Biografía de Adrien Legendre

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Adrien Legendre


Adrien Legendre

Adrien Legendre

Biografía

Adrien Legendre es uno de los 72 científicos cuyo nombre está en el primer piso de la Torre Eiffel. Él es el 17, en la cara hacia el norte.


Adrien-Marie Legendre, un topógrafo, nació en París, el 18 de septiembre de 1752. Murió en Auteuil el 9 de enero de 1834. Es uno de los representantes más famosos de las ciencias matemáticas y su nombre puede inscribirse junto con los de Euler, Laplace, Monge, Lalande, Lagrange, Poinsot. Ha hecho descubrimientos de primera clase y su vida ha sido larga, pacífica, útil, gloriosa, dedicada a los cultos de la geometría pura. Proveniente de una familia pobre, tuvo la suerte de ser tomado con afecto por el Abbe Marie, que estaba a cargo del curso de matemáticas en el Mazarin College, y convertirse, después de terminar sus clases, en el protegido de D'Alembert, que lo hizo. nombrar un profesor en la Escuela Militar de París. Teniendo el pan del día, tuvo la idea de competir por el premio ofrecido por la Academia de Berlín en 1782. Su memoria fue coronada. Llevaba el título: Investigación sobre la trayectoria de los proyectiles en ambientes resistentes. Al año siguiente, presentó en la Academia de Ciencias de París un trabajo sobre la atracción de los elipsoides. Referido al examen de Laplace, declaró que el teorema de Legendre era un nuevo paso en la geometría, que el análisis era muy académico y anunciaba un espíritu muy distinguido. La Academia, al año siguiente, lo nombró miembro asistente.

En 1787, produjo su Memoria sobre la figura de los planetas, luego investiga sucesivamente sobre las líneas geodésicas, la triangulación de la tierra, las funciones elípticas, las integrales particulares de las ecuaciones diferenciales. Finalmente, en 1794, publicó sus Elementos de Geometría, cuyo éxito fue instantáneo, enorme y siempre difícil. El año anterior se había casado con una joven que lo había escondido durante el Terror en 1703 y que era para él un compañero admirable, tan devoto como inteligente. Debemos recordar su nombre, porque Mlle. Coullin continuó, después de la muerte de Legendre, ayudando de su cartera a los jóvenes a quienes las dificultades materiales detuvieron en su carrera científica; que dejó en la Escuela Politécnica de Ecole, en su muerte, en 1856, un fondo anual para la creación de becas, y que legó a la comuna de Auteuil la casa de su esposo, pagó los derechos de autor de Elementos de geometría, para hacer una escuela.

Es interesante informar sobre este tema un recuerdo de Arago. El desinterés es común entre los estudiosos. Casi nunca es para beneficiarlos personalmente que buscan amontonarse con una facilidad modesta. Pero, ¿no tienen que pensar, también, en sus familias, en los seres queridos que dejan cuando salen de este mundo? ¿Deberíamos privarlos de esta dulce satisfacción de la que dieron los últimos momentos de Legendre el ejemplo? Este gran geómetro vio morir la muerte con la compostura más notable. Hizo sus últimos arreglos y se ocupó de los detalles de su entierro frente a su esposa y Arago con una libertad mental de la que solo la antigüedad podría citar tales ejemplos. Arago creía, justo cuando todo. Se perdió sin esperanza, sin poder mantener el futuro de la señora Legendre. Pensó que podía asegurarle que si ella se quedaba sin fortuna, el país sin duda vendría en su ayuda, y que la Academia de Ciencias apoyaría con toda su influencia los pasos tomados para llegar a este fin. Esta entrevista transmitida a Legendre trajo esta respuesta: "Mi esposa, le dará las gracias al Sr. Arago, no esperaba menos de su apego, pero el placer que siento no es sin mezclar. Es doloroso pensar que mi mejor amigo podría haber pensado que había tenido poca previsión en dejar tu destino, dejar todo tu futuro a merced de un capricho ministerial que me trataron durante mi larga carrera como yo. No quiero que después de mi muerte nadie pueda decir que la viuda de Legendre está a cargo del país ". Estas nobles palabras fueron dirigidas a un hombre digno de entenderlas. Hemos visto más arriba qué uso ejemplar la Sra. Legendre supo hacer de la pequeña fortuna que le dejó su marido.

Legendre ha marcado su trabajo en la geometría de una impresión tan fértil y tan original, que durante dos mil años, esta rama de las matemáticas no había recibido nada igual hasta 1785. Todo lo que se requiere es el paso de un hombre de genio para iluminar de repente un día brillante los puntos más oscuros de la ciencia. La geometría se ha vuelto popular solo desde los descubrimientos de este espíritu profundo, cuya acción ha sido inmediata y se ha extendido por todo el mundo. La ciudad de París le dio el nombre de Legendre a una de sus calles en la orilla derecha del Sena. El retrato anterior fue dado por Legendre a Arago en 1829.



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