anales de la Química y en el Journal de Physique. Sus obras se recopilaron y publicaron en cuatro grandes volúmenes bajo los auspicios de la Academia de Ciencias, desde 1861 hasta 1864. A pesar de sus servicios y sus títulos, para admiración de todos, Lavoisier tuvo que subirse al andamio. Es una de las víctimas más lamentables de nuestra gran Revolución, que no lo perdonó por pertenecer a la clase de execrados de los veintiocho agricultores generales cuyas cabezas cayeron el mismo día bajo el cuchillo fatal de la guillotina. Se informó que en el momento de su condena, Lavoisier solicitó al tribunal una demora de unos pocos días para poder terminar la revisión de sus memorias de química que se imprimieron, y que el presidente le respondió brutalmente: La República no lo hizo. No necesito científicos; Es necesario que la justicia siga su curso. En todos los tiempos, hay bestias crudas y tontos. Estas palabras no deshonran a la República, que estaba llena de científicos y gobernada por científicos; Sólo profanaron a Coffinhal-Dubail, quien los pronunció. De hecho, en ese momento, como más tarde en el Consulado y el Imperio, como hemos explicado en la Historia de la Ciencia en Napoleón I, la Convención, los comités y las comisiones estaban llenos de académicos. Basta con mencionar a Carnot, Berthollet, Fourcroy, Lalande, Monge, Laplace, Lagrange, Legendre, Parmentier, Daubenton, Lamarck, Hassenfratz, Romme y otros cien. Ellos son los que salvaron al país de los abusos y los villanos de los locos y los sinvergüenzas. Una hermosa estatua de Lavoisier, de Dalou, fue erigida en 1889 en el gran anfiteatro de los nuevos edificios de la Sorbona. El Museo de la Casa de la Moneda en París tiene una rara medalla que representa el perfil del gran químico. Es ella quien ha reproducido el dibujo de nuestro libro. Su nombre fue dado a una de las calles de la capital, en la orilla derecha del Sena. Lalande, Fourcroy, Cuvier, Quenaud, han escrito hermosas biografías de Lavoisier. M. Grimaux publicó en 1888 un gran volumen sobre su vida, según nuevos documentos, y el 30 de diciembre de 1889, M. Berthelot, el digno continuador de Lavoisier, leyó, en la sesión pública anual de la Academia de Las ciencias, una nota sobre la fructífera acción de sus doctrinas en las aplicaciones y teorías modernas.

También hay una biografía manuscrita e inédita compuesta por la Sra. Lavoisier sobre su esposo, cuyo trabajo siempre compartió con la mayor dedicación. Desafortunadamente, se detiene en el año 1799. Agregue que Lavoisier era muy metódico y tenía un orden meticuloso. Guardó todos sus manuscritos, todas sus notas, la copia autógrafa de las cartas que escribió y los originales de los que se le dirigieron. Después de su muerte, Madame Lavoisier, née Paulze, que era la perla de las esposas, ordenó con celosa atención aquellos papeles de los que ella seguía siendo heredera. Luego pasaron a Madame Leon de Chazelles, su sobrina nieta, quien los clasificó con la ayuda de su esposo. Hoy se guardan piadosamente en el castillo de La Canière, cerca de Aigueperse (Puy-de-Dôme), por el Sr. Etienne de Chazelles, quien se unió a los instrumentos, los libros de Lavoisier y los dibujos de la Sra. Lavoisier.

Lavoisier había sido elegido miembro de la Academia de Ciencias, reemplazando al químico Barón, el 18 de mayo de 1768. Tenía exactamente veinticuatro años, ocho meses y veintitrés días, habiendo nacido el 26 de agosto de 1743. Arago, admitido con veinticinco años. Tres años es el único erudito que ha formado parte de esta gloriosa congregación a tan temprana edad.



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