Las vacas sagradas

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Vacas sagradas


De todas las sorpresas que India tiene para los turistas, la vaca sagrada es probablemente la más conocida y la más divertida. Lo que es más curioso para un occidental es ver a estas vacas vagar libremente por las calles, insensibles a los embotellamientos que a veces causan.

Entonces, uno puede preguntarse legítimamente por qué, en un país tan pobre, en algunas áreas que aún son víctimas de la hambruna, la vaca no es explotada por su carne como en los países industrializados ricos. ¿Por qué el culto a la vaca, común a todas las civilizaciones de la antigüedad, especialmente al Mediterráneo (Apis entre los egipcios, el Minotauro y Io entre los griegos), persistió en la India? Para los hindúes, simboliza la vida, es la que Krishna protege. En el campo, la vaca es considerada un miembro de la familia y el nacimiento de un ternero se celebra como el de un niño.

Fue esta pregunta la que Marvin Harris, un antropólogo estadounidense, planteó en la década de 1970. Trató de mostrar a través de varios ejemplos que las creencias y tradiciones religiosas a menudo tenían un propósito práctico. Pensó que eran las condiciones materiales de la vida cotidiana las que tenían un gran impacto en la ideología y no al revés. Estudió esta curiosa tradición de la vaca sagrada en la India.

Vacas en el centro de la ciudad

Vacas en el centro de la ciudad

Harris observó que los bueyes eran esenciales para la agricultura india, que eran el principal medio de tiro y transporte en el campo. Se dio cuenta de que el número de bueyes en la India era muy inferior al necesario para satisfacer la demanda. El buey es por lo tanto un bien precioso. Para un campesino indio, un buey enfermo es un desastre. Tendrá que comprar uno o alquilar otro, así que pide prestado dinero y se endeuda. Muchos campesinos indios se vieron obligados a abandonar su campo porque estaban en ruinas o no podían comprar otra carne. Además, un buey no se fabrica a pedido como un tractor, se necesita una vaca para dar a luz. El dueño de una vaca, por lo tanto, tiene los medios para "fabricar" y vender ganado. Las vacas indias son muy resistentes y se contentan con poca comida. Comen pocas plantas reservadas para los humanos, comen principalmente desechos no aptos para el consumo humano. No hay competencia entre vacas y hombres.

En Occidente, tres cuartas partes de las tierras cultivables se utilizan solo para la producción de ganado. Si la India aplicara la misma política, la proporción de tierras cultivables reservadas para la alimentación humana se reduciría de tal manera que el país ya no podría alimentarse como lo hace ahora.

India sigue siendo un país en desarrollo en la agricultura. No tiene los medios para desarrollar una agricultura mecanizada que de otro modo sería incompatible con la agricultura de tipo familiar que apoya a muchas personas. El uso de fertilizantes químicos es por lo tanto muy raro. Por lo tanto, los agricultores utilizan fertilizantes naturales, incluido el estiércol de vaca, que se suministra de forma gratuita y fácil de usar. Además, una vez seco, el estiércol sirve como combustible para el hogar familiar. De las 700 millones de toneladas de estiércol que se producen anualmente, la mitad se utiliza como fertilizante y la otra mitad como combustible.

Estiércol seco utilizado como combustible de calefacción

Estiércol seco utilizado como combustible de calefacción

Diluido en una gran cantidad de agua, el estiércol también se propaga en el suelo. Al secarse, esta pasta forma un recubrimiento que protege del polvo y el calor. La colección del estiércol se confía a las castas bajas y hace que muchas personas vivan.

Las vacas, incluso las muertas, todavía sirven porque algunas castas usan su piel para hacer artículos de cuero. Cuando mueren por causas naturales, las vacas son devoradas por algunos miembros de casta baja. La tradición del culto a la vaca asegura que la carne llegará al plato de los más pobres y hambrientos. Este culto también protege a los campesinos de la tentación de matar o vender su ganado en tiempos de hambre, ya que este sacrificio ciertamente les permitiría salir de una mala zona, pero no les permitiría cultivar la tierra después.

Al leer los estudios de Harris, algunos economistas han abogado por reducir la cantidad de vacas para mejorar la productividad de la leche y el excremento de las mejores personas. El número disminuiría pero sin dejar caer la producción. Pero para conservar los mejores elementos del ganado, tienes que sacrificar el otro oro, las vacas menos buenas pertenecen a los más pobres. Luego se verían obligados a ir a las grandes ciudades ya abarrotadas para buscar trabajo.


Conclusión

Harris ha demostrado que el amor de la vaca no solo es espiritual sino que forma parte de un proceso material lógico. India usa su ganado mucho más eficientemente que los países industrializados, que desperdician una cantidad considerable de energía. El valor calorífico de lo que consume una vaca occidental es mucho más alto que el valor calórico de su carne.

India podría algún día consumir carne de vaca, pero actualmente, aparte de cualquier consideración religiosa, este consumo no tendría un efecto beneficioso en la economía india. El culto a la vaca refleja así su importancia real como recurso.




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