La Esfinge

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Gran Esfinge


La Gran Esfinge es una estatua monumental situada en la meseta de Guiza, a 450 m al sureste de la Gran Pirámide de Kefren. Ella representa a un león con cabeza humana.


La gran Esfinge de Egipto

La gran Esfinge de Egipto


Descripción

La Esfinge de Guiza es realmente gigantesca. Mide exactamente 73m50 de largo y 14m de ancho y para una altura de exactamente 20m22. Como tal, es una de las estatuas más altas del mundo, aunque en la última de la lista. Solo su cabeza mide 5m20, es casi del mismo tamaño que la estatua de la Libertad, que mide 5m26. ¡Pero la boca de la Esfinge es 2m32 mientras que la de la Estatua de la Libertad es "sólo" 91 cm! Las estimaciones tienden a mostrar que pesa 20,000 toneladas, pero eso es cuestionable, por supuesto, nadie lo ha pesado realmente.

La Esfinge representa un león con cabeza de hombre. Esta representación zoomorfa es bastante clásica, se encuentra en casi todas las civilizaciones, especialmente en las primeras civilizaciones, especialmente en el antiguo Egipto. Si miramos la estatua, vemos que la cabeza es más pequeña de lo que debería ser en relación con el cuerpo, en realidad es deseada. Las proporciones de la estatua son las verdaderas proporciones de un cuerpo de león y una cabeza humana, mientras que para la armonía, habría sido necesario agrandar un poco la cabeza para que se vea del tamaño correcto. Por lo tanto, hubo una preocupación por el realismo durante la escultura.

La estatua consta de varios elementos. El cuerpo y la cabeza se cortan directamente en la roca de un promontorio de piedra caliza, las patas delanteras son de mampostería y el conjunto una vez se cubrió con una especie de yeso pintado.

La cabeza está tallada en una roca que sobresalía del promontorio. El cuerpo fue tallado poco a poco, con la excavación de la roca. Descendiendo en profundidad, los trabajadores descubrieron que el suelo ocultaba diferentes estratos de piedra caliza, formando diferentes colores en el cuerpo, pero especialmente diferentes solididades de la roca. Esto explica por qué hoy el cuerpo de la Esfinge está estriado horizontalmente, son las diferentes capas de piedra caliza que se han erosionado a diferentes velocidades. Las patas se agregaron después, no sabemos por qué no fueron talladas al mismo tiempo. Están hechos de bloques de piedra caliza de tamaño modesto (en comparación con los utilizados para la construcción de pirámides cercanas), cortados para adaptarse a la forma deseada. El conjunto se cubrió con yeso y se pintó de rojo, incluida la cara. Las menes debían ser pintadas de amarillo y azul. La Esfinge también tiene ureas.

  • El menes es el tocado tradicional de los faraones.
  • El ureo es una cobra hembra que protege al faraón y se encuentra a menudo en representación en sus frentes.

Hay una curiosidad en la cabeza de la Esfinge: una abertura cuadrada, más bien una cavidad para el caso. No conocemos su función, pero algunos imaginan que estaba destinado a fijar una corona en el cráneo. Esta cavidad ya no existe hoy en día, fue cerrada en tiempos contemporáneos por el hormigón.


Cara

La cara de la Esfinge está muy dañada, como se ve fácilmente. Su nariz fue destruida deliberadamente, no es una degradación natural. Si la tradición dice que se debió a los artilleros del ejército de Bonaparte, durante el siglo XIX, estos degradados voluntarios son, de hecho, los mamelucos árabes que usaron esta cara como objetivo.


Refuerzos


Vista posterior de la Gran Esfinge

Vista posterior de la Gran Esfinge

La estatua está reforzada por cuatro soportes de mampostería que están a ambos lados de su cuerpo, pero es la única ayuda que tiene para ponerse de pie. Hay que decir que esta estatua es bastante masiva, no necesita nada más para eso.


Representación y constructor

Es interesante hacer la pregunta para saber quién está representado por la Esfinge y quién lo construyó. Esta pregunta es fundamental, pero nadie la ha respondido hasta ahora. Lo único que pueden hacer los especialistas son suposiciones. Lo que sí es seguro es que fue construido durante la IV Dinastía, alrededor del siglo veintisiete antes de Cristo.

Dos argumentos tienden a probar que la Esfinge representa a Kefren. Primero que todo, el templo inferior de su complejo funerario es muy similar al de la Esfinge, ambos podrían haber sido construidos por el mismo arquitecto. Además, están ambos lado a lado, con las mismas dimensiones. El segundo argumento radica en la semejanza entre los rasgos faciales de la Esfinge y los de Kefren, que se pueden ver en ciertas estatuas, en particular en la magnífica estatua diorita que ahora se exhibe en el Museo de El Cairo. El problema con este argumento es que es subjetivo y que todos no están de acuerdo con este parecido.

El egiptólogo alemán Rainer Stadelman propone que la Esfinge fue construida por Keops. Se basa en la desviación del pavimento del complejo de Kefren, que podría haber sido causada por la presencia de la Esfinge durante su construcción, que sería anterior al complejo de Kefren. Y considera que la semejanza entre la Esfinge es Kefren y menos que entre la Esfinge y los Keops.

El egiptólogo Vassil Dobrev, cree que la Esfinge fue construida por Djedfrê y que representa a su padre, sería entonces un tributo a la estatua.

Entonces debemos saber que el uso de la barba falsa apareció solo bajo Khéphren, anteriormente aún no había inventado esta originalidad. Pero la Esfinge no tiene una barba falsa. ¿Significa esto que la Esfinge está delante de ella, o que fue tallada antes de que Kefren decidiera usar una? Y otro argumento, solo para complicarlo todo, las representaciones más antiguas de los faraones en Esfinge datan de Djedefrê, el hijo mayor de Keops, predecesor de Kefren. Entonces, o esta declaración es falsa, o la Esfinge es posterior a este faraón.

Entonces, al final, todavía no sabemos quién es la Esfinge y a quién representa, aunque Kefren es un buen candidato.


Orientación

Desde el punto de vista de la orientación, la Esfinge se ve al este, y esto es muy preciso. Cuando el sol sale el día de los equinoccios, está perfectamente alineado con el templo y la mirada de la Esfinge.


Role

¿Para qué era la Esfinge?

Aquí también, no sabemos nada al respecto, los especialistas no tienen suficiente material para afirmarlo. Parece ser un guardián de la necrópolis de Guiza, ya que la Esfinge, desde un punto de vista general, son guardianes. Esta es la razón por la que los encontramos frente a las puertas, las entradas, a menudo en pares, una a cada lado. O bien, están dispuestos a lo largo de un largo camino.


Colmatación

La sedimentación es un fenómeno natural contra el cual es necesario luchar permanentemente. De hecho, al ser excavada en la roca, la Esfinge está rodeada, al menos parcialmente, de paredes de roca que bloquean la arena traída por los vientos del desierto. Sin tratamiento, esta arena se estanca y enarena la estatua poco a poco, hasta el punto de ver solo la cabeza. Es difícil de creer hoy en día, pero pasó más tiempo bajo la arena que en su estado natural.

Se sabe que durante la XVII Dinastía la Esfinge fue sedimentada, probablemente permaneció hasta principios del siglo I aC, tiempo durante el cual Tiberius Claudius Balbilus, gobernador de la provincia romana de Egipto, ordenó su desensibilización. Cuando terminó, construyó un altar cercano.

El faraón Thutmose IV ya había retirado la Esfinge de la arena y, para evitar que se volviera a erigir, erigió una serie de ladrillos de yeso de 9 metros de altura cubiertos de yeso alrededor de las paredes, pero hay poco Nada más de estos muros realmente viejos.


Degradación y restauraciones


El rostro de la Esfinge de Egipto

El rostro de la Esfinge de Egipto

Cuando la Esfinge fue excavada en una roca con varias capas de diferente dureza, la erosión no fue la misma de una parte de su cuerpo a otra. De este modo, el cuerpo está rayado con excavaciones horizontales que se alternan con los avances de piedra. La erosión es realmente la principal fuente de degradación natural de la Esfinge. Hay otro, el desgaste del tiempo. De hecho, el tiempo que pasaba pedazos de rocas se separó del cuerpo de la Esfinge, formando agujeros que tenían que taparse para evitar el colapso de toda la estructura. De ahí la necesidad de renovaciones regulares.

La primera restauración importante tuvo lugar durante la XXVI Dinastía (664 a 525 aC) bajo Tutmosis IV, consistió en reemplazar las piedras caídas con mampostería. Una segunda restauración importante tuvo lugar durante el período grecorromano (332 aC a 395 dC), durante el cual los bloques fueron reemplazados nuevamente. Otras restauraciones se llevaron a cabo con el tiempo, como por ejemplo durante el período saite. El último gran evento tuvo lugar en 1926, una época en que comenzamos a preocuparnos seriamente por la conservación del patrimonio, la Esfinge se estudió particularmente en ese momento. Recientemente, se notó en 1988 que otras piedras se habían desprendido y las autoridades egipcias competentes lanzaron un nuevo plan para salvaguardar el monumento.


La Esfinge en otras civilizaciones

La Esfinge no es una peculiaridad egipcia, encontramos Esfinges en otras civilizaciones.

Esfinge griega

Los historiadores y geógrafos griegos han escrito mucho sobre la cultura egipcia, después de todo, ha habido en la cúspide de la civilización griega grandes vínculos entre estas dos regiones del mundo. Sus escritos han circulado en gran medida a lo largo de la cultura griega y romana.

Según la mitología griega, la Esfinge era un animal único, no hablaban de Esfinge sino de Esfinge. Era un monstruo, era considerado malvado, destructivo.

Según Hesiod, él era la hija de Echidna y Orthrus, y según otros, la hija de Echidna y Typhon. Estos personajes son actores más o menos conocidos de los mitos griegos más antiguos, fue antes de que los atletas olímpicos rehicieran el panteón griego según sus culturas.

La esfinge griega estaba representada en pinturas, jarrones y bajorrelieves. Estaba más a menudo sentado que acostado, como un león alado con cabeza de mujer. A veces lo representaban con el cuerpo de una mujer con patas, garras y pechos de león, cola de serpiente y alas de águila.

La Esfinge fue el emblema de la antigua ciudad de Chios, apareció en las monedas del siglo VI aC y se usó hasta el siglo III de nuestra era.


El enigma de la esfinge

El enigma de la Esfinge es un clásico. Según la mitología griega, la Esfinge vigilaba la entrada a la ciudad griega de Tebas, y habría planteado un enigma a cualquiera que deseara entrar en la ciudad. Las primeras versiones de la historia no especificaron el contenido del enigma, pero llegó, no sabemos cómo.

¿Qué criatura está a cuatro patas por la mañana, dos al mediodía y tres por la tarde?

Para agregarle sabor a la historia, debes saber que la Esfinge devoró a cualquiera que no pudo contestar. Edipo, cuando se presentó, resolvió el enigma. Él respondió que era el hombre, que caminaba a cuatro patas al comienzo de su vida, sobre dos piernas más tarde, hasta que tuvo que descansar en un bastón, en el umbral de su muerte.

Si creemos la historia, la Esfinge se ofendió por el hecho de que encontramos la respuesta y nos suicidamos arrojándose de una roca. Edipo fue reconocido como una figura de transición entre las antiguas prácticas religiosas, simbolizadas por la Esfinge, y las nuevas deidades olímpicas.


La Esfinge de Mesopotamia

Los mesopotámicos ya habían imaginado un animal de la cruz entre un león y un humano. Lo encontramos representado en Anatolia, por ejemplo, en la ciudad de Boghazkoy, que fue la capital del imperio hitita en el segundo milenio antes de Cristo. También está grabado en Alacahuyuk, en la entrada principal de otra ciudad hitita. Alacahuyuk se remonta a 4000 aC.

Además, la representación más antigua de una Esfinge y Mesopotamia, aparece en una cerámica que se remonta al 9500 aC. Ella fue encontrada en Turquía.


La esfinge asiática

La Esfinge está presente en las tradiciones, la mitología y el arte de Asia del Sur y del Sudeste. Es conocido bajo los nombres Purushamriga (en sánscrito, "bestia humana"), Purushamirukam (en Tamil, "bestia humana"), Naravirala (en sánscrito, "hombre-gato") en la India, o Simha Nara (en Pali, "hombre-león") en Sri Lanka, o Nanusiha Manuthiha (en Pali, "hombre-león") en Myanmar y Nora Nair o Thepnorasingh Tailandia.

A diferencia de la esfinge egipcia, mesopotámica o griego, donde las tradiciones se han perdido en gran parte debido a la discontinuidad de la civilización, tradiciones basadas en la "esfinge asiático" están muy vivos hoy en día. Las primeras representaciones artísticas de Sphinx subcontinente del sur de Asia son en cierta medida influenciado por el arte helenístico y escritos. Estos datan de la época en que el arte budista sufrió una fase de influencia helenística. Pero la Esfinge de Mathura Kausambi y Sanchi, que data del siglo III aC hasta el siglo I dC, también muestran una considerable carácter indígena no helenista. Por lo tanto, no es posible concluir que el concepto de la Esfinge nació de una influencia extranjera.

En el sur de la India, el Sphinx se sabe que Purushamriga (sánscrito) o Purushamirukam (Tamil), que significa "bestia humana". Se ha representado en el arte escultórico en templos y palacios donde sirve a un propósito apotropaica, al igual que la Esfinge en otras partes del mundo antiguo. La tradición dice que los pecados de los devotos deben ser retirados cuando entran en un templo y para alejar el mal en general. Es, por tanto, a menudo en una posición estratégica en la puerta del templo o gopuram o cerca de la entrada del Santuario Sanctorium.




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