Reparación y renovación de la estatua de la Libertad

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Reparación y renovación de la estatua de la Libertad


Si hay una constante en la historia de la Estatua de la Libertad, es la implacabilidad de los responsables de no mantenerla. Este monumento, que nos parece tan importante hoy, no siempre lo ha sido, y si podemos encontrar razones para abandonarlo en los primeros años, es más difícil aceptar que Miss Liberty no recibió las reparaciones necesarias. A su debido tiempo los próximos años. De hecho, la estatua ha recibido solo dos renovaciones importantes: en 1936, antes de la ceremonia del quincuagésimo aniversario, y en 1986, para su centenario. Entre los dos, solo hubo algunas mejoras que podrían describirse como "cosméticas".


1886-1937 : Los primeros años

Razones para el abandono

Tomemos el hilo de la historia en 1886. Acaba de inaugurarse la Estatua de la Libertad, los estadounidenses están en la euforia del espectáculo que ofrece. Pero ella no había sido elegida por los estadounidenses, solo era un regalo de Francia a los Estados Unidos. Pero este regalo se detuvo en su edificación, incluso la base era responsabilidad de los estadounidenses. En cuanto a la entrevista, ni siquiera hablamos de ello. Pero una vez en su lugar, era necesario que alguien decidiera mantenerlo, a riesgo de verlo colapsar. ¿Quién debería abordarlo?

La tierra en la que se construyó, Bedloe Island, era un sitio militar, por lo que parecía normal que el ejército se hiciera cargo de los trabajos de mantenimiento. Pero la estatua también tenía una función práctica, la antorcha era un faro real, no muy eficaz, pero como tal fue entregada al Servicio Nacional de Faros, que tenía que asumir la responsabilidad. Y para colmo, el comité estadounidense que estuvo detrás de la recaudación de fondos para la construcción del pedestal, el comité que sirvió como interlocutor para los franceses, se hizo cargo de las visitas a la isla, explotó Los transbordadores que unían Manhattan a la isla de Bedloe. Tres organizaciones muy diferentes entre sí, tres organizaciones que no tienen los mismos objetivos: no era suficiente para ninguna de las tres responsabilizarse del trabajo.


La lucha de Pulitzer

Una vez más, fue Joseph Pulitzer, editor del periódico "World", quien preguntó a través de sus artículos que Bedloe Island se convirtió en una especie de santuario. Tuvo que ejercer presión sobre la opinión política para que el centro de detención de inmigrantes temporales en los Estados Unidos no se construyera en esta isla, sino un poco más lejos, lo que sería el caso desde que salió de la tierra en la isla Ellis. 750m más al norte. La idea de Pulitzer era desarrollar la isla para hacer un lugar de descanso, caminar. En los Estados Unidos, el principal problema es que gastamos muy poco dinero público en estas cosas, especialmente en ese momento. Los políticos se negaron a proporcionar un sobre para el desarrollo de la isla, especialmente porque la estatua todavía se percibía durante algunos años como el símbolo de la libertad de los migrantes, este último nuevamente fue mal visto en los Estados Unidos, muy parecido a Cada ola de inmigración a un país. Los estadounidenses no vieron muy bien el desarrollo de esta estatua que se les impuso y que ciertamente no tendrían la idea de construirlos.

No fue hasta principios del siglo XX cuando se realizó la primera reparación. Los informes se volvieron alarmantes, la estatua amenazó con colapsar. El interior de la estatua fue repintado, y el pedestal recibió una nueva capa de granito. Se hicieron otros desarrollos, con la construcción de un nuevo muelle, por ejemplo. Estas renovaciones fueron financiadas con fondos públicos cuyo monto fue irrisorio, pero aún así se les permitió hacer algún trabajo. Además, fue en ese momento que se instaló el primer ascensor del edificio, un elemento muy moderno para la época.

Se tuvieron que hacer otras reparaciones durante la Primera Guerra Mundial, después de la explosión del depósito de municiones de Jersey City el 30 de julio de 1916. Cien remaches habían caído, las placas se habían movido. Las ventanas de la corona también se habían roto. Todas estas reparaciones cuestan $ 100,000, una gran suma por el tiempo.


El faro de la estatua de la libertad

La estatua de la Libertad sostiene una antorcha en su mano izquierda, en el espíritu de Auguste Bartholdi, debe ser real, es decir, iluminar para dirigir los barcos al puerto de Nueva-York. El problema era que la luz que producía era muy tenue, estaba atenuada por las placas de cobre, y todo lo que podía hacer era atraer continuamente una bandada de pájaros que eventualmente no coincidían con la estatua. Finalmente, fue necesario cambiarlo, y aún es Joseph Pulitzer quien propuso un acuerdo con el Congreso, en 1915: se comprometió a encontrar 30 000 $ con sus lectores si el Congreso también colocaba 30 000 $. Con las dos sumas había suficiente para reemplazar la antorcha por un faro real e incluso iluminar la estatua en sí. Así se hizo y gracias a una nueva recaudación de fondos de los lectores del "Mundo", la estatua sirvió como un verdadero faro desde 1916. Parece que la ceremonia fue increíble.

Desafortunadamente, el difícil entorno de la estatua no jugó a su favor, y en 1920 fue necesario nuevamente financiar la iluminación de los trabajos de reparación, que se volvieron ineficaces.


Las primeras obras reales

Trabajos de reparación, en 1938

Trabajos de reparación, en 1938

No fue hasta 1936 que las primeras obras reales sobre la Estatua de la Libertad se originaron desde su erección. En ese momento, la inmigración ya no se consideraba una desventaja porque se había reducido considerablemente, por lo que los estadounidenses no la vieron como un símbolo de las masas europeas que venían a invadir el nuevo continente, como era el caso anteriormente, pero Un símbolo de la grandeza de los Estados Unidos. Por lo tanto, era necesario mantenerlo porque no hacerlo equivaldría a perder un poco del brillo del que se enorgullece esta gente orgullosa. Además, la administración de la época, bajo el gobierno de Roosvelt, estaba más inclinada que las anteriores a entregar, un poco, la inestimable ganancia financiera pública para renovar una estatua que consideraban derecho privado. Por lo tanto, se inició el trabajo a gran escala.

En primer lugar, la isla se convirtió. Debe saberse que hasta 1937 la isla de Bedloe era un terreno militar en el que se había construido un conjunto de edificios más o menos turísticos particularmente tristes. Las condiciones de la visita fueron deplorables, pocas personas aceptaron venir a los pies de la estatua. En 1937, la isla fue cedida al Servicio de Parques Nacionales, que recientemente había recibido los monumentos de los Estados Unidos. Entre 1937 y 1941, fueron casi 1.5 millones de dólares los que se vieron envueltos en la construcción de un dique en toda la isla, la destrucción de edificios insalubres, la construcción de un nuevo muelle, y especialmente en el reemplazo. Grandes partes de la estructura de hierro de Gustave Eiffel, vigas que se habían oxidado por falta de mantenimiento regular. En la base, el elevador amenazaba con dejar de funcionar, la escalera, que era de hierro fundido, tenía muchas escaleras decellées y la impermeabilización del techo de la base era para rehacer. Todo este trabajo fue financiado por el esfuerzo New Deal, un término genérico que trajo muchos empleos a una población amenazada por el desempleo, todo con dinero público.

Todos estos trabajos duraron desde 1937 hasta 1941 y continuaron después de la Segunda Guerra Mundial en 1945. Continuaron por un tiempo y se detuvieron por falta de fondos, pero la mayor parte del trabajo aún tenía que hacerse, un trabajo que nadie Realmente lo había considerado hasta ahora: era necesario rehacer completamente la estructura de hierro de Eiffel, de la A a la Z. Simplemente no se hizo.


1884-1886: La renovación del centenario

Una vez más abandonada, la Estatua de la Libertad volvió a perder su brillo. Si el número de visitantes aumenta, las condiciones de recepción se deterioran rápidamente. Los años de la posguerra no han magnificado la estatua, por decir lo menos.

Por contra, el año 1986 se acercaba rápidamente, el año del centenario de la estatua era naturalmente una gran fiesta, pero ¿cómo celebrar la Libertad con una estatua que no ha sido realmente renovada en 100 años? La solicitud de renovación fue realizada de manera preventiva por una asociación de varias personalidades, ciudadanos franceses y estadounidenses, todos trabajando en el campo de la escultura, arquitectura, ingenieros técnicos, trabajadores especializados en trabajos de cobre, etc. Estas personas hicieron que la situación de Miss Liberty fuera bastante alarmante y solicitaron un trabajo de emergencia.

El primer problema fue recurrente: tenía que lidiar con la recaudación de fondos. si para los franceses parece sorprendente, porque tal trabajo sería, en Francia, financiado por el Estado, para los estadounidenses es bastante diferente: estos recursos no pueden provenir de donaciones públicas, es inevitablemente necesario involucrar a privados para financiar los trabajos. Y esto se llevará a cabo durante algunos años, durante los cuales se alentará a los estadounidenses a donar incluso pequeñas sumas para la renovación de la Estatua de la Libertad. Los recaudadores de fondos también distribuyeron numerosas licencias comerciales, lo que hizo que los detractores del método dijeran que la estatua se había convertido en un anuncio gigantesco para un montón de productos diferentes. Pero los hechos estaban allí: la recaudación de fondos fue suficiente para hacer el trabajo, rehabilitar Liberty Island e incluso financiar la reconstrucción de Ellis Island y su Museo de Inmigración.


Los trabajos

Muy rápidamente, los franceses fueron retirados del proyecto: no tenían la misma concepción del trabajo que sus homólogos. Estaban más en el trabajo artístico, la necesidad de reproducir exactamente la estatua original cuando los estadounidenses eran más pragmáticos, sin dudar en sacrificar una pequeña parte de la estética para simplificar el trabajo técnico. Dado que la financiación era 100% estadounidense, estos últimos aprovecharon la oportunidad para expulsar de manera permanente a los franceses.

El trabajo abarcó un gran número de puntos. Las más importantes fueron, sin duda, la renovación de la estructura interna de Eiffel, las vigas de hierro forjado oxidadas por el óxido. Todas las vigas fueron reemplazadas una por una por otras en acero inoxidable, más resistentes. La vieja escalera que se estaba desmoronando, que no había sido planeada para el público, fue reemplazada por dos más modernas, una para el ascenso y otra para el descenso. Más problemático, también fue necesario cambiar los mecanismos de unión de las placas de cobre a las vigas de hierro. Estos mecanismos eran barras de hierro en forma de U en un lado unidas a las vigas, y en el otro un gancho de cobre clavado en la placa. Esta forma de U permitió una ligera flexibilidad de la estatua que puede oscilar en los vientos violentos que sufre. Pero también es un problema porque el cobre en contacto con el hierro, si hay un catalizador como el aire marino, causa arcos eléctricos que se evitaron mediante la adición de pequeñas láminas de asbesto. En 1986, el amianto ya se consideraba un poderoso carcinógeno en los Estados Unidos. Por lo tanto, era necesario trabajar en condiciones difíciles para eliminar estas hojas y reemplazarlos con otros mecanismos menos peligrosos.

El trabajo también se centró en el sobre exterior de la estatua. La pátina verde que había tomado no era uniforme. La estatua estaba fuertemente manchada en la parte norte debido al humo, los contaminantes del aire y la humedad. Era necesario limpiarlo, pero con precaución porque no era necesario dañar el color, lo que llevaría años reconstituirse. Hablando de color, muchos remaches tenían que cambiarse, se habían vuelto demasiado frágiles o simplemente habían desaparecido. Aquí nuevamente fueron reemplazados por nuevos remaches, pero preoxidados, para evitar que el color naranja natural de los remaches de cobre se viera en la capa exterior de la estatua, lo que le habría dado la impresión de tener pequeños botones rojos ...

El interior de la estatua es seguramente la parte que más se ha trabajado. Cuando se construyó, Auguste Bartholdi cubrió el interior con una capa gruesa de alquitrán, para evitar que se oxidara. Cien años después, el pañal estaba en gran parte desconchado, pero donde estaba, era muy difícil de quitar. Los trabajadores utilizaron un producto que, en contacto con el aire del mar, se convirtió en líquido azul, que no habría sido un problema si este líquido no hubiera fluido entre los bordes de las placas de cobre, lo que parecía afuera. Estas grandes manchas azules también tenían que lavarse, pero con un producto especial para no decorar la estatua. Toda una técnica ...

Luego vino el problema de la antorcha. La antorcha original estaba hecha de una malla de alambre llena de placas de vidrio. Inicialmente se iba a encender, lo que se hizo de manera efectiva que en 1936. Pero con el tiempo, el mal tiempo hizo explotar muchas baldosas, el agua penetró dentro del brazo y luego descendió a la estatua. Era absolutamente necesario reemplazar la antorcha. La elección se hizo para rehacerlo de manera diferente. También fue un equipo francés el que lo hizo, rechazó a los especialistas en cobre, como Bartholdi, quien asumió la construcción de la A a la Z, incluido el dorado. Terminada, esta nueva antorcha se parecía a la antigua por su forma, pero tenía un diseño totalmente diferente. Una copia de esta antorcha también está en París, sobre el puente de Alma.

Otra pregunta quedó sin respuesta: ¿Qué hacer con la inclinación incorrecta del brazo extendido de la estatua? Debido a que era bien conocido, existe un fallo en la comunicación entre el escultor Auguste Bartholdi y el diseñador de la estructura interna Gustave Eiffel. Los planos de la estatua evolucionaron sin que Eiffel se diera cuenta, lo que hizo que se supusiera que la estatua tenía su brazo más cerca de la cabeza de 60 cm, la estructura interna en voladizo durante 100 años. ¿Deberían los ingenieros mover el brazo para hacer que la estatua se ajuste a lo que debería haber sido, o tuvieron que rectificar la estructura interna? Fue esta última elección la que se hizo, no cambiar la forma de la estatua. Y aunque era más difícil, también era más lógico.

Finalmente, el trabajo se centró en el acceso a la estatua, que inicialmente no estaba destinado a alojar al público. Fort Wood fue construido para brindar a los visitantes un mejor apoyo para sus visitas, la isla fue reconstruida, se construyó un nuevo pontón, pero las obras principales se llevaron a cabo en la base de la estatua. La vieja escalera de madera fue removida y reemplazada por otra amplia escalera, el ascensor fue reemplazado y la parte superior de la base fue reemplazada por un techo de vidrio para permitir la vista del interior de la estatua, para ver su estructura. internamente. Aquí es donde comienzan las escaleras que conducen a la corona. Finalmente los balcones fueron reacondicionados para permitir una mejor circulación de los turistas.



Todas estas obras fueron las primeras hechas realmente en la Estatua de la Libertad en 100 años. Esta estatua, un regalo de Francia a los Estados Unidos, nunca había sido realmente apoyada por los estadounidenses hasta el día de hoy. Y hay que decir que el día de la ceremonia del centenario Miss Liberty había recuperado su antigua gloria.




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