Egipto

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Egipto, un país milenario


La República Árabe de Egipto es un país ubicado en el noreste de África que tiene la distinción de tener parte de su territorio en el Medio Oriente, la región del Sinaí. Caracterizado por un territorio esencialmente desértico, es atravesado por el río más largo de África, el Nilo, un verdadero cordón que une las diferentes regiones del país y en el que vive la mayor parte de la población.

Con una población de 96 millones de habitantes por aproximadamente 1 millón de kilómetros cuadrados, su densidad es muy diferente entre el desierto y las zonas urbanas, y esta última se desarrolla a gran velocidad. El régimen político de Egipto es la República. El país es independiente desde el 28 de febrero de 1922.

Una de las características de Egipto es la longitud de su historia. A partir de 3200 aC, en el momento de la unificación de los pueblos del delta del Nilo y los de Nubia, la civilización que surgirá de esta fusión experimentará tres imperios separados por períodos intermedios de debilitamiento o desaparición del poder central , antes de ser fagocitado por el Imperio Romano, durante la antigüedad. Esta longevidad excepcional se ve reforzada por la existencia, incluso hoy, de muchos testimonios de este tiempo lejano de los cuales las pirámides son los testigos más conocidos.



Una cierta visión del Egipto moderno ...

Con sus líneas ininterrumpidas de automóviles, sus taxis y sus modernos edificios, la ciudad de El Cairo, la capital de Egipto, causa hoy una sensación de asfixia. El manejo de la basura se ha convertido en un tema crítico en una ciudad que hoy en día tiene más de 16 millones de habitantes y continúa creciendo.

Sin embargo, en medio de los bocinazos de conciertos, todavía hay un Cairo tradicional cuyo encanto es domesticado por los paseos en los antiguos vecindarios. Carreteras de frutas y verduras todavía circulan en las mismas callejuelas estrechas y las pequeñas artesanías pintorescas que hicieron la felicidad de los escritores orientalistas del siglo XIX que aún se ejercitaban: limonada, lustrabotas, fabricantes de esteras o cestos, comidas o hojalateros. ... Venga a admirar las pirámides y el tesoro de Tutankamón en el Museo Egipcio de El Cairo, el visitante a menudo se olvida de detenerse en las maravillas de la arquitectura islámica. Las mezquitas suceden a los caravanserais, los minaretes compiten con delicadeza y equilibrio. Una verdadera lección de historia en una capital que se ha convertido en una ciudad emblemática en el bullicio del mundo árabe contemporáneo.

Sin el Nilo, el padre de los ríos, eterno y nutritivo, Egipto no sería más que una inmensa extensión de desierto. Por lo tanto, es natural que en sus orillas se haya desarrollado la vida desde la prehistoria y que los arquitectos de los faraones hayan construido templos y tumbas. En 1828, Champollion y su equipo subieron por el río hasta Abu Simbel a bordo de un mâasch y un dahabieh, un antiguo barco de barca de los mamelucos, del cual aún podemos ver algunos modelos navegando en el Nilo. A su paso, los viajeros ricos del siglo XIX tomaron prestado el mismo tipo de barco para descubrir a su vez las maravillas de la antigüedad. El precario confort de estos solitarios cruceros ahora ha dado paso a grandes unidades modernas.

En ausencia de un chapuzón en las aguas del Nilo, fuertemente desaconsejado, nos refrescamos en la piscina en la cubierta. Pero el encanto permanece intacto y todos los que hicieron el viaje aseguran que un crucero por el Nilo se asemeja a la proyección de una película larga cuyas escenas están tomadas del diario faraónico. Cómo no ser capturados, de hecho, cuando uno observa a los fellahs, los campesinos egipcios que manejan el selouka, esta azada con la espada ancha que los artistas del Nuevo Imperio (1539-1069 antes de JC) ya habían pintado con talento en las paredes de la templos ...

Por la mañana, los niños se bañan en las aguas del río, sin dudar en comer camellos o burros. Las mujeres hablan mientras lavan sus coloridas sábanas en las orillas. Los pescadores están tratando de atrapar boltis, la perca gruesa que los egipcios aman. Con la ayuda de un bastón pesado, el cuerpo medio sumergido, un niño golpea las aguas para plegar el precioso pez en las redes.

Abydos, Dendera, Luxor, Karnak, el Valle de Tebas, Esna, Edfu, Kom Ombo, Kalabsha, la lista serían templos largos y necrópolis del antiguo Egipto que hicieron la maravilla de Champollion. Como él, uno se asombra ante los 134 pilares de la sala hipóstila del templo de Karnak, un verdadero bosque de columnas. Como él, uno solo puede compararse con los liliputianos que han notado que "ninguna gente antigua o moderna ha concebido el arte de la arquitectura en una escala tan sublime, tan amplia y grandiosa". Al igual que él, uno está entusiasmado con los bajorrelieves del encantador y pequeño templo isleño de Philae ... Sin embargo, el arqueólogo tuvo la ventaja sobre los viajeros comunes de hoy para leer "como en un libro abierto" el Textos jeroglíficos grabados hace unos tres mil años. Después de quince siglos de silencio, estos monumentos le volvieron a hablar. ¡Y qué proxilidad! Basta con ingresar al Valle de los Nobles, necrópolis de la ribera occidental del Nilo en Luxor, donde están enterrados los dignatarios del Nuevo Reino, para comprender la fascinación ejercida por la civilización egipcia. Ninguna persona en el mundo se ha expresado con tanto talento y entusiasmo, en imágenes como por escrito, y durante un período tan largo. La emoción es grande frente a los dolientes inmortalizados en una pared de la tumba de Ramose que arrojan arena en la cara para expresar su dolor. O frente a estas elegantes y jóvenes chicas despeinadas que parecen balancearse con ritmos sostenidos en la tumba de Kherouef. En Sennefer, racimos de uvas negras esperan ser recogidas, mientras que Rekhmire muestra a los ebanistas, pintores y escultores trabajando. Si la visita de las tumbas de los números evoca una vida ligera y despreocupada, salpicada por las inundaciones del Nilo, otra impresión es la impresión que se siente en los entierros de los faraones. Sólo decoradas con escenas de carácter religioso, nos presentan un mundo desconocido, a veces hostil. Este es el pasaje a la vida más allá de la tumba que los antiguos egipcios querían alcanzar después de su muerte.

Champollion, quien llevó la pasión a dormir en la tumba de Ramsés IV, fue sin duda el primero en medir el alcance de su fascinación por la vida futura, al ver en la religión "la base inmutable de todo el mundo". 'organización social'. Los faraones se llevaron consigo todos los elementos esenciales para su vida eterna: comida, muebles, amuletos, cofres y joyas de oro, estatuas ... En las paredes de las tumbas, los sumos sacerdotes habían escrito "instrucciones" necesarias para Para penetrar en este inframundo: oraciones, homenaje a los dioses del reino de los muertos, fórmulas. Sin el descubrimiento de la tumba de Tutankamon, el único que ha escapado a los saqueadores de la antigüedad, uno probablemente ignoraría la existencia de estos tesoros subterráneos. Cuando sabemos que este faraón murió joven y después de un reinado bastante modesto, es difícil imaginar cuál sería el tesoro de Ramsés II, quien estuvo a la cabeza del Reino de Egipto durante 67 años ...

El más famoso de los faraones dejó abundantes huellas en Tebas, la capital de Egipto conocida hoy en día como Luxor. La ciudad estaba dividida en dos orillas, la de los muertos, al oeste, que albergaba las necrópolis y la de los vivos, al este, que hoy concentra la ciudad moderna. En Tebas se celebró la adoración de Amon-Re, un Dios todopoderoso y temido.

Los tiempos han cambiado. Los habitantes ya no temen lo que está sucediendo detrás de las paredes del templo, ¡aparte de quizás algunas sectas que afirman a un dios solar que regularmente peregrina! Pero a lo largo de los siglos, el callejón de la Esfinge que conectaba el templo de Karnak con el de Luxor ha desaparecido. Se rumorea que sus ocupantes pronto serán expulsados ​​para restaurar la prestigiosa carretera.

Al sur, como una apoteosis, el templo de Abu Simbel, "Ipsambul", como se llamaba en la época de Champollion, surgió en medio del desierto de Nubia, al borde de las aguas del lago Nasser, que casi lo abrumó. 1960 durante la construcción de la Presa Alta de Aswan. El estudio de dos papiros del templo había permitido al francés confirmar sus hipótesis sobre los jeroglíficos en 1822. Por lo tanto, con emoción, ingresó a este serrallo de la egiptología. "El trabajo que costó esta excavación ha asustado a la imaginación", señaló el científico, impresionado por la inmoderación del edificio construido por Ramsés II. Para los miles de turistas que desfilan aquí cada mes, la conmoción sigue siendo la misma frente a la fachada del gran templo y sus cuatro estatuas colosales en la efigie del Faraón, talladas directamente en el acantilado. El interior es, es cierto, igual de espectacular.




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