La construcción de la base de la estatua de la Libertad

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Construcción de la base


El propósito de la base era, en el siglo XIX, magnificar la Estatua de la Libertad. Pero sus diseñadores no pudieron evitar intentar hacer una obra de arte por derecho propio, razón por la cual es relativamente impresionante hoy en día. El estilo neoclásico coincide con la estatua, en sí misma de este estilo.

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La selección del sitio y los ponentes

La historia del pedestal es inseparable de la de la propia estatua. El sitio, que fue elegido extraoficialmente por Auguste Bartholdi en 1871, cuando llegó por primera vez a los Estados Unidos para forjar vínculos con los estadounidenses, solo fue seleccionado oficialmente en 1877, cuando la estatua parecía adquirir una existencia real. para los miembros del congreso. Fueron los que autorizaron el apartamiento del terreno donde se encontraba el fuerte Bedloe's para erigir la estatua, previendo al mismo tiempo su futuro mantenimiento. El General W.T. Sherman ha sido designado para seleccionar formalmente el sitio y, según los deseos de Bartholdi, elige la Isla Bedloe. Luego, el General Charles P. Stone, un ingeniero del Ejército, fue nombrado ingeniero jefe por el Comité Americano. Stone era un conocido de Hunt, ya habían tenido la oportunidad de trabajar juntos. Además, se había puesto al servicio del jedive de Egipto en la década de 1860, cuando Bartholdi le había ofrecido su estatua monumental, premisa de la Estatua de la Libertad. Bartholdi y Stone se habían reunido en esta ocasión e incluso habían trabajado juntos en el estudio de la futura estatua, finalmente abandonada por falta de presupuesto.

Éste elige un equipo, en buena inteligencia con la compañía de cooperación francoamericana. Los nombres salieron por su propia voluntad: el arquitecto sería Morris Hunt, un conocido arquitecto en la costa este de los Estados Unidos. Fue el primer estadounidense en asistir a los cursos de Bellas Artes en París y, desde su regreso a París, fundó una escuela basada en los mismos principios. Formaba parte del Club de la Liga de la Unión, la asociación cooperativa entre los dos países, y había trabajado en muchos proyectos muy importantes. Los principales consistieron en diseñar casas grandes para familias adineradas en los estados de Rhodes Island, New Jersey y Massachusetts, de donde sacó a sus mejores clientes. Pero también había trabajado para el Tesoro de los Estados Unidos, bancos, etc.

Modelo del pedestal

Modelo del pedestal

Modelo del pedestal

Modelo del pedestal

Uno de los primeros problemas que enfrentó Morris Hunt fue elegir el estilo y el tamaño del pedestal de la Estatua de la Libertad. Interesado en el antiguo Egipto como Bartholdi, primero recurrió a un pedestal de estilo antiguo. Su modelo fue el faro de Alejandría, otra de las 7 maravillas del mundo. Por lo tanto, Hunt diseñó un gran pedestal de mampostería cilíndrica, pero tuvo que enfrentar lo obvio: no podía estar de acuerdo como apoyo para la estatua. Fue varios intentos antes de comprender su error. Inspirado por el faro de Alejandría, concibió solo obras autónomas, o se le pidió una obra para magnificar la estatua, no para magnificar a uno mismo. Luego, Hunt reanudó uno de los planes que más le convenía y redujo las proporciones. Habiéndose vuelto más modesto, su base enfatizaba la estatua: fue, por lo tanto, quien fue adoptado.

Como ingeniero, Charles P. Stone se enfrentó a otro problema: cuando comenzó a cavar los cimientos, se encontró con grandes masas de piedra de mampostería y concreto que estaban ocultos bajo la superficie de la Isla, y que sirvió de tanques o refugio contra las bombas. Estos refugios eran pequeñas salas subterráneas abovedadas, muy macizas. Pero estos elementos arquitectónicos no estaban necesariamente todos indicados en los planes disponibles para el ingeniero jefe, de ahí la necesidad de que él muestre iniciativa y adaptabilidad para eliminarlos sin demora en la construcción de fundaciones.


Construcción

La construcción tuvo lugar entre el 9 de octubre de 1983 y el 22 de agosto de 1886. El 9 de octubre de 1883 marcó el inicio de la excavación de los cimientos. Estas se completaron a principios de agosto de 1884 porque la primera piedra, simbólica, se colocó oficialmente el 5 de agosto de 1884, 10 meses después del inicio de las obras. Sucedió en un día lluvioso, en presencia de muchos funcionarios. Esta piedra se selló dejando un espacio, una especie de cofre en el que colocamos diferentes objetos pertenecientes a los miembros reunidos en este momento, pero también una copia de la declaración de independencia de los Estados Unidos. Sucedió durante una ceremonia presidida por William A. Brodie, un famoso masón, Gran Maestro de la Gran Logia del Estado de Nueva-York, que organizó en esta ocasión una ceremonia masónica bastante clásica. Esta ceremonia fue muy condenada en los años siguientes. Incluso hoy, bajo el pedestal de la estatua, hay un retrato de Bartholdi, sellos, etc.

Durante el año 1884, la construcción avanzó con bastante rapidez, pero en el otoño, el dinero se agotó y la financiación ya no estaba asegurada. Hay que decir que esta financiación fue difícil de completar, y fue necesario que el editor del periódico "New York Today", un tal Joseph Pulitzer, termine provocando una ola de donaciones a las clases medias para asegurar la financiación completa, los ricos de la zona este no desean participar en la construcción de esta estatua. (Ver Financiación de la estatua) El trabajo tuvo que detenerse hasta 1885, cuando pudo reanudarlo. Durante este período de latencia, solo se habían construido 15 pies de pedestal (5 metros)

Al llegar a 29 pies, o 9 metros, los trabajadores sellaron cuatro enormes vigas conectadas entre sí, formando como un cinturón de metal dentro del concreto. Luego, a 55 pies (26 metros), se fijaron otras cuatro vigas, pero esta vez verticalmente. Estaban incrustados en el concreto hasta la parte superior del pedestal, donde estaban interconectados y fijados a las vigas metálicas utilizadas como base para la estructura de Gustave Eiffel. Por lo tanto, se puede decir que el esqueleto de la Estatua de la Libertad está directamente sellado en las paredes de la base, unidas a los pesados ​​cimientos de la isla. El todo es perfectamente solidario.

A lo largo de la construcción de la base, y más aún cuando comenzó a elevarse en el aire, los neoyorquinos se acercaron en números a la isla de Bedloe. Tenían curiosidad por ver estos grandes trabajos, un sitio de construcción enorme para la época, y la isla estaba constantemente rodeada de barcos llenos de personas curiosas que nunca aterrizaron, por supuesto. El año 1885 fue el de la construcción de la base de la Estatua de la Libertad, para Nueva-York.


Piedra inaugural de la base

Piedra inaugural de la base


Técnicas de construcción

El ingeniero Stone tuvo que asumir un gran desafío: lograr construir la base lo más rápido posible mientras el sitio de construcción se encuentra en una isla, a 2 km del continente. Para eso tuvo que construir una aldea pequeña y real en la que los trabajadores pudieran vivir de forma más o menos independiente sin la necesidad de encaminarlos todos los días. Los materiales en sí debían estar sujetos a un suministro constante, lo que obligaba al ingeniero a coordinar muchos intercambios. Para manejar todo esto, Stone contrató a un gerente de sitio enérgico, David H. King, que realizó muchas maniobras italianas. Fueron alojados directamente en la isla en una especie de pequeño pueblo creado para la ocasión, con muchos barracones de madera y los pocos elementos públicos necesarios para la vida en el lugar. Este trabajo bastante ingrato, hecho en condiciones difíciles, fueron sus boletos a los Estados Unidos.

La base de la Estatua de la Libertad fue hecha de concreto, una técnica aún más atrevida por el tiempo que fue reciente. Hasta ahora los edificios estaban construidos de ladrillo o piedra. El uso del concreto fue esencial por su solidez, pero especialmente por su velocidad de implementación. ¡Este punto fue particularmente importante ya que la recaudación de fondos para la fundación de la estatua fue tan lenta que la estatua estuvo lista por mucho tiempo antes de que se entregara el primer pico en la Isla de Bedloe! Por lo tanto, era necesario ponerse al día, de ahí el uso de hormigón.

Los cimientos se vertieron en una gran zanja de más de 16 metros de profundidad (53 pies) en forma de pirámide truncada cuya base medía casi 28 m de lado y la parte superior, a nivel del suelo, 20 m. Contienen vigas de metal en forma de I que están incrustadas en las paredes de la base y se elevan hasta la parte superior del pedestal. Es en estas vigas que injertaron más tarde en la estructura de hierro forjado de Gustave Eiffel. Por lo tanto, el conjunto es solo un bloque, cimientos en la parte superior de la estatua. Imaginamos la precisión de la descripción técnica para poder coordinar las dos estructuras ... Especialmente porque los ingenieros estaban a 6000 km. Debajo de la corteza de granito de la fachada del pedestal hay un grueso núcleo de hormigón y enormes vigas de acero en las que se fija el esqueleto de hierro de la estatua.

La base en sí misma fue construida como una extensión de los cimientos, aún hecha de concreto. Por supuesto, es hueco, las paredes tienen un grosor de 2 m50 en promedio porque son un poco más gruesas al nivel del suelo que en la parte superior. Siempre a nivel del suelo, la estructura mide 20 m de lado y se reduce para llegar al pie de la estatua, un poco más de 13 m. La parte central, accesible, mide 8.25m de ancho. La arquitectura de concreto total hace que el plinth de la Estatua de la Libertad sea el edificio más grande construido en los Estados Unidos en el siglo XIX: 27,000 toneladas de concreto y piedras, para un total de 12,200 metros cúbicos (13,300 yardas cúbicas, respetar las unidades anglosajonas). Según las palabras de la época, la estructura es tan robusta que se dice que para derrocar la estatua sería necesario derribar la isla en sí.

Una vez vertido, el pedestal se cubrió con piedras de granito de Connecticut para garantizar su longevidad. Así, expuesto al viento y la fuerza del rocío, este conjunto de concreto sería muy frágil sin una protección efectiva. Se ha dicho que estas piedras eran de origen francés. Algunos dicen que provienen de la carrera de Plohernet en Bretaña, conocida por la solidez de su granito. Otros ven la cantera de extracción en Ardeche, otros finalmente en el Var, en el Jura, en Ain, etc. Hay un hecho real que tiene prioridad sobre los demás: ¿por qué los ingenieros irían a Francia a buscar piedras cuando las tienen en los Estados Unidos? La realidad es que estas piedras provienen de la cantera Beattie, en la isla de Leetes (Connecticut). El transporte se realizó en carro desde la cantera hasta el océano, donde un barco de vela tomó el transporte a la isla de Bedloe.

La construcción finalizó el 22 de abril de 1886 con la colocación de la última piedra de granito de la base.

Colocando la primera piedra

Colocando la primera piedra

La estatua se encuentra en el centro de Fort Bedloe, una fortaleza construida a mediados del siglo XIX para proteger el puerto de Nueva-York. Fue dado de baja y no tuvo ninguna función útil hasta 1871, cuando Auguste Bartholdi, el escultor de la futura estatua de la Libertad, llegó a Nueva-York para buscar un lugar para su establecimiento. Esta fortaleza ofrecía un punto de partida perfecto para el pedestal de la estatua, esta última anidando en la fortaleza en sí. Los cimientos hechos, los albañiles comenzaron a levantar las piedras de Bretaña una sobre la otra en capas sucesivas. El pedestal se estrechó en su base, los albañiles hicieron cofres de madera que instalaron uno encima del otro, un poco como una pirámide. El conjunto estaba equipado con escaleras de madera para albañiles y grúas para equipos. Cuando hablamos de grúas, en ese momento, se trataba principalmente de un ingenioso conjunto de vigas fijas en V y provistas en sus extremos con una polea. Colocados en una inclinación respecto a la plomada de las paredes, las fuerzas requeridas para tirar de las cargas se cancelaron de dos en dos, cada conjunto de vigas se relacionaba con el otro, en el otro lado del pedestal que se estaba ensamblando. El patio utilizaba hasta cien hombres, aunque a menudo eran menos en la práctica.

Construcción de pedestal

Construcción de pedestal

Construcción de pedestal

Construcción de pedestal


Material

La parte técnica no se limita a los cálculos académicos sobre las fuerzas y las restricciones, hay un factor esencial a tener en cuenta: Los materiales que se utilizarán. Si parece un poco sorprendente, la elección de la piedra que se usará para construir la base de la Estatua de la Libertad fue primordial: piedras demasiado blandas y la estatua podría no permanecer demasiado tiempo en el lugar. Luego, Morris Hunt buscó piedras de cantera con la capacidad de resistir las condiciones extremas del lugar elegido para la estatua: aire de mar altamente yodado, rociado recurrente, fuerte esfuerzo mecánico, pero aleatorio (debido a las tormentas). La elección recayó en la Beattie Quarry, una floreciente cantera de granito de Connecticut, conocida en ese momento, que había entregado bloques de granito que permitieron la construcción de los pilares del Puente de Brooklyn. Otros materiales son menos nobles: cantidades muy grandes de concreto y refuerzos de hierro.



Ver también: piedras de granito y cemento de la base de la estatua.


Plano del pedestal

Plan du socle

Plan du socle

El plan de la base es bastante simple. A nivel del suelo se encuentra Fort Wood, un búnker de defensa de la bahía de Nueva-York que data del siglo XIX. La mampostería de este fuerte se usó como base de sótano, un poco como los cimientos. El espacio entre el fuerte y el sótano se ha rellenado recientemente. En esta parte ya hay 3 niveles más la planta baja, ahí está el museo. Desde este 3er nivel, el visitante se encuentra en el nivel del terre-plein, en la cima de las fortificaciones de Fort Wood. Entonces comienza la base como la vemos. Está compuesto internamente de otros 7 niveles, el cuarto corresponde a la columnata y el séptimo al balcón exterior, que permite la visita del pie de la estatua. Es un observatorio, que la mayoría de los visitantes toman. Para ir de un nivel a otro hay que tomar una amplia escalera con muchos niveles. Se instaló un ascensor durante los trabajos de 1986, los realizados para celebrar los 100 años de la estatua.

El estilo es neoclásico, es un estilo sorprendente y normal. Esta es una elección sorprendente, porque en ese momento este estilo ya había sido abandonado por unas pocas décadas, el neoclasicismo apenas había pasado la mitad del siglo XIX. Aún con este estilo a fines del siglo XIX, tenía curiosidad por decir lo menos. Por otro lado, es una elección normal cuando uno mira el objetivo a alcanzar, es decir, magnificar la estatua en sí. De hecho, esta estatua es en sí misma neoclásica, por lo que no debería ser un elemento arquitectónico más nuevo, habría sorprendido.

La pregunta es más: ¿Por qué la Estatua de la Libertad es neoclásica? Se puede solicitar porque también se diseñó al final de este estilo. De hecho, fue debido a la voluntad de Auguste Bartholdi, que quería una obra de arte eterna, utilizar una representación de la antigüedad no era tan incongruente como eso. Y Bartholdi sostuvo una estatua femenina, en una postura serena, es que tal representación era mejor en neoclásico.




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