Historia de la India

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Historia de la India


La historia de la India es una de las más antiguas del mundo. En primer lugar, el territorio "histórico" de la India no se limita a los límites actuales, sino que abarca todo el subcontinente de la India, Pakistán y Bangladesh. Los especialistas de la India tienen la costumbre de dividir el país en dos partes: Norte y Sur. El norte de la India está formado por las cuencas del Indo y el Ganges (la llanura indogangética). El sur de la India está formado por la gigantesca meseta de Deccan (ver Geografía de la India). Las llanuras aluviales del norte han creado un ambiente propicio para el desarrollo de lo que se ha llamado las civilizaciones del Indo y el Ganges. El Indo fluye desde el norte de la India hasta el suroeste de Pakistán. El Ganges atraviesa el norte de la India desde el Himalaya hasta la Bahía de Bengala.

Mapa en relieve de la India

Mapa en relieve de la India


India paleolítica

Los objetos más antiguos se han encontrado en el norte de Pakistán y tienen dos millones de años. El desierto de Thar (en la frontera indo-paquistaní) es un hito arqueológico. Muchas herramientas de 400,000 años de antigüedad fueron encontradas allí. Los estudios geológicos han demostrado que este desierto era un humedal entre -140 000 y -25000 años y probablemente fue un lugar propicio para la caza.


La India neolítica

Las excavaciones realizadas en Mehrgarh, al borde del sistema Indo, han permitido revelar colonias de asentamientos humanos. Parece que ha habido dos periodos de ocupación. El primero entre el octavo y sexto milenio antes de Cristo y otro entre el quinto y cuarto milenio antes de Cristo. El primer período vio el desarrollo de una agricultura primitiva, talleres de fabricación y de redes de comercio. El segundo período se caracterizó por un evento tectónico probable. Alrededor de -5500, se depositó una gran cantidad de limo en las tierras de Mehrgarh. El uso de la cerámica se extendió más ampliamente y los áticos se utilizaron cada vez más. Las paredes de ladrillo encontradas sugieren la construcción de importantes edificios. La obra de cobre y marfil hizo su aparición.

En el valle del Ganges, se han encontrado sitios que datan del séptimo milenio antes de Cristo. En la propia península, los primeros asentamientos aparecieron a principios del 3er milenio antes de Cristo. Estos pobladores eran seminómadas y estaban a la cabeza de las manadas de cebos.


Urbanización del Valle del Indo

Alrededor del -5000 aC, la frontera indo-paquistaní ve el desarrollo de muchos asentamientos. Estas comunidades se basaban en el cultivo de trigo y cebada, la cría de cabras y ganado, y el trabajo de cobre y bronce. A mediados del cuarto milenio, estas comunidades comenzaron a extenderse en el Valle del Indo al establecer relaciones entre ellas. Este fenómeno duró unos 500 años y dio como resultado la urbanización de la sociedad. El sitio de Harrapa es uno de los mejores representantes.

En las alfarerías encontradas, los arqueólogos han notado la presencia de pintura religiosa e inscripciones que se parecen a una escritura, incluso si este término parece impropio. Este largo proceso permitió el nacimiento de la civilización Indo que los historiadores datan de alrededor de -2500 aC.

En ese momento, las ciudades del Indo, de tamaño variable, se extendían sobre un área al menos tan grande como la del Pakistán actual. El material de construcción utilizado fue en su mayoría de ladrillo. La piedra era raramente usada. La uniformidad cultural de la civilización del Indo probablemente coincidió con una unidad política y administrativa, probablemente muy poderosa dada la extensión del sistema del Indo. Sin embargo, la estructura misma de este sistema político y social sigue siendo objeto de hipótesis. Los pocos sitios fuera del sistema de Indus sirvieron como puertos o ciudades comerciales al Golfo Pérsico.

La favorable ubicación geográfica del Valle del Indo permitió el cultivo de arroz, dátiles, melones, leguminosas, etc. El algodón también se cultivaba para la industria textil. La ganadería era principalmente ganado vacuno, caprino, ovino, porcino. Se utilizaron camellos y burros como animales de carga. El cobre y el bronce fueron ampliamente utilizados para la fabricación de herramientas. Otros metales (oro, plata, plomo) fueron usados ​​más raramente. La cerámica fue producida en masa.

Este uso de diversos materiales necesariamente ha llevado al establecimiento de relaciones comerciales con otras personas que viven fuera del Valle del Indo, particularmente con Mesopotamia. Estas relaciones probablemente requerían el desarrollo de medios de comunicación. La escritura utilizada entonces permanece misteriosa incluso si los expertos están de acuerdo en que no fue de origen indoeuropeo. Es más como las lenguas dravidianas que aún se hablan en el sur de la India. La escritura consistió en signos leídos de derecha a izquierda, pero no sabemos si eran ideográficos, logográficos o de otro tipo.

La religión ya era típicamente india. Presumiblemente, los fieles rezaron a un Gran Dios y una Gran Madre. Los atributos de estas dos deidades son comparables a los de las deidades hindúes Shiva y Parvati. Es probable que algunos animales, como el toro y el tigre, fueran adorados. Se han descubierto vestigios de ritos funerarios. Parece que los habitantes enterraron a sus muertos y creyeron en una vida después de la muerte.


El declive de la civilización del Indo y la llegada de los arios

El declive del sistema Indo ocurrió en varias etapas, durante al menos cien años entre un período estimado de -2000 y -1750 años. Los expertos aún están discutiendo las causas exactas que lo causaron. Se destacan cuatro hipótesis: un profundo cambio ambiental; un cambio tectónico que hubiera resultado en inundaciones severas o deshidratación; invasiones desde el oeste; o bien un agente devastador como una enfermedad epidémica.

El principal cambio en el entorno cultural de los pueblos del valle del Indo fue la llegada de los arios. Estas personas provenían de las estepas de la región del mar Caspio. (Cabe señalar que este término ario se usa aquí en su significado original y no tiene conexión con el uso que los nazis utilizaron indebidamente para designar a la llamada "raza superior").

Parece cierto que estuvieron presentes en la frontera del sistema Indus hace unos 2000 años. Poco a poco conquistaron las ciudades del Indo y se hundieron en la península de la India, al este y al sur. Desde la edad de 1000, los principios fundadores del hinduismo hacen su aparición gracias al predominio de la casta brahman. Es en este momento que están escritos en sánscrito los Vedas, textos sagrados del hinduismo. Los Vedas son cuatro en número: Rigveda, Yajurveda, Samaveda y Atharvaveda.

La literatura sagrada creció entre hace 800 y 500 años. Los textos sirvieron de base para la vida religiosa, por supuesto, pero también para la vida social, lo que fortaleció el poder de los brahmanes, los únicos que pudieron aprender los Vedas. Son entre -500 y -300 años que están escritas las dos grandes epopeyas hindúes: el Mahabharata y el Ramayana. Estos textos se basan en leyendas y hechos históricos, pero son muy difíciles de fechar debido a las muchas reescrituras.

Este período también ve una evolución política, ya que la noción de clanes y tribus se abandona gradualmente en favor de la del reino y más ampliamente del estado. El rey ya no es un simple caudillo sino la encarnación de la autoridad y el poder en el territorio. Esta autoridad es afirmada por grandes ceremonias y se convierte en hereditaria. Esta nueva jerarquía social fortalece el poder de la aristocracia y los sacerdotes. Estos, basándose en los Vedas, dividen a la sociedad en clases: brahmanes (sacerdotes), Ksatriyas (aristocracia), Vaishyas (gente común) y los shudras (los sirvientes). Parece que los shudras no eran arios al servicio de las clases altas. Sin embargo, no fueron considerados esclavos.

Después de invadir gradualmente el norte de la India, el valle del Ganges y una buena parte de Deccan, los arios compartieron 16 estados principales. El sistema político era monárquico u oligárquico. Los cambios políticos y sociales fueron acompañados por un cuestionamiento de las tradiciones religiosas. Muchas sectas aparecieron así. Solo dos de ellos se desarrollaron lo suficiente para tomar el estatus de religión principal: el budismo y el jainismo. Ambos se opusieron a los sacrificios de animales y predicaron la no violencia.

En los siglos VI y V aC AD los estados más poderosos están luchando para tomar el control del Ganges. Bimbisara, rey de Magadha, sale victorioso de esta confrontación y toma las vías de acceso al delta de Ganga y, por lo tanto, de las formas de comercio. Fue uno de los primeros gobernantes de la India en desarrollar una administración efectiva. Ajatasatru, hijo de Bimbisara, fortalece el poder de Magadha en el valle inferior del Ganges. Cuando murió en -459, la dinastía perdió su influencia y fue reemplazada por la de Mahapadma Nanda.


Alejandro Magno

En -327, Alejandro Magno, después de tomar el reino de Achaemenid en Persia, cruza el Indo y se apodera de Gandhara. Pero estas tropas, agotadas, se niegan a aventurarse más lejos. Sin embargo, Alejandro estableció una serie de colonias griegas que mejoraron el comercio hacia Asia Menor. Es con la llegada de Alexander que la historia de la India comienza a ser fechada con precisión.


El imperio Maurya

Entre -325 y -321 Chandragupta derrocó al Nanda y lleva a cabo campañas menudo violentos en la India septentrional y central. Así es como constituye el primer imperio de la India. Chandragupta irá tan lejos como para luchar contra los Seleucids en Irán. Estas provincias le serán cedidas después de la firma de un tratado.

Kautilya, Primer Ministro de Chandragupta, escribe en sánscrito su famoso libro sobre la vida política y económica: Arthasasthra. Describe el gobierno ideal y desarrolla teorías económicas. Abogó, por ejemplo, por la irrigación y colonización de tierras no cultivables por el Sudra. La aplicación de este principio provocará importantes movimientos de población.

Según los Jainas, Chandragupta se convirtió al jainismo y luego abdicó a favor de su hijo Bindusara. Este último asciende al trono en -297. Extiende el imperio al sur de la India a Karnataka. Ashoka, hijo de Bindusara, toma el relevo en -273 aproximadamente. Ashoka es conocido por la impresionante cantidad de decretos que escribió. En -260 lidera una sangrienta guerra contra Kalinga. Esta confrontación resultará principalmente en la conciencia de Ashoka sobre la no violencia predicada por el budismo. Después de convertir, enviará misiones a Sri Lanka.

El imperio maurya alcanza su apogeo. La cohesión del imperio se mantuvo por el control de la administración. El imperio se divide en cuatro grandes provincias divididas en distritos. El pueblo es la base administrativa. Ashoka se sentía muy cerca de su gente y siempre estaba buscando su opinión. Ashoka sale en -232. El imperio luego declina muy rápidamente y en menos de medio siglo, el imperio se reduce al valle del Ganges. La razón de esta desintegración sigue siendo controvertida. Esto puede ser el resultado de la conversión al budismo de Ashoka, habría enfurecido a los brahmanes. Pero una repentina debilidad en la economía parece ser una razón más probable. Los gastos relacionados con el mantenimiento del ejército y la administración en un territorio cada vez más grande habrían drenado considerablemente los cofres. Por otro lado, la producción agrícola no habría seguido el desarrollo demográfico.

En -185 el último Maurya, Brhadratha es asesinado por Pusyamitra, un brahman que encontrará la dinastía Sunga. Estos controlan Ganges India, mientras que Demetrio, rey de Bactria entre -190 y -167, irrumpieron en el noroeste de la India. Los Sunga, a su vez, son derrotados por los Kanva (de -73 a -25) y los Bactrianos son expulsados ​​por los Saka. Este último llegó a la India empujado por los hunos de Asia Central. Entonces son los Kushana quienes empujan al Saka hacia el sur. Estas oleadas sucesivas de invasores continúan hasta el segundo siglo de nuestra era. Después de ascender al trono en 78, Kanishka llevó al imperio Kushana a su cima. El reino ocupa esencialmente el norte y se extiende hacia el sur a lo largo del valle de Gange. La influencia del imperio también se extendió a Asia Central, pero los sucesores de Kanishka no será capaz de mantener la cohesión del territorio. En el siglo III se romperá bajo el maltrato de los sasánidas de Persia.


Al sur

La Zona de Influencia Tamil se llama Tamilakam. Se divide en 13 distritos. En el momento de la Maurya, los tres líderes principales de Tamilakam son Pandya (en Madurai), Chera (costa de Malabar) y Chola (en Thanjavur). Estas tres familias estaban frecuentemente en guerra unas contra otras, pero también con Sri Lanka. Se produjeron importantes intercambios económicos y culturales y la literatura Sangam experimentó su edad de oro. Finalmente, la región cayó a Kalvar desde el norte de Tamilakam. Estos fueron derrocados por Chalukya y Pallava en el siglo quinto.


El imperio gupta

Mapa del Imperio Gupta

Mapa del Imperio Gupta

El período Gupta es considerado como la era clásica de la India en el nivel cultural y filosófico. La dinastía fue fundada por Chandragupta I en 320. No está claro si esta fecha corresponde a su acceso al trono o la independencia de su territorio. Aún así, le deja el poder a su hijo Samudragupta en 330. Decide expandir el imperio y gana muchas batallas. Hace de Pataliputra (ahora Patna) la capital de su reino. Estas conquistas habrían eliminado gradualmente las oligarquías y los pequeños reinos regionales de la India central y el valle del Ganges. Chandragupta II sucedió a su padre en 380. Aunque ganó una gran campaña contra los Shaka, su reinado siguió estando más asociado a sus logros culturales que a sus talentos militares. Las primeras amenazas de invasión del noroeste vendrán bajo el reinado de Kumara Gupta (415-455). Los hunos son los más amenazadores y los que logran penetrar profundamente en la India. Skanda Gupta (455-467) logra mantener la cohesión del reino hasta su muerte, donde las graves disensiones familiares deterioran la situación. A mediados del siglo VI, el reino no tiene nada de grandeza pasada y las tierras del norte de la India y la India central están en manos de los hunos. Esta llegada de los hunos provoca la llegada de tribus de Asia Central que a su vez cazan indios de norte a sur. Este importante movimiento de población está rompiendo los vínculos comerciales de la India con Asia y con ellos los grandes ingresos que generaban.


La edad de los pequeños reinos

Los muchos reinos heredan el territorio gupta. Entre los más importantes están los de Valabhi, Gujarata, Maukhari, Orissa. A comienzos del siglo VII, Sasanka tomó el control de una gran parte del valle del Ganges, donde entró en conflicto con los Maukhari y los Puspabhuti. Estos son dirigidos por Harsa (606-647). Este período es bien conocido por las historias del monje budista chino Hsuan-Tsang. Harsa se apodera de Kannauj, que él hace la capital de su reino. Luego dirigió sin éxito una campaña militar contra Pulakesin II, rey de Chalukya, en el norte de Deccan. Por otro lado, tiene menos dificultades para apoderarse de las tierras al este (Magadha, Vanga, Orissa). Harsa nunca logró construir un imperio digno de ese nombre, pero murió con la reputación de un gran líder.

Después de la desaparición de Harsa, el reino de Kannauj conoce un período de decadencia. El siglo VIII ve la llegada de los primeros árabes a Sindh. Perdieron rápidamente el control, pero en 724 se establecieron de manera duradera al nombrar un gobernador representante del califa.

En Deccan son los Chalukya quienes controlan la mayor parte de la región y dominan los otros reinos (Nala, Ganga, Kadamba ...). La dinastía Chalukya floreció durante el reinado de Pulakesin II (610-642). Éste extiende su reino hacia el sur atacando Kadamba, Alupa y Ganga, luego al norte, donde lucha contra Lata, Malava y Gurjara. Su gran victoria sigue siendo la que ganó contra Harsa. También lanza una gran ofensiva en el sur contra el poderoso Pallava. Esta lucha duró décadas. Fue durante el reinado de Pulakesin II que los parsis (practicantes del zoroastrismo) que huyen de la persecución islámica en Persia, encontrarán refugio en la India. A mediados del siglo VIII, los Rastrakuta se beneficiaron de un debilitamiento de Chalukya para tomar su lugar. Los Chalukya del Este, que sabían cómo evitar los conflictos, logran quedarse y enfrentar a los Rastrakuta.

Al sur, la península también se divide en pequeños reinos. La Chera, Chola, Pandya y Pallava son las principales dinastías de la época. Las historias sánscritas y tamiles nos dicen que Pallava llegó a ser dominante en el siglo VI. La dinastía alcanzará su cenit durante el reinado de Mahendravarman (600-630). En la guerra contra los Chalukya, perderá las primeras batallas. Será vengado por su sucesor, Narasimhavarman I Mahamalla (630-668), cuando tome la ciudad de Vatapi. Narasimhavarman aún se destaca al enviar una expedición naval a Sri Lanka para ayudar al Rey Manavamma. Cuando los Rastrakuta desafían el poder de los Chalukya más al norte, los Ganga y Pandya se aliaron contra los Pallava. Siguió una larga guerra después de la cual, a finales del siglo IX, los Pallava perdieron la mayor parte de su poder.

El siglo noveno ve la aparición de la Chola, que fue la dinastía más poderosa del sur de la India. El rey Vijayalaya establece la capital de su reino en Thanjavur. En el siglo X, Chola anexó lo que quedaba del imperio Pallava al norte y atacó Pandya en el sur. Parantaka (907-953) consolida el reino empujando las fronteras hacia el norte, donde choca con Rastrakuta y hacia el sur, donde vence a Pandya y Ganga.

El imperio Chola, sin embargo, tiene un período menos próspero después de la muerte de Parantaka. Rajaraja (985-1014) reafirma la supremacía de la Chola al atacar a Pandya y Sri Lanka. Desarrollan una gran flota naval que les permite conquistar las islas Maldivas, la costa de Malabar y Sri Lanka. Por lo tanto, tenían el control de las rutas marítimas comerciales hacia el sudeste asiático y Arabia.

En 1014, Rajendra sucedió a su padre hasta 1044. En 1021 lanzó una ambiciosa campaña militar a lo largo de la costa este de la península a Bengala y Ganges. En 1025 ganó una brillante batalla naval en el sudeste asiático contra el reino de Srivijaya. La sucesión de Rajendra será menos brillante y el poder de Chola disminuirá gradualmente en los siglos XII y XIII en beneficio de Pandya en el sur y Hoysala en el oeste. Los Hoysala fueron originalmente sujetos a Chalukya en la región Halebid de Karnataka. Es en el siglo XII que toman su independencia al consolidar su reino bajo el liderazgo de Visnuvardhana. Chocan principalmente con el Yadava en el sur bajo el reinado de Ballala II (1173-1220) y la Chola en el este. Son los turcos quienes erosionarán el reino de Hoysala en el siglo XIV hasta el establecimiento del imperio Vijayanagara.

Este período de la historia ve una renovación del brahmanismo. Los templos son cada vez más importantes. La estructura simple del comienzo se vuelve más compleja y la superficie del suelo se expande. Este desarrollo arquitectónico está acompañado por una magnificencia de murales y esculturas que decoran los templos. Monasterios y templos eran verdaderos centros de aprendizaje. Los matemáticos indios estaban muy adelantados a su tiempo. El sistema numérico indio, que inventó el cero, fue adoptado por los árabes que lo trajeron a Occidente. Aryabhata, un gran astrónomo a fines del siglo quinto, calculó pi hasta el cuarto decimal y afirmó que la Tierra era redonda.


La guerra tripartita

El término guerra tripartita se refiere al conflicto entre 750 tres grandes dinastías: Gurjara-Pratihara, Pala y Rastrakuta. Pratihara y Pala compartían el norte de la India y los Rastrakuta habían tomado el control del norte de Deccan. Se enfrentaron por el control del valle del Ganges.

Vatsaraja, el rey Pratihara, entra en conflicto con Dharmapala (770-810), el rey Pala para el control de Kannauj. Dhruva, el rey Rastrakuta entre 780 y 793, atacó a sus dos vecinos y se declaró a sí mismo el ganador. Dharmapala pronto reanuda Kannauj debido a los problemas que los Rastrakuta están experimentando al sur de su reino. Nagabhata II (793-833), sucede a Vatsaraja y revierte la situación. Pero Kannauj rápidamente vuelve a caer en manos de Rastrakuta liderado por el Rey Govinda III (793-814). Sin embargo, el poder del Pratihara en la región es restaurado por Bhoja (836-885). El poder de los Pratihara ya no fue cuestionado hasta el último heredero de la dinastía en 1027.

Los Pala mantienen el control de la India oriental hasta su declive entre los siglos IX y X. Los Rastrakuta se enfrentan a ataques del sur y rebeliones internas. Luchan especialmente la Chalukya del Este y la Chola. El declive de Rastrakuta comenzó abruptamente en el siglo X a favor de Taila. Taila II (973-997), que reclamó el descenso de Chalukya, fundó la dinastía de la Última Chalukya. A finales del siglo X, frotaron a Chola hacia el sur. Estos choques son más violentos bajo el reinado de Somesvara I (1043-1068). Los últimos Chalukya logran mantener más o menos el control del oeste de Deccan. Después de un período de fuerte inestabilidad, fueron derrocados definitivamente durante el reinado de Somesvara IV por el Yadava en 1189. El reino Yadava conoció su apogeo durante el reinado de Simhana (1210-1247). Dirige campañas contra Paramara y Caulukya en el norte. Los Yadavas declinaron en el siglo XIV, sofocados por los turcos en el norte y Hoysala en el sur.


Los Rajput

Rajastán y la India central vieron la aparición de pequeños reinos liderados por el Rajput (sánscrito rajaputra, "hijo del rey"). Pratihara, Paramara, Cauhan y Caulukya fueron las cuatro principales dinastías Rajput. En el siglo XI, los caulukya que ocuparon Gujarat intentaron anexar Rajastán al norte. Kumarapala (1143-1172) lideró la batalla y consolidó su reino mientras difundía el jainismo en la India occidental. Los Paramara, habiéndose liberado del yugo de los Rastrakuta, sufrieron los asaltos de los Caulukya en 1143. La dinastía duró, pero se debilitó mucho. Ella finalmente sucumbió a los turcos en 1305. Los Cauhan dominaron la región de Jaipur. En el siglo XI, fundaron la ciudad de Ajmer y lograron tomar Delhi en el duodécimo. El rey Prithviraj III permanece en la historia como el que resistió la primera ola turca durante una famosa batalla en Tarain en 1191. Sin embargo, perdió la segunda batalla de Tarain al año siguiente contra estos mismos turcos.


Olas turcas

Las relaciones económicas y políticas eran estrechas entre el Punjab, liderado por Jayapala de la dinastía hindú Shahiya, y Afganistán. Pero en 977 un turco es nombrado gobernador de la ciudad afgana de Ghazni. Dirigió incursiones contra el Punjab que su hijo Mahmud continuó después de haber llegado al poder en 998. En 1026, despidió el templo de Somnath en Gujarat.

Los turcos toman gradualmente el control del noreste de la India alrededor de Lahore. Después de la muerte de Mahmud de Ghazni en 1030, la frontera se estabiliza. Las dinastías Rajput emergen (ver arriba). Pero en el siglo XII los turcos Ghurid, expulsados ​​de las regiones que ocupaban, ingresan al norte de la India. Muhammad de Ghur se apodera de Punjab y Lahore en 1185 y luego derroca al Cauhan durante la segunda batalla de Tarain en 1192. En 1193, Delhi cae.

Muhammad de Ghur regresa a Afganistán con su cofre de guerra, dejando la administración de los nuevos territorios a su general y esclavo Qutb-ud-Din. Este último se proclama entonces Sultán de Delhi e inaugura la dinastía de Mameluke, llamada Slave. Entre los musulmanes de la época, el estatus de esclavo era honorable y permitía a los individuos de familias pobres obtener puestos de confianza con los líderes.


Sultanato de Delhi

Qutb-ud-Din tomó rápidamente el control de Varanasi en 1194, Kannauj en 1198 y Kalinjar en 1202. En 1206 Muhammad de Ghur fue asesinado en Lahore. En 1210, Qutb-ud-Din muere dejando los cimientos de un estado musulmán en la India. Shams-ud-Din Iltutmish se hace cargo al deshacerse del hijo de Qutb-ud-Din. Es él quien consolida el Sultanato de Delhi defendiendo las fronteras occidentales, controlando a los nobles musulmanes que viven en la India y sofocando los reinos hindúes. Cuando murió en 1236, el estado musulmán que abandonó fue el más poderoso de los que lucharon por el control del norte de la India. Delhi afirma su independencia frente a Ghazni. Designada para sucederlo, Raziyya, la hija de Iltutmish, toma la cabeza del sultanato. Pero su reinado será de corta duración (4 años). Ella es expulsada del poder por nobles musulmanes ofendidos por la idea de que una mujer dirige el país. Sigue entonces una lucha de facciones que durará diez años.

Mapa de Delhi Sultanate

Mapa de Delhi Sultanate

Son los esclavos de la familia de Iltutmish (apodados los Cuarenta) quienes lograrán mantener la cohesión del sultanato. También es uno de ellos, Ghiyas-ud-Din Balban, que alcanzará el poder más alto con el Sultán Nasir-ud-Din Mahmud (1236-1266) y que a su vez se convertirá en Sultán en 1266 hasta 1287. Este período estuvo marcado por el resurgimiento de los gobernantes hindúes de Rajput y los ataques de los mongoles en el oeste. Habiendo logrado garantizar la seguridad de su sultanato, Balban prefería reforzar su dominio sobre los gobernadores de las provincias musulmanas en lugar de participar en largas y costosas batallas contra los hindúes. Esta política de consolidación permitió a los sucesores de Balban embarcarse más seguramente en una política de expansión. Los sucesores de Balban demostraron ser incapaces de evitar conflictos internos. Después de los enfrentamientos entre facciones, Jalal-ud-Din Firuz, de la dinastía Khalji, toma el poder en 1290. Su reinado será efímero ya que es asesinado 6 años más tarde por su sobrino Ala-ud- Din Khalji (1296-1316). Decide abordar la doble tarea de centralizar el estado y expandirlo. Atacó el Yadava y su capital, Devagiri, que asaltó en 1296. En 1299 se anexó Gujarat y luego atacó Rajasthan entre 1301 y 1312, abriendo el camino hacia el sur. En 1307, Malik Kafur, uno de los tenientes de Ala-ud-Din, esclavizó el reino de Yadava. En 1310 saqueó el reino de Pandya y definitivamente anexó a Devagiri en 1313. Ala-ud-Din practicó una apertura hacia los aristócratas no turcos e introdujo a los hindúes en la toma de decisiones políticas.

Serias disensiones marcan la sucesión de Ala-ud-Din en 1316. Malik Kafur es asesinado y es Qutb-ud-Din Mubarak Shah, el tercer hijo del sultán, quien toma el poder. Él mismo fue asesinado en 1320 por uno de sus generales, Khusraw Khan, un converso hindú. Después de cuatro meses al frente del Sultanato, fue asesinado por Ghazi Malik, quien ascendió al trono como Ghiyas-ud-Din Tughluq (1320-1325), inaugurando la dinastía Tughluq. A pesar de la brevedad de su reinado, se apoderó de Bengala, independiente desde la muerte de Balban. Es mientras regresa de esta campaña victoriosa que es asesinado accidentalmente cerca de Delhi. Su hijo Muhammad ibn Tughluq se hace cargo de forma natural (1325-1351). Este reinado marca el apogeo del sultanato, pero también su decadencia. En 1327, Muhammad ibn Tughluq logró anexar los tres grandes reinos hindúes del sur e hizo de Devagiri su segunda capital. Él se mueve allí para asegurar el control perfecto de esta rica región. Pero pronto, se desarrollan grandes problemas en el norte, el oeste y Bengala. El sultán se ve obligado a volver a sofocar la rebelión. Incluso logra repeler a los mongoles que casi habían llegado a Delhi, pero no puede evitar que las provincias del sur se dividan en varios estados independientes, incluido el de Vijayanagar fundado en 1336. Muhammad ibn Tughluq pierde gradualmente sus posesiones en el sur de la India y no puede impedir la fundación del estado bahmaní en Deccan en 1347.

En 1351 su primo Firuz Shah ascendió al trono y lideró varias campañas más o menos exitosas. A diferencia de sus predecesores, Firuz Shah otorga más autonomía a los nobles para evitar las rebeliones, pero esto ha resultado en una pérdida de influencia del Sultán en las decisiones políticas y económicas. En 1388, cuando murió Firuz Shah, el sultanato estaba al borde de la implosión. Los hijos y nietos de Firuz chocan, dejando así todo el tiempo a los nobles musulmanes e hindúes para organizar y afirmar su autonomía. En 1394, al no poder separarse, los partidarios de los dos pretendientes al trono desencadenan una guerra civil que durará tres años. Este debilitamiento permitirá a Timur Lang (Tamerlane), que ya está en posesión de un vasto imperio en Asia Central, entrar en India y tomar Delhi en 1398. Derrota al ejército del sultanato y despide al ejército. una ciudad sin piedad. En el siglo XV, el control sobre el norte de la India se diluye y el poder se comparte entre diferentes estados.

El último Tughluq muere en 1413. Khirz Khan fundó la dinastía Sayyid. El último Sayyid transmite el poder en 1451 a Bahlul Lodi. En 1479 anexó al vecino Jaunpur después de su victoria sobre Mahmmud Sharqui. Bahlul Lodi reinó desde 1451 hasta 1489. Sus dos sucesores, Sikandar Lodi (1489-1517) e Ibrahim Lodi (1517-1526), intentaron mantener esta política expansionista. Sikandar, por ejemplo, dirigió campañas contra Bihar y convirtió a Agra en su capital en 1504 para servir como cabeza de puente a Rajasthan en particular. Ibrahim Lodi fue incluso más autocrático que sus predecesores. Tuvo que revisar varias rebeliones afganas y enfrentarse a los mogoles dirigidos por Babur. En 1524 tomó Lahore y derrotó a los ejércitos del sultán. Ibrahim Lodi muere cerca de Delhi en 1526.


La dinastía bahmaní

Esta dinastía surge de un conflicto entre algunos musulmanes nobles y el sultán de Delhi. Esta rebelión culminó en 1347 con la fundación del sultanato de Bahmani en Deccan por Hasan Gangu. Ascendió al trono como Bahman Shah y estableció su capital en Gulbarga. Hasan Gangu pasará la mayor parte de su reinado consolidando su reino. Tras su muerte en 1358, su hijo Muhammad Shah se hizo cargo y decidió atacar los reinos hindúes de Vijayanagar y Telingana. Él usa la artillería extensivamente, lo que le permite derrotar a ejércitos mucho más grandes que los suyos. Los Vijayanagar se resisten mejor que los Telingana, que tienen que pagar un alto precio después de su derrota en 1363. Muhammad Shah logra establecer una base sólida antes de morir en 1375.

Su reinado también estuvo marcado por la llegada masiva de inmigrantes de Persia. Estos recién llegados ganaron rápidamente influencia política, y los fundadores del Sultanato de Bahmani (que se llamaban a sí mismos los Deccanis) pronto sintieron resentimiento hacia estos inmigrantes. Su hijo Mujahid fue asesinado en 1378 por su propio primo asesinado por partidarios de Mujahid que pusieron en el trono a otro de sus primos, Muhammad II. Su reinado está marcado sobre todo por un período de paz y desarrollo intelectual y artístico. Murió en 1397.

La sucesión está marcada por conflictos de intereses y rivalidades familiares. Finalmente, es Firuz, el primo de Muhammad II, quien asciende al trono con el nombre de Firuz Shah Bahmani. Para contrarrestar el creciente poder de los recién llegados, nomina a los hindúes para cargos importantes y se casa con mujeres hindúes, incluida una princesa Vijayanagar. El resultado será una paz entre los dos reinos que terminará diez años después con una guerra que verá la derrota de Firuz.

Las consecuencias son tales que se ve obligado a abdicar en 1422 a favor de su hermano Ahmad, que se convierte en sultán Shihab-ud-Din Ahmad. Su primer acto es mover la capital del Sultanato de Gulbarga a Bidar. Los conflictos estallan en las fronteras del norte con los estados de Malwa y Gujarat. Aliado de Khandesh, Shihab-ud-Din Ahmad dirigió ataques infructuosos contra ellos en 1430. Ahmad designó a su hijo mayor para que lo sucediera. Ascendió al trono en 1436 con el nombre de Ahmad II. Importantes conflictos entre los nobles estallan. En 1438, las fuerzas armadas compuestas exclusivamente de recién llegados obtuvieron una importante victoria contra Khandesh. Los recién llegados lograron convencer al sultán de que los deccanis fueron los responsables de las derrotas contra Gujarat en 1430. Las dos facciones finalmente se mataron en 1446. El sultán restableció el orden restaurando las posiciones clave en otras nuevas. llegadas.

Los bahmaníes siguen teniendo grandes problemas con Telingana y Malwa. Los sucesores de Ahmad II, Humayun (de 1458 a 1461) y Ahmad III (de 1461 a 1463), se aliaron con Gujarat contra los Malwa. El reino es administrado brillantemente por Mahmud Gawan. Fue en su tiempo que el Sultanato Bahmani tendrá su máxima extensión. Cuando Muhammad III ascendió al trono en 1463, Mahmud Gawan fue nombrado visir. Lanzó una serie de campañas victoriosas en el oeste, dando el control comercial de la costa oeste a los bahmaníes. Al mismo tiempo fortalece el poder central. Reforma la administración de cuatro provincias centradas alrededor de las ciudades de Daulatabad, Mahur, Gulbarga y Bidar. Los divide en dos para reducir el poder de los gobernadores. Estos remakes le atraen la enemistad de los nobles que conspiran contra él y logran convencer a Muhammad III para que lo ejecute en 1481. Esta eliminación causó una ola de descontento entre los recién llegados que abandonaron la capital como resultado de Yousouf Adil Khan, el Brazo derecho de Mahmud Gawan. Cuando Muhammad III murió en 1482, el líder de los conspiradores, Malik Naib, se convirtió en regente en el advenimiento de Shihab-ud-Din Mahmud, pero fue asesinado en 1486 debido a su impopularidad. El Sultán buscó el apoyo de los recién llegados y ejecutó a un gran número de Deccanis que habían intentado asesinarlo. Pero estos problemas fueron la razón de la cohesión del reino. En 1490 las provincias ya casi no estaban controladas por el gobierno central. Poco a poco el reino se divide en cinco estados: Ahmadnagar, Bijapur, Golconda, Berar y Bidar. Siempre hay un sultán, pero él sólo tiene un papel secundario. Además, cuando murió en 1538, el poder pasó a manos de Amir Barid, hijo del ex primer ministro de Bidar, Qasim Barid. Estos estados lograron unir fuerzas para luchar contra Vijayanagar e infligieron una severa derrota en Talikota en 1565. En 1574, Ahmadnagar se anexionó a Bidar y luego tomó una posición ascendente sobre los demás. Pero, finalmente, son los estados de Bijapur y Golconda los que más salieron, ya que se encuentran más al sur. Los otros estados tuvieron que soportar la embestida de los mogoles y fueron anexados gradualmente. A finales del siglo XVII, el sultanato de Bahmani había dejado de existir definitivamente.


El Imperio Vijayanagar

El reino de Vijayanagar fue fundado en 1336 por dos de los hermanos Sangama, Harihara y Bukka. Estos habían sido capturados por el Sultanato de Delhi en 1327 y convertidos al Islam. Fueron enviados de vuelta al Deccan como gobernadores de Kampili. Allí se reconvirtieron al hinduismo y proclamaron su independencia.

Harihara ascendió al trono en 1336 e hizo de Vijayanagar su capital. Durante diez años los sangama extienden su territorio. En 1344, el reino de Hoysala fue derrotado por los ejércitos de Bukka y se anexó al reino de Vijayanagar. Este progreso se detuvo con la creación del Sultanato de Bahmani en 1347. Bukka sucedió a su hermano en 1356 y comenzó una serie de campañas contra los Bahmani. Derrotado en 1359, se ve obligado a pagar un alto precio al sultanato.

El reino de Vijayanagar estaba en ese momento dividido en provincias gobernadas por los hermanos Sangama o sus hijos. Bukka, queriendo hacer valer su poder, reemplazó a sus sobrinos por sus seguidores. El hijo de Bukka, Harihara II, mantuvo esta política después de su acceso al trono en 1377, lo que tuvo el efecto de crear conflictos de interés en las provincias. Pero logró, sin embargo, extender las fronteras del reino, mantener el orden y contener a los bahmaníes. Además, el acceso y el control de las costas este y oeste dieron a Vijayanagar una posición comercial dominante. La muerte de Harihara II en 1404 dio lugar a una lucha de sucesión entre sus hijos. Devaraya finalmente fui coronado en 1406. Reorganizó el ejército desarrollando caballería y el uso de arqueros. Murió en 1422 dejando la finca a Ramcandra y luego a Vijaya. Sus cortos reinados estarán marcados por severas derrotas militares contra los bahmani y la pérdida de los territorios de Reddi.

En 1432 Devaraya II asciende al trono. Toma los territorios perdidos y hace campañas al sur de Sri Lanka y Kerala. Fue durante su reinado que el imperio Vijayanagar tendría su mayor extensión. El hijo de Devaraya II, Mallikarjuna, asume el poder en 1446. Este nuevo período ve la disminución del poder central y la pérdida de ciertos territorios a favor de los bahmaníes y el estado de Orissa. Este debilitamiento se ve reforzado por el hecho de que en la muerte de Mallikarjuna en 1465, uno de sus primos, Virupaksha, tomó el poder. Esta usurpación no es aceptada por los descendientes de Mallikarjuna y por algunos gobernadores provinciales. Se retiran al sur del reino que gobiernan en semi-independencia. Los vijayanagar pierden el control de la costa oeste después del ataque bahmaní liderado por Mahmud Gawan.

En 1485, Virupaksha fue asesinado por uno de sus hijos asesinado por uno de sus hermanos. Un pequeño líder del clan, Saluma Narasimha, aprovecha la confusión para tomar el control del reino y establecer su propia dinastía. A su muerte en 1491, dejó las riendas del poder a su primer ministro, Narasa Nayaka, luego de nombrarlo regente. El hijo mayor de Saluma Narasimha es asesinado y su hermano es coronado con el nombre de Immadi Narasimha en 1492. Pero este último no tiene control sobre el poder. Casi está encarcelado por Narasa Nayaka, que logra reconstruir el reino a pesar de la honda de algunos gobernadores provinciales.

Cuando murió en 1503, su hijo se hizo cargo de Vira Narasimha. Ordenó la ejecución de Immadi Narasimha en 1505 y usurpó el trono instalando la dinastía Tuluva. Krishna Deva Raya sucede a su hermano en 1509. Es considerado el rey más grande de Vijayanagar. Para fortalecer la centralización, nombró a brahmanes y no nobles para puestos importantes. Obtuvo victorias militares contra los estados bahmaníes y contra Orissa. Además, se las arregla para mantener buenas relaciones con los portugueses, que están adquiriendo cada vez más importancia. Finalmente, desarrolla la cultura y las artes.

Antes de morir en 1529, Krishna Deva Raya nombró a su hermanastro Achyuta Deva Raya para sucederlo. Se las arregla para repeler a los enemigos del reino Vijayanagar que continúan sus ataques. Después de algunos años de reinado, fue encarcelado por su primer ministro, Rama Raya, con quien había aceptado compartir el poder. Pero es liberado rápidamente bajo la presión de sus partidarios que organizaron revueltas. Se produce una breve guerra civil. Su reinado terminó en 1542 sin que las fronteras se movieran, pero los choques internos debilitaron considerablemente el poder central.

Rama Raya logra tomar el control efectivo del país y convierte a Sadasiva, el sobrino de Achutya, en el trono. Este período está marcado por varias alianzas entre Rama Raya y los líderes de los estados bahmaníes. En 1548 ayudó a Ahmadnagar contra Bidar y en 1557 se unió a Bijapur contra Golconda. Debido a estas derrotas, Ahmadganar y Golconda deciden formar una alianza para acabar con el Vijayanagar. En 1564 lograron unir a los cinco estados bahmaníes en una sola pancarta. En 1565 los bahmaníes aplastaron a las fuerzas de Vijayanagar durante la famosa batalla de Talikota. Las grandes ciudades del imperio Vijayanagar son saqueadas y los grandes templos destruidos. Rama Raya es encarcelado y ejecutado. Su hermano Tirumala logra escapar con el rey en el sur.

El reino no está muerto y Tirumala se establece en Penukonda para reconstruir el ejército. En 1570 usurpó el poder y ascendió al trono inaugurando la dinastía Aravidu. En 1572, su hijo Sriranga lo sucede y continúa la política de reconstrucción. Pero los nobles se han dado cuenta de que su interés radica más en la creación de pequeños estados que en el restablecimiento de un poder central. Sriranga murió sin descendencia en 1585 y dejó el trono a su hermano Venkata II.

En la década de 1580, una serie de guerras permitió que Vijayanagar recuperara algunos territorios, pero Venkata pasó la mayor parte de su reinado superando rebeliones, incluida la de los Nayaka de Madurai en 1601. Gracias a sus buenas relaciones con Venkata, los portugueses establecieron una misión jesuita en 1607 y los holandeses recibieron permiso para construir un fuerte en Pulicat. En 1614, el sobrino de Venkara, Sriranga II, ascendió al trono, pero fue asesinado cuatro meses después con toda su familia por algunos de los nobles. Sólo hay un sobreviviente, Rama Deva Raya, que se recupera del trono después de una larga guerra civil en 1617.

Su reinado estuvo marcado por luchas de facciones incesantes hasta su muerte en 1630. Su sucesor Venkata III se enfrentó al creciente poder de los gobernadores y jefes provinciales. Los estados bahmaníes de Bijapur y Golconda aprovechan esta debilidad. El propio sobrino de Venkata se alió con el Bijapur, pero regresó para ascender al trono tras la muerte de su tío en 1642 con el nombre de Sriranga. En 1645, las fuerzas combinadas de Bijapur y Golconda deprimieron a las fuerzas de Vijayanagar y terminaron con lo que quedaba del imperio. Sriranga muere en 1672.


El imperio mogol

Los comienzos del imperio mogol en la India comienzan con las conquistas de un descendiente de Timur, Zahir-ud-Din Muhammad Babur. Llegó de Asia Central en 1504 a Kabul y Ghazni en Afganistán y Samarcanda en 1511. Se dio cuenta de que India podría servir como un caldo de cultivo para su imperio. Entre 1519 y 1524 va a Punjab. Victorioso continúa su camino a Delhi y luego controlado por Ibrahim Lodi. Los ejércitos del Sultanato de Delhi no se resisten a la artillería de Babur y Delhi cae en 1526. Babur decide atacar al Rajput que amenaza su poder. En 1527 derrotó a los ejércitos de Rana Sanga en Khanua. Al mismo tiempo, tiene que luchar contra las fuerzas del sultán de Bengala hacia el este. En 1529 ganó la batalla de Ghagra, pero no pudo ejercer su poder sobre esta región. Será su último golpe de estado. Babur murió en diciembre de 1530.

Mapa del imperio mogol

Mapa del imperio mogol

Su hijo Humayun lo sucede. Su reinado comenzó mal al encontrarse con los afganos orientales liderados por Sher Khan de la Dinastía Suri. No logra mantener a los Malwa y Gujarat que aún había conquistado. Fue derrotado nuevamente durante la batalla de Chausa en junio de 1539. En el proceso perdió a Agra y Kannauj. Obligado a retirarse más y más, entra en Irán en 1543 para buscar ayuda.

Mientras tanto, Sher Khan, ahora Sher Shah, está expandiendo y fortaleciendo su imperio. Murió en mayo de 1545 durante el sitio de Kalinjar al transmitirle el poder a su hijo, Islam Shah. Menos brillante que su padre, su reinado está marcado por cortas intrigas e insurrecciones. Su hijo Firuz ascendió al trono en 1553, pero fue asesinado inmediatamente por su tío. La cohesión del imperio Suri ya no está asegurada y su partición es inevitable.

De vuelta en Kabul, Humayun se aprovecha de la situación. En diciembre de 1554 cruzó el Indo, capturó Lahore en febrero de 1555 y Delhi y Agra en julio. Después de 12 años de exilio, Humayun vuelve al trono de Delhi. Ahí es donde muere en enero de 1556. Su hijo Akbar es entonces proclamado emperador. El gobierno está a cargo del regente Bayram Khan. Akbar está trabajando desde su acceso al poder para reclamar los territorios perdidos por su padre. En noviembre de 1556 derrotó a los Suri en Panipat. En marzo de 1560 renunció a Bayram Khan. Continuando con su política de conquista, conquista Malwa y la ciudad de Chunar en 1561 y luego ataca con éxito a Rajasthan. En 1562, para fortalecer su alianza con ellos, se casó con una princesa Rajput.

Ahora un monarca con un poder casi absoluto, Akbar decide directamente sobre las principales orientaciones políticas. Una de estas decisiones más importantes fue abolir las leyes discriminatorias contra los hindúes en 1563. Entiende la necesidad de confiar la defensa del imperio a todas las representaciones étnicas y religiosas. Por lo tanto, nombra a los líderes del clan para controlar las zonas fronterizas. Los musulmanes ortodoxos intentarán en vano oponerse a estas leyes liberales. Akbar decide arrojar todas sus fuerzas en la conquista de Rajasthan, que aún lo resiste. Su control le daría control total sobre el norte de la India. En 1568 saqueó a Chittor, capital de Mewar. Su victoria en Ranthambor en 1569 le permitió controlar la mayor parte de Rajasthan. Akbar luego se dirige a Gujarat y Bengala. La primera cae en 1573. Para celebrar esta victoria, Akbar funda la ciudad de Fatehpur Sikri y la convierte en su capital. Bengala se anexa en 1576.

Durante las décadas de 1580 y 1590, Akbar consiguió el control de las fronteras del noroeste. Se anexó a Cachemira en 1586 y al reino de Ahmadnagar en 1595. A su muerte en octubre de 1605, Akbar el Grande dejó un poderoso imperio formado por 15 provincias que se extendían por todo el norte de la India.

Jahangir, hijo de Akbar, asciende al trono. Él debe sofocar rápidamente una rebelión dirigida por su hijo mayor. En 1606, Shah Abbas de Irán asedió a Qandahar, pero los ejércitos de Jahangir lo rechazaron. En 1613, el Príncipe Khurram (futuro Shah Jahan) fue nombrado Comandante Supremo de las Fuerzas Armadas. Lo envían a Mewar para tomar control de lo que se hace en 1615 cuando Rana Amar Singh reconoce la autoridad de los mogoles. En 1622 abbas ataca de nuevo. El príncipe Khurram es enviado allí, pero se rebela contra Jahangir y la Fortaleza de Qandahar.

Khurram luego trata de apoderarse de Fatehpur Sikri pero, golpeado, se ve obligado a huir a Deccan y Bengal. Todos sus planes de conquista fracasan uno tras otro para que entre 1626. Su padre lo perdona y lo nombra gobernador de Balaghat. Jahangir murió en noviembre de 1627. Cuando ascendió al trono, el Príncipe Khurram tomó el nombre de Shah Jahan. Para sofocar cualquier desafío, él tiene todos los pretendientes potenciales muertos. Desde el comienzo de su reinado, Shah Jahan se enfrentó a rebeliones, incluida la de Khan Jahan Lodi, gobernador de Deccan, y la de Hindu Jujhar Singh. Esta falta de control sobre el Deccan obliga a Shah Jahan a aliarse con el Bijapur. Este tratado retrasa el avance de los mogoles hacia el sur y permite a Bijapur y Golconda conquistar las provincias del sur de los hindúes. Los mogoles lo aprovecharon para reclamar Qandahar en 1638 y fortalecer las fronteras orientales. En 1648, Shah Jahan trasladó la capital de Agra a Delhi. Después de esta fecha, las relaciones entre los mogoles y los estados bahmani de Deccan se deterioran. En 1656 atacan el Bijapur y en 1657 la Golconda.

El reinado de Shah Jahan también está marcado por un gran desarrollo arquitectónico de Agra. En 1631, después de la muerte de su esposa, decidió construir un mausoleo. Será el Taj Mahal. En 1657, Shah Jahan cae enfermo. Siguió una lucha de sucesión entre sus hijos, de los cuales Aurangzeb ganó en 1659. Encarceló a su padre en el fuerte de Agra, donde murió en febrero de 1666 y se proclamó emperador. Durante más de diez años él controla totalmente el imperio y agrega territorios. Se remonta a la política de apertura de sus predecesores hacia los no musulmanes y aboga por el retorno de los valores islámicos fundamentales. Por ejemplo, prohíbe a los hindúes construir nuevos templos e incluso destruye los sitios educativos hindúes. Suben considerablemente los impuestos para financiar sus campañas militares. Así, a principios de la década de 1670, aparecieron graves disturbios regionales, especialmente en Punjab con los Sikhs y en Mewar con el Rajput, que había recibido el apoyo de Akbar, uno de los hijos de Aurangzeb. Esta guerra termina prematuramente en junio de 1681 porque Aurangzeb persigue a Akbar, que mientras tanto se ha aliado con los Marathes de Deccan. En 1686 y 1687 se anexionó Bijapur y Golconda para aislar a los Marathes. Capturó a su rey Sambhaji y lo ejecutó en 1689. Pero a pesar de todos sus esfuerzos, Aurangzeb nunca logrará eliminar la resistencia de Marath. Murió el 20 de febrero de 1707.

El nuevo emperador es Bahadur Shah. Desde el comienzo de su reinado, intenta recuperar el control de los estados de Rajput pero sin mucho éxito. También debe enfrentar la amenaza de los Marathes en el Deccan y el de los Sikhs en Punjab. Estos últimos son liderados por Banda Bahadur y rápidamente toman el control del área de Delhi. Muchos campesinos se convierten al sijismo para apoyar a Banda en su lucha. Es coronado y golpea dinero. Bahadur Shah nunca logrará aplastar el movimiento Sikh. Banda solo será capturada en 1715 por el gobernador de Punjab y ejecutada con cientos de sus seguidores en Delhi.

A la muerte de Bahadur Shah en febrero de 1712, los cofres del imperio mogol están vacíos. Los príncipes reales y los nobles más poderosos son despedazados por la sucesión. Finalmente, es el Príncipe Jahandar Shah quien asciende al trono, pero el poder real está en manos de Vizier Zulfiqar Khan. Este último está convencido de que la supervivencia del imperio pasa por la reconciliación con Rajput y Marathi. Vuelve a una política de apaciguamiento hacia los hindúes y trata de reformar la economía. Pero en 1713 Farrukh-Siyar, apoyado por los hermanos Sayyid, Abdullah Khan y Husayn Khan, derrocó a Jahandar Shah y Zulfiqar Khan. Fue bajo su reinado que la revuelta sikh fue sofocada permanentemente.

En 1719 el emperador fue depuesto por los hermanos Sayyid después de disensiones políticas. En ocho meses los hermanos tienen tres príncipes en el trono. El tercero, Muhammad Shah, se emancipa y permanece en su lugar cuando un poderoso grupo de nobles derroca a los hermanos Sayyid en 1720. Desde entonces, la política del estado se rige únicamente por los intereses personales de estos nobles. que tiene el efecto de precipitar el declive del imperio mogol. Las distintas provincias están redefiniendo sus vínculos con el poder central de Delhi. Este debilitamiento general benefició a Nadir Shah, rey de Irán, quien invadió India en 1738. En 1739 tomó Delhi, encarceló a Muhammad Shah y masacró a la población local. Los Marathes también lo aprovechan para reanudar, entre otros, los Malwa. El Punjab está ocupado por las fuerzas de Ahmad Shah Abdali, uno de los tenientes de Nadir Shah. Muhammad Shah murió en abril de 1748.

En 11 años, cuatro príncipes lo sucedieron: Ahmad Shah (1748-1754), Alamgit II (1754-1759), Shah Jahan III (1759) y Shah Alam II. Este período está marcado por la lucha entre los marathi y los afganos por el control del norte de la India en general y de Delhi en particular. El 14 de enero de 1761, las fuerzas de Ahmad Shah Abdali derrotaron a las fuerzas marathi en Panipat, lo que puso fin a sus sueños de expansión. Mientras tanto, los Sikhs lograron recuperar el control del Punjab. Timur Shah sucede a Ahmad Shah Abdali en 1772.


Los marathes

Los maratones son grupos de guerreros campesinos que forman en el siglo XVII y XVIII el único poder capaz de rivalizar con el de los mogoles. El más importante de estos clanes es el Bhonsles.

Mapa del Imperio Marathe

Mapa del Imperio Marathe

La primera gran figura de Maratha es Shivaji Bhonsle, cuyo poder surge en la década de 1660. En 1664 se apoderó de Surat, que era el puerto más importante controlado por los mogoles. Shivaji firmó un tratado de paz con Aurangzeb, pero fue encarcelado en 1666 mientras estaba en Agra. Logra escapar y reanuda la expansión territorial hasta su muerte en 1680. Su hijo Sambhaji lo sucede, pero es capturado y ejecutado por los mogoles en 1689. Es su hermano Rajaram quien toma las riendas de poder. Se retiró durante ocho años en la fortaleza de Senji asediada por los ejércitos mogoles.

En 1708 Sahu sucede a Rajaram. Su reinado marca un punto de inflexión porque ve el aumento del poder de los peshwas que son los primeros ministros Brahman. El primer peshwa importante es Balaji Visvanath. Él está en el origen del renacimiento del poder marathi. Él y su sucesor, Baji Rao, burocratizan el estado marathi y modelan a los mogoles.

Marathes desarrolla una red efectiva de comercio y finanzas. También están aumentando su influencia en los mares hasta tal punto que amenazan a las colonias europeas.

La línea del Bhonsle está dividida. La rama principal permanece en el corazón del Deccan en Satara, mientras que las otras dos parten hacia Kolhapur y Nagpur. La rama de Kolhapur, que se había negado a reconocer la autoridad de Sahu, está negociando con los mogoles. Más tarde se aliarán con los ingleses durante las guerras anglo-maratón. La rama de Nagpur, dirigida por Raghuji Bhonsle y leal a la autoridad de Satara, invadió Bengala en 1742 y Bihar en la década de 1750.

Otros clanes están bajo la autoridad de Satara. Los más importantes son Gaikwad, Sindhia y Holkar. Los Gaikwad, también bajo la autoridad del linaje Dabhade, aprovecharon las disensiones entre los Peshwas y los Dabhad para consolidar su posición, especialmente después de la muerte de Sahu. Negocian con los peshwas y obtienen un territorio en Gujarat con Baroda como capital. Más tarde se unirán a la Compañía de las Indias Orientales Inglesas

Los Holkar emergen en la década de 1730 y es bajo Ahalya Bai que conocerán su apogeo controlando las principales rutas comerciales. Los sindhias consolidaron su poder bajo Mahadaji Sindhia después de la batalla de Panipat en 1761. Intervino en la corte mogol de Shah Alam II y extendió su influencia sobre gran parte del norte de la India. Pero esta radiación dificulta tanto la Compañía de las Indias Orientales como las peshwas. Daulat Rao Sindhai, el sucesor de Mahadaji, será derrotado por los ingleses en 1803 y tendrá que devolver sus territorios.


Expansión europea en la India

Cuando llegó a Calicut en 1498, el navegante portugués Vasco de Gama restableció firmemente los vínculos entre Europa e India. Fueron sus sucesores Francisco de Almeida y Alfonso de Albuquerque quienes construyeron los cimientos del imperio portugués en la India. Construyen fuertes y toman Goa en 1510, Malaca en el sudeste asiático en 1511 y Ormuz en 1515. Estas conquistas están destinadas a controlar el tráfico comercial en el Océano Índico.

Esta dominación portuguesa termina en 1580 cuando Portugal se anexa a España. La flota militar española (la Armada Invasible) fue derrotada en 1588, abriendo la ruta de la India a Inglaterra y Holanda. Los holandeses fueron los primeros en 1595. Su único propósito era establecer una ruta comercial rentable, incluyendo el tratamiento de las especias. Se dirigieron primero a Indonesia y luego a la India. Los holandeses tenían una visión de monopolio del comercio de especias que requería la eliminación de los rivales. Primero se libraron de los portugueses que habían recuperado su independencia y luego de los ingleses que excluyeron de Indonesia después de la destrucción de las fábricas de Amboyna en 1623. Los holandeses pueden crear la Compañía Holandesa de las Indias Orientales para organizar el comercio.

Los destinos comerciales de los ingleses fueron desde el principio confiados a la Compañía de las Indias Orientales solo en 1600. Consistía en un poderoso grupo de comerciantes atraídos por las promesas de la riqueza.

Al igual que su competidor holandés, el principal objetivo de East India Company son las especias de Indonesia y, en segundo lugar, las de India. Los ingleses y los holandeses compiten entre sí desde el principio. En 1623, los holandeses destruyeron las fábricas inglesas de Amboyna y masacraron a los ocupantes.

En la India, los ingleses habían establecido una embajada en la corte del emperador mogol Jahangir, pero se enfrentaban al poder marítimo portugués.

En 1612, la victoria británica de Swally Hole contra los portugueses cambia la situación. Sir Thomas Roe firma un acuerdo con los mogoles. Esto permite que los ingleses construyan lugares fortificados para garantizar la seguridad de sus buques mercantes a cambio de ayuda militar naval. Gracias a este tratado, y después de la masacre de Amboyna, los ingleses deciden poner todos sus esfuerzos de conquista en la India.

A diferencia de los holandeses que juegan en la escasez de sus bienes de lujo, los ingleses juegan en el volumen de bienes para aumentar sus ganancias. La compañía británica rápidamente se vuelve más rentable que su competidor holandés porque emplea solo a un número limitado de fuerzas armadas para controlar un área más pequeña.

Por otro lado, la compañía está experimentando dificultades en Inglaterra. El rey Carlos I apoyó a una compañía rival y Oliver Cromwell terminó el monopolio hasta 1657. En 1698, después de su acceso al poder, el Whig creó una nueva compañía, pero nunca logrará ganar contra la antigua. En 1702 el gobierno decide su fusión.

En India, la Compañía sufrió un gran revés en 1690 después de atacar al emperador mogol Aurangzeb. El mismo año, Job Charnock fundó Calcuta. La empresa refuerza sus lugares más importantes. A finales del siglo XVII, el poder inglés se concentró en Madras, Calcuta y Bombay.

Francia es la tercera fuerza comercial más grande en la India. Sus primeros intentos de instalación son frenados por los portugueses. La primera compañía digna del nombre fue creada por Colbert bajo Luis XIV en 1664. En 1674, Pondicherry, en el sur de la India, fue cedida a ellos por un raja local. De la misma manera, obtuvieron Chandernagor en el norte de Calcuta en 1692. Inicialmente, la compañía combinó la ambición política con los intereses comerciales. Es bajo el ímpetu de François Martin que el comercio realmente despegará a partir de 1774.

En 1693, los holandeses toman Pondicherry, que volverán a Francia cuatro años después, después del tratado de Ryswick. Sin embargo, el desarrollo comercial se ha detenido y la empresa está casi desmantelada. En 1720 se reconstruye y se abren nuevos mostradores (Mahé en 1722, Karikal en 1725 y Yanaon en 1739).


Luchas franco-británicas

Mientras las cosas parecen tranquilas en la India, la guerra se está librando en Europa. No pasa mucho tiempo antes de que la lucha franco-británica se cristalice en la India. Los ingleses deciden romper los vínculos comerciales entre Francia y Asia. En 1741 Joseph-François Dupleix fue nombrado gobernador. En septiembre de 1746, el conde de La Bourdonnais capturó a Madras y el almirante inglés Boscawen fue golpeado en Pondicherry en 1748. Los dos beligerantes firmaron un tratado de paz en Aquisgrán. Los franceses hacen Madras a cambio de territorios en América del Norte.

Dupleix explotó los problemas políticos en el Deccan para intentar arruinar el comercio inglés en el sur de la India estableciendo una especie de protectorado.

Pero esta interferencia molesta a los accionistas de la compañía francesa y en 1754 Dupleix es retirado del mercado en Francia, reemplazado por Charles Godeheu. La misión de este último es firmar tratados con los ingleses. Les devuelve a Madras. Pero en 1756 estalló la Guerra de los Siete Años en Europa. El general Lally, barón de Tollendal, es enviado a la India. Después de una serie de victorias en 1758, se topó con las fuerzas de Robert Clive que tomaron Chandernagor de los franceses y Calcuta de los nawab de Bengala durante la Batalla de Plassey. Lally-Tollendal fue derrotado en Wandiwash en enero de 1760 y capituló ante Pondicherry después de ocho meses de asedio en enero de 1761. La amenaza francesa para los intereses británicos fue definitivamente eliminada.


Expansión inglesa

El 20 de junio de 1756, el nawab de Bengala, Siraj-ud-Daulah, atacó Calcuta y la capturó después de cuatro días de asedio. Las fuerzas de Robert Clive estacionadas en el Deccan se envían allí y toman el control de la ciudad el 2 de enero de 1757. Clive, quien debería haber regresado a Madras para luchar contra los franceses, decide quedarse en Calcuta. Firma un tratado con Siraj-ud-Daulah y lleva a Chandernagor a los franceses.

Mapa de la expansión inglesa

Mapa de la expansión inglesa

El 23 de junio de 1757 rompe con Siraj y dispara la batalla de Plassey durante la cual Siraj es derrotado. Este último es arrestado, ejecutado y reemplazado por Mir Jafar, apoyado por Clive.

En 1759 se enfrenta al pretendiente al trono de Mogul (el futuro Shah Alam II) en Patna. También está presionando a los holandeses que ya no tendrán éxito en la región. En el apogeo de su gloria, Clive dejó Calcuta para Inglaterra el 25 de febrero de 1760. Este dominio inglés sobre una región rica de repente le da mucho poder a los comerciantes ingleses. Luego establece una lucha de influencia entre la Compañía y el nawab. Mir Jafar es derrocado por Mir Qasim quien reafirma su autoridad. Pero a ambas partes les falta dinero. El nawab ya no cobra impuestos a la propiedad y la Compañía ya no recibe subsidios. La confrontación es inevitable y ocurre en 1763. Después de algunas batallas, Mir Qasim huyó a Avadh. Regresó al año siguiente con el emperador mogol Shah Alam II, pero definitivamente fue derrotado en Buxar. Los británicos ahora controlan todo Bengal.

En Londres, Clive toma el control de la Compañía y es nombrado gobernador. Regresó a la India en mayo de 1765. La situación política es confusa. El emperador mogol está en el arranque de los ingleses y Mir Jafar ha sido restaurado. A su llegada, Clive decide darle a Bengala un estatus por derecho propio. La influencia del emperador mogol Shah Alam sigue siendo importante, incluso si su poder efectivo se reduce al mínimo. Clive no quiere eliminarlo por completo. Él negocia y obtiene la recaudación de impuestos en Bengala y Bihar. Confía esta tarea a un recaudador de impuestos general, Muhammad Rida Khan. El nawab conserva el poder judicial, pero ahora depende totalmente de la Compañía. Bengal es por lo tanto dirigida por los británicos que actúan en nombre del emperador utilizando personal indio. Pero todavía no podemos hablar de una colonia. La administración es Mogul, las leyes aplicadas en el país son las del código islámico, el idioma utilizado por los funcionarios es el persa.

Clive fortalece su poder dentro de la Compañía. Creó una Sociedad de Comercio que tiene el monopolio de la sal.

Robert Clive deja Calcuta en febrero de 1767. El enriquecimiento de los comerciantes británicos que viven en la India alcanza su punto más alto. Casi todos ellos comercian por sí mismos y socavan la economía de Bengala. Tienen enormes medios para presionar a sus rivales indios y hacer arreglos con la administración para monopolizar el comercio de ciertos productos.

En 1772 Warren Hastings fue nombrado gobernador. Establece reformas muy rápidamente. La Compañía asume la responsabilidad de la recaudación de impuestos y los recaudadores de impuestos de la India son reemplazados por los contribuyentes británicos. También está creando una red de tribunales para reemplazar los de nawab. La ley sigue siendo la ley islamista, pero ahora es administrada por el inglés al menos incompetente en la materia. En la práctica, a menudo son los asesores de los jueces ingleses quienes toman las decisiones.

En 1773, el parlamento británico votó la Ley de regulación que hizo a Hastings el gobernador general de Fort William en Bengala y el superintendente de Madras y Bombay. Su plazo es de uno a cuatro años. También prevé la creación de un tribunal supremo para tratar los problemas legales de los ingleses que viven en la India y la creación de un consejo encabezado por Hastings y cuatro personas nombradas por decreto. Hastings no tiene veto en el consejo y, a menudo, será superado. La lucha entre el Gobernador General y el Consejo llevará años.

Al mismo tiempo que la Ley Regulatoria, el gobierno votó un préstamo de 1.4 millones de libras a la compañía.

En 1784, el parlamentario William Pitt aprobó una ley que reformaba los privilegios de la Compañía de las Indias Orientales. Los directores siguen a cargo del comercio, pero las decisiones políticas ahora son tomadas por un Consejo de Control cuyo presidente se convierte, de alguna manera, en el primer ministro de la India. El gobernador general puede ser destituido por la Corona y la Compañía debe ser auditada cada 20 años a partir de 1793. El gobierno también aprovechará estas auditorías para reducir cada vez un poco más de poder. la compañía.


Relaciones con Mysore y los Marathes

Cuando Warren Hastings fue nombrado gobernador en 1772, los británicos y el estado de Mysore liderados por Hyder Ali ya se habían enfrentado. Hastings también debe enfrentar a los Marathes y sus demandas.

En 1780 se declara la segunda guerra con Mysore. Hyder Ali y los Marathes, unidos por sus intereses comunes, llevan a Madras a la Compañía de las Indias Orientales y controlan Karnataka. Hastings envía tropas y en 1781 se restablece el equilibrio militar. Hyder Ali murió en 1782. Su hijo Tipu Sultan firmó el Tratado de Mangalore que puso fin a la guerra y restauró el status quo.

En teoría, la ley Pitt de 1784 prohíbe a la Compañía participar en confrontaciones con los estados vecinos. Sin embargo, no puede evitar la tercera guerra de Mysore en 1790. Tipu Sultan perdió la mitad de su territorio como resultado de este choque. En 1792, los ingleses se dieron cuenta de que solo el control total de la India evitaría estas guerras y garantizaría la seguridad del comercio. Este sentimiento se ve reforzado por la amenaza de los franceses que apoyan a los reyes y príncipes locales.

En 1798, Lord Wellesley fue nombrado gobernador general con la misión de extender el gobierno británico. A su llegada, ataca a Tipu Sultan y desencadena la cuarta guerra de Mysore. Los ejércitos ingleses toman Srirangapatnam, la capital del estado de Mysore. Tipu Sultan es asesinado durante el choque. Mysore es compartido entre la Compañía y un príncipe hindú a quien Wellesley eleva al trono.

El gobernador general luego se dirige al estado de Avadh en el norte de India. La muerte de su líder, Asaf-ud-Daulah, en 1797, desencadenó una guerra de sucesión. Además, los afganos amenazaron con invadir el vecino Punjab. Por lo tanto, Wellesley está negociando con el nuevo Avadh nawab para permitir que las tropas británicas se posicionen en su territorio para protegerlo a cambio de una contribución financiera. Pero cuando quiere abdicar a favor de su hijo y los ingleses se niegan, denuncia el tratado. Pero es demasiado tarde. Wellesley anexó la mitad del estado en 1801.

Los Marathes constituyen el último baluarte de resistencia a la extensión inglesa. En 1800, surgieron disensiones relacionadas con problemas de sucesión que debilitaron el poder de Marathe. Wellesley aprovecha la oportunidad. Firmó el tratado de Bassein el 31 de diciembre de 1802 con una de las partes presentes que le permite estacionar tropas en Pune. Esta acción causa la segunda guerra de Maratha que los británicos terminan ganando en 1805. Sin embargo, Lord Wellesley es recordado y reemplazado por Lord Minto.


Dominación inglesa

Lord Minto fortalece las fronteras del noroeste porque la amenaza rusa está presionando. Misiones diplomáticas son enviadas a Afganistán, Persia y Punjab. Solo este último estado, liderado por los sikhs de Ranjit Singh, negocia con los ingleses. El tratado de Amritsar se firma en 1809.

Mapa de la dominación inglesa de la India

Mapa de la dominación inglesa de la India

Lord Hastings fue nombrado gobernador general en 1813. Se enfrentó a los Gurkha de Nepal, quienes habían rechazado a los ejércitos de Bengala varias veces. Las dos partes firmaron el Tratado de Katmandú en 1816. A cambio de la independencia de Nepal, los británicos obtuvieron acceso a las montañas e hicieron de Shimla su capital de verano.

En 1813, con motivo de la auditoría y renovación de su concesión, la Compañía de las Indias Orientales perdió su monopolio comercial y la India fue declarada territorio británico. 1818 marca un importante punto de inflexión en la historia de la India. Por primera vez, Gran Bretaña domina casi toda la India.

Esta dominación hizo urgente la organización de una política india coherente que solo tenía Bengal. Por iniciativa de William Pitt, Lord Cornwallis reorganizó la administración de Bengala anglicándola, aumentando los salarios y reduciendo la corrupción. Su reforma más importante fue la recaudación de impuestos.

Este modelo de Bengala sirvió como referencia para otras regiones, pero sufre modificaciones a medida que y cuando. En el sur, Sir Thomas Munro utilizó el modelo de gobierno, pero alteró profundamente el de los impuestos. En el oeste, Mountstuart Elphinstone tuvo que reconciliar a los Marathes con la administración inglesa. Por eso permitió que los nobles conservaran sus tierras y algunos de sus privilegios. En el norte, Sir Charles Metcalfe trató de preservar la autonomía del pueblo lo más posible.

De este modo, la administración siguió siendo en gran medida influenciada por el modelo indio, incluso si estaba totalmente cerrada por los británicos. El gobernador general había reemplazado al emperador, pero la compañía se había encargado de preservar los esplendores que lo rodeaban.

En Inglaterra, el debate se desató entre quienes querían que India fuera considerada un área de explotación comercial dirigida por la Compañía de las Indias Orientales, quienes exigían que el gobierno de la India fuera responsable de los colonos y colonos, y quienes intentaban Promover los derechos humanos a la manera francesa.

El verdadero reformador de la India sigue siendo Lord Bentinck. Introduce reformas administrativas realistas pero respeta las tradiciones locales. Convierte el inglés en el lenguaje administrativo y judicial. También es responsable de equilibrar las cuentas de la Compañía en India para la auditoría de 1833. Desde un punto de vista social, Bentinck confirma la prohibición de sati (inmolación ritual de las viudas hindúes) y lucha ferozmente contra los matones. Pandillas criminales organizadas que matan y roban en nombre de la diosa Kali.

India se está moviendo de un estado hereditario bajo la influencia de Mughal a un estado colonizado bajo la influencia occidental.


La primera guerra afgana

La India británica estaba limitada al noroeste por el reino sij de Ranjit Singh, que se anexionó a Cachemira en 1819. Más allá de las fronteras del estado sij, estaba Afganistán, cuya situación política cambió repentinamente en la década de 1830. Los británicos hasta entonces neutrales comenzaron a interesarse por el avance de los ejércitos rusos en Asia Central. Los ingleses consideraron que Afganistán podría servir como una cabeza de puente para un poder enemigo y, por lo tanto, amenazar su supremacía en la India.

En 1836, Lord Auckland fue nombrado gobernador general. Es el responsable de adelantarse a los rusos en Afganistán. Su objetivo es colocar en el trono a Shah Shoja, el rey afgano en el exilio. En 1839 los ingleses ocupan Kabul, pero la restauración de Shah Shoja es problemática debido a su impopularidad. Los británicos deciden usar la fuerza e imponerse como fuerzas de ocupación. En 1841 una revuelta derrocó a la guarnición inglesa. A medida que disminuía la amenaza rusa, el nuevo gobernador, Lord Ellenborough, decidió evacuar Kabul.

Esta guerra tuvo el efecto de enojar a los líderes del clan que controlaban el estado de Sindh. Los ejércitos de Auckland, para pasar por alto el Punjab, controlado por los sij, habían cruzado Sindh desafiando un tratado firmado siete años antes. En 1843, después de derrotar a la resistencia, los británicos se anexaron a Sindh.


La anexión de Punjab

El Punjab, controlado por los Sikhs, alcanzó su punto máximo bajo Ranjit Singh. Después de extender su territorio al noroeste y al sudoeste, firmó el Tratado de Amritsar con los ingleses en 1809 y detuvo su progresión hacia el sureste. Ranjit Singh tiene un ejército poderoso y bien entrenado.

En 1839 muere Ranjit Singh. Durante seis años, el reino cae en recesión. En diciembre de 1845, los líderes decidieron cruzar la frontera y declararon la primera guerra anglo-sij. La intensa y sangrienta lucha se produjo y llevó a la victoria de los británicos en febrero de 1846. Ambas partes firmaron el Tratado de Lahore que otorga la cesión de Cachemira a Inglaterra, que la venderá al rey hindú Gulab Singh. Gran Bretaña, sin embargo, renuncia a la anexión del Punjab para no provocar a los sikhs que aún son numerosos. Pero en 1848 estalló una revuelta que llevó a la segunda guerra anglo-sij, incluso más sangrienta que la primera. En marzo de 1849, los británicos aplastaron la revuelta sikh y finalmente anexaron el Punjab.


Occidentalización de la India

Lord Dalhousie fue nombrado gobernador general en 1848. Convencido de la superioridad de la cultura occidental sobre la cultura india, promovió la educación inglesa y, en la medida de lo posible, hizo cumplir la administración inglesa. Practica la edoctrina de la interrupción que afectaba a los estados hindúes cuyos líderes no tenían herederos. En tal caso, la ley hindú permitió la designación de un nuevo rey por adopción, pero Dalhousie decidió que esa elección ahora tendría que ser aprobada por el gobierno británico. Este último tiene el poder de interrumpir la sucesión al frente de un estado y, por lo tanto, de anexarla de manera pura y simple. Esto es lo que sucederá en Satara en 1848, Jhansi en 1853 y Nagpur en 1854.


La revuelta de los sepoys

El 10 de mayo de 1857, en Meerut, los soldados indios del ejército de Bengala (los sepoys) deciden liberar a sus compañeros encarcelados después de negarse a usar los nuevos cartuchos. Estos estaban recubiertos con grasa de cerdo y ganado que obviamente era inaceptable para los soldados musulmanes o hindúes.

Esta revuelta estalló en el momento de la occidentalización excesiva de la India. Los británicos eran cada vez más hostiles a las tradiciones locales y la brecha entre los oficiales ingleses y los sepoys se estaba ampliando.

Los amotinados matan a los oficiales ingleses y se dirigen a Delhi, a 65 km de distancia, donde no hay ningún soldado inglés estacionado. La guarnición india de Delhi se une al movimiento y la ciudad cae en manos de los amotinados. Pusieron a la cabeza al emperador mogol Bahadur Shah II.

El motín se extiende hasta Kanpur y Lucknow. Pero la falta de organización y las distensiones impiden que los amotinados sean realmente efectivos. El 20 de septiembre de 1857, los ingleses tomaron Delhi después de la rendición del emperador mogol. El 1 de marzo de 1858, Sir Colin Campbell capturó a Lucknow y Sir Hugh Rose recuperó el control de Gwalior el 20 de junio. Esta última batalla pone fin al Gran Motín.

La represión es sangrienta y despiadada. Miles de residentes de Delhi son asesinados sin más juicio. La orden es restaurada por el primer virrey de la India, Charles Canning, nombrado en 1858. El ejército obviamente está completamente reorganizado. Si bien hubo 1 soldado inglés por 5 soldados indios antes del motín, la proporción se reduce a 1 a 2. Los batallones ingleses están estacionados en las principales ciudades.


La implantación del raj británico

El 2 de agosto de 1858, el Parlamento inglés votó la Ley del Gobierno de India, que transfirió el poder de East India Company a la Corona británica. El control gubernamental en la India reside en el Virrey y los funcionarios públicos están agrupados bajo la administración del Servicio Civil de la India (ICS).

Lord Canning anuncia que los reyes y príncipes de los estados de la India son libres de elegir a sus herederos si aceptan jurar lealtad a la Corona británica. Un tercio del territorio es así administrado por vasallos. La nueva política puesta en marcha aboga por la no intervención en asuntos religiosos para evitar cualquier riesgo de motín.

Los británicos que viven y trabajan en la India se están aislando gradualmente en sus habitaciones y en sus clubes privados, evitando todo lo posible para ponerse en contacto con la población nativa.

El Gran Motín costó caro a la India y el gobierno de la India tiene que devolver dinero a los cofres. La principal fuente de ingresos es la del trabajo de la tierra, luego viene el tráfico de opio y el generado por el impuesto a la sal.

Los británicos están desarrollando la economía mediante la expansión de la red ferroviaria. De los 300 kilómetros de ferrocarril en 1858, uno pasa a 8000 en 1869 y a 56000 en 1914. Esta red gigantesca permite el transporte rápido de productos y materias primas hacia los puertos donde se exportan las mercancías a Inglaterra. Pero esta política económica tiene el efecto de destruir las artesanías y la industria indígena.

Las minas de carbón en Bihar y Orissa están comenzando a ser explotadas intensamente para abastecer chimeneas de locomotoras. La producción aumentó de 50000 toneladas en 1868 a más de 20 millones en 1920.

Las principales plantaciones son té y café. En 1871, las 300 plantaciones de té contaban con 12000 hectáreas y la producción pronto supera la de China. En 1877 la reina Victoria se convirtió en emperatriz de la India.


La segunda guerra afgana

Lord Lytton, el virrey de la época, es acusado por el primer ministro Benjamin Disraeli de llevar a cabo una política intervencionista en Afganistán. Inglaterra está realmente preocupada por el avance de los rusos en Asia Central. Al llegar a Calcuta, Lytton envía una misión a Afganistán, pero Shir Ali, el líder del país, se niega a permitirle ingresar a su país. Sin embargo, Shir Ali recibe al general ruso Stolyetov en Kabul en 1878. Es demasiado para Lytton, quien lanzó una ofensiva en Afganistán el 21 de noviembre de 1878. Shir Ali huyó y se mudó al exilio. Pronto el ejército británico ocupa Kabul y firma un tratado con Yaqub Kahn, hijo de Shir Ali, el 26 de mayo de 1879.

A cambio de la protección del ejército británico, Yaqub Khan acepta que el embajador británico gestione las relaciones exteriores. Pero este último, Sir Louis Cavagnari, es asesinado el 3 de septiembre de 1879. En represalia, los británicos depusieron a Yaqub Khan y dejaron el trono vacante hasta julio de 1880.

En 1893, Lord Lansdowne, virrey entre 1888 y 1894, envió una misión diplomática a Kabul para comenzar las negociaciones sobre la delimitación de las fronteras indo-afganas. La línea de demarcación se trazó en 1896 y trajo ciertas tribus al territorio británico.


La anexión de Birmania

En 1852, la segunda guerra anglo-birmana había dejado el reino de Ava, en Birmania, independientemente del poder inglés. Las relaciones entre el rey Mindon y los mercaderes ingleses son cordiales. Pero en 1879, Thibaw, hijo de Mindon, asciende al trono y se niega a renovar el tratado que une a su reino e Inglaterra y se dirige a Francia, con la que firma un tratado en enero de 1885.

Lord Dufferin, virrey entre 1884 y 1888, decidió enviar 10.000 tropas a Birmania en noviembre de 1885 y lanzó la tercera guerra anglo-birmana. Rápido y barato en la vida humana, el conflicto termina con la anexión del reino de Ava el 1 de enero de 1886.


El surgimiento del movimiento nacionalista indio

Los primeros movimientos nacionalistas surgieron en respuesta a la consolidación del poder británico y la creciente influencia de la cultura occidental en la India.

Indios educados que ocupaban cargos en el Servicio Civil de la India eran raros. Uno de ellos, Surendranath Banerjea, es despedido por sus actividades nacionalistas. Fundó un periódico, una asociación y convocó la primera conferencia nacional india en 1883 en Calcuta. Otras asociaciones, encabezadas por personas como Mahadev Ranade, Krishna Gokhale, Gangadhar Tilak, aparecen al mismo tiempo en otras provincias.

Tilak es el líder de los movimientos revolucionarios. Se vuelve al hinduismo ortodoxo y busca la inspiración. La obsesión de Tilak es restaurar Swaraj, es decir, la autonomía del país.

En 1885 se destacan dos tendencias nacionalistas: el Congreso Nacional Indio (Congreso Nacional Indio) y el movimiento musulmán. La primera reunión del Congreso fue organizada por un ex funcionario británico de ICS, Allan Hume, en Bombay el 28 de diciembre de 1885. Reúne a 73 representantes de las provincias indias. Casi tres cuartos de ellos son brahmanes hindúes de habla inglesa. Un libro de quejas se dirige al poder británico que exige reformas políticas y económicas. Dadabhai Naoroji, tres veces presidente del Congreso, cree que la pobreza de los indios se debe a la explotación británica de la India, que considera un saqueo.

Los británicos, sin embargo, ignoran completamente al Congreso y sus pretensiones. Consideran estos movimientos como los de una pequeña minoría de extremistas. El Congreso, sin embargo, se vuelve cada vez más influyente y ve cómo aumenta el número de sus delegados cada año (1248 en 1888).


La primera partición de Bengala

A principios del siglo XX, los británicos tienen cada vez más dificultades para administrar Bengala debido a su tamaño y al número de habitantes. En 1905, el Virrey Lord Curzon decidió cortar Bengala en dos creando una zona hindú en el oeste y una zona musulmana en el este con Dhaka como su capital. El Congreso condena esta partición y apoya a los bengalíes que consideran esta separación como un crimen contra su patria. Estos últimos deciden boicotear los productos ingleses y usar solo ropa tradicional hecha en la India. Este movimiento de protesta tiene el efecto de reactivar la economía local.

Mientras el Congreso pide swaraj, la Liga Musulmana se crea en 1906 en Dhaka. Los musulmanes apoyan la partición de Bengala y condenan el boicot.

1906 marca la victoria del Partido Liberal en Inglaterra. John Morley, Secretario de Estado para la India, está emprendiendo una serie de reformas. Defendiendo la igualdad racial, nombra un asesor musulmán y un asesor hindú. Logró colocar a un indio en el Consejo Ejecutivo del Virrey y votó a favor de la Ley de Consejos Indios en 1909 que permitió la elección de representantes indígenas en los consejos provinciales. En 1910, 135 indios fueron elegidos.

Pero en la India, el Virrey Lord Minto, hace todo lo posible para prevenir o retrasar la implementación de las reformas. Los representantes indios todavía están autorizados a debatir en los votos.

En 1907, la reunión anual del Congreso estuvo marcada por disensiones entre liberales y revolucionarios. Los partidarios de Tilak están haciendo campaña para una continuación del boicot, mientras que los moderados temen una escalada de violencia. Congreso dividido en dos. No recuperará su cohesión hasta nueve años después.

El terrorismo bengalí alcanzó su punto máximo entre 1908 y 1910. El período estuvo marcado por el encarcelamiento de Tilak entre 1908 y 1914.

En 1910, Morley nombró al liberal Lord Hardinge como el nuevo Virrey. Al asumir el cargo, Hardinge propone reunificar Bengal. El 12 de diciembre de 1912, durante un viaje a la India, el rey Jorge V, revocó la partición de Bengala, anunció la creación de una nueva provincia y decidió trasladar la capital de la India británica de Calcuta a Delhi. Estas decisiones provocan la furia de los musulmanes. Lord Hardinge escapó por poco de un ataque en 1912. Ahora enfrenta movimientos terroristas hindúes y musulmanes.


La primera guerra mundial y sus consecuencias

En agosto de 1914, Lord Hardinge anunció la entrada en la guerra de la India. Los príncipes, los líderes del Congreso, desde Tilak hasta Gandhi, apoyan al Virrey. Solo los musulmanes, vinculados a los alemanes aliados del califa otomano, dudan sobre la conducta que deben cumplir.

Más de un millón de indios y no combatientes indios son enviados al frente.

Los separatistas indios esperan que este apoyo sea recompensado al final de la guerra. Tres divisiones son enviadas al frente en Francia. Los soldados indios se ganan el respeto de los oficiales ingleses pero a costa de grandes pérdidas.

Edwin Montagu, Secretario de Estado para la India, anuncia el 20 de agosto de 1917 la apertura de la administración a los indios con miras a una mayor participación de los indios en el gobierno. Sus conversaciones con el Vicepresidente Rey Chelmsford culminaron en el Informe Montagu-Chelmsford, que sirvió de base para la Ley del Gobierno de la India de 1919. Pero el regreso a la India fue doloroso. Los ingleses se comportan como si nada hubiera pasado y los indios son tratados nuevamente como nativos.

La guerra no detuvo las actividades terroristas. Los sikhs se embarcaron en una lucha revolucionaria después del regreso de cientos de partidos sijs a Canadá para emigrar y expulsar debido a su origen. Los musulmanes se han dirigido a Afganistán y han pedido una guerra santa contra los británicos. La muerte de Gokhale en 1915 debilitó la línea moderada del Congreso y permitió que Tilak regresara a la vanguardia. En 1916, el Congreso y la Liga Musulmana firman un programa común, pero esta alianza no resiste un año a tensiones y desacuerdos.

A principios de 1919, las medidas de emergencia tomadas en India durante la guerra se prolongaron a pesar de la oposición de los líderes indios. Gandhi pide la desobediencia. Lo siguen los líderes nacionalistas de Punjabi que son arrestados el 10 de abril en Amritsar. Sus partidarios, durante una marcha de protesta, son tomados bajo el fuego de las armas inglesas y perecen en número. El general Dyer es enviado para restaurar el orden.

El 13 de abril, 10,000 hombres, mujeres y niños se reúnen en Jallianwala Bagh a pesar de la prohibición. Dyer ha colocado a sus hombres para bloquear a los manifestantes y luego da la orden de disparar. Durante 15 minutos, los soldados británicos dispararon a la multitud, matando a varios cientos de personas e hiriendo a más de 1000 personas. El gobernador de Punjab apoya a Dyer y promulga la ley marcial en toda la provincia. El Virrey todavía ordena la apertura de una investigación y libera a Dyer de sus deberes. Este último será bienvenido como un héroe en Inglaterra.

La masacre de Jallianwala Bagh desata una ola de sentimientos nacionalistas entre los más moderados.

Gandhi lanza su primer movimiento de resistencia pasiva, la satyagraha, el 1 de agosto de 1920. Llama a un boicot a los productos ingleses, pero también a las escuelas, las elecciones, los tribunales, todo eso es inglés.


La marcha hacia la independencia

Los británicos sienten que es hora de hacer reformas. En parte son traídas por las leyes de Montagu-Chelmsford. Las elecciones se celebran en 1920 para permitir que más indios ingresen en el Consejo Ejecutivo del Virrey. El Consejo Legislativo Imperial está dividido en dos cámaras: la Asamblea Legislativa y el Consejo de Estado. Estas reformas, sin embargo, no pueden prevenir los conflictos a veces violentos entre hindúes y musulmanes.

Un año después de lanzar su primer satyagraha, Gandhi descubre que el Raj británico todavía es poderoso. Por lo tanto, decide llamar a un boicot de impuestos. En febrero de 1922, algunos de sus seguidores (los satyagrahis) matan a la policía. Gandhi es arrestado y condenado a 6 años de prisión.

En el Congreso, Motilal Nehru, notando el fracaso relativo de la política de resistencia pasiva de Gandhi, creó un nuevo movimiento, el Partido Swaraj. Pensó que sería más efectivo interferir con la política inglesa en la Asamblea Legislativa. 40 diputados del Partido Swaraj son elegidos en 1923, pero su número siempre será insuficiente para interrumpir realmente los debates.

Gandhi es liberado de la prisión en febrero de 1924. Comprende que la independencia no puede lograrse sin el apoyo del pueblo indio en general y busca defender la causa de los intocables permitiéndoles ingresar a los templos. Decide vivir en un ashram ascético. La mayoría de los líderes del Congreso se alinean con la política de Gandhi, aunque al mismo tiempo algunos están buscando soluciones más pragmáticas que tendrán el efecto de crear cierta ambivalencia en la política del Congreso.

En 1930, Gandhi y el Congreso movilizaron a los campesinos y organizaron una marcha para protestar contra el monopolio de la explotación de sal por parte de los ingleses. Pero los jóvenes líderes del Congreso creen que estas acciones no violentas no hacen las cosas lo suficientemente rápido y abogan por la violencia. El más famoso de estos activistas es Subhas Chandra Bose. Admirando a Hitler, será elegido para la presidencia del Congreso en 1938 y 1939 para gran disgusto de Gandhi. Detenido por los ingleses, huyó a Afganistán y luego a Alemania en 1941.

Es Jawaharlal Nehru, el hijo de Motilal, quien emerge entre los jefes pensantes del Congreso y parece ser el más apto para suceder a Gandhi. Fue elegido al frente del movimiento en 1929. Con 41 años, era el presidente más joven. Él vota la resolución de Purna Swaraj, que exige una liberación completa de la India.

El principal problema, sin embargo, sigue siendo los enfrentamientos a veces violentos entre hindúes y musulmanes, particularmente en el norte de la India. Después de alejarse de él, Mohammad Ali Jinnah regresa a la cabeza de la Liga Musulmana y lo moderniza. Frente a la parcialidad de los congresistas de mayoría hindú, convencidos de que se están convirtiendo en ciudadanos de segunda clase, cada vez más musulmanes exigen la creación de un estado islamista que reúna a las provincias donde dominan, es decir, las provincias del norte. Bengala occidental y oriental. En 1933, un grupo de estudiantes propuso que este país fuera bautizado Pakistán (Tierra de los Puros). Jinnah no estará de acuerdo con esta idea hasta marzo de 1940 después de la Conferencia de Lahore.

Para tratar de resolver los problemas intercomunitarios, los británicos organizan una mesa redonda en Inglaterra. La primera sesión se lleva a cabo en noviembre de 1930 sin representantes del Congreso detenidos en la India. Pero sin ellos ninguna reforma es posible. Por esta razón, en septiembre de 1931 se organizó una segunda sesión con Gandhi como único representante del Congreso. Sin resultado. Una tercera reunión comenzó en noviembre de 1932. El resultado fue la creación de Orissa, separada de Bihar, y la de Sindh, la primera provincia gobernada por los musulmanes. Birmania está separada de la India. En 1935, el Parlamento británico votó una nueva Ley del Gobierno de la India. Prevé la creación de regímenes electorales separados para los musulmanes y otras minorías (sijs, cristianos, europeos ...). El Congreso, y especialmente Gandhi, se sienten ofendidos por esta fórmula porque los intocables se ubican en estas minorías. Después de una huelga de hambre, Gandhi logró abolir este proyecto constitucional.


La segunda guerra mundial y sus consecuencias

El 3 de septiembre de 1939, Inglaterra declaró la guerra a las fuerzas del Eje. El vice rey Linlithgow anuncia que India participará en el esfuerzo de guerra. Pero esta declaración unilateral provoca la ira de Nehru y Gandhi, que se niegan a proporcionar su apoyo sin compensación. Ante la negativa de los británicos a ceder en Nehru, los ministros del Congreso elegidos en los consejos de provincias renuncian. Jinnah se regocija y afirma que estas renuncias ponen fin a la tiranía del Congreso. La Liga Musulmana aprovecha la situación para acercarse más a los británicos a quienes brinda su apoyo a medida que el Congreso se aleja cada vez más de ella.

Para la Liga Musulmana queda claro que los planes británicos futuros para el futuro de la India deberán incluir la creación de un estado musulmán que une a los estados del noroeste y del este en una sola entidad.

En octubre de 1940, Gandhi lanzó su campaña contra la guerra. Su discípulo más cercano está encerrado en la prisión y Nehru, que ha pedido abiertamente la deserción, es condenado a cuatro años de prisión. Miles de simpatizantes del Congreso también serán encarcelados.

A finales de 1941, Japón se une a Alemania. Churchill, temiendo una invasión japonesa de la India, promete a los líderes indios, a cambio de su apoyo, un nuevo estatus para la independencia de la India. Pero Nehru y Gandhi rechazan estas propuestas porque prevén, en respuesta a las aspiraciones musulmanas, que las provincias que lo deseen podrían separarse de la India. Gandhi lanza una nueva campaña de protesta: el movimiento "Salir de India". Pide a los ingleses que abandonen la India inmediatamente y que los indios negocien pacíficamente con los japoneses. La respuesta en inglés no es larga. Gandhi y los líderes del Congreso son arrestados. La resistencia inglesa continúa y muchos indios pierden la vida.

En 1943, el mariscal de campo Wavell fue nombrado virrey y decretó la ley marcial. Al final de la guerra, organiza una reunión entre hindúes y musulmanes, pero la brecha que los separa es ahora demasiado grande como para prever una reconciliación.

En Inglaterra, el nuevo Primer Ministro Clement Atlee nombra a Lord Pethick-Lawrence como jefe de la Oficina de la India. Pethick-Lawrence es amigo de Gandhi y es responsable de encontrar una solución al conflicto hindú-musulmán. Gran Bretaña ahora teme estar en medio de una guerra civil.


La independencia de la india

En 1946 Pethick-Lawrence va a Nueva Delhi. Propuso al Congreso y la Liga Musulmana que el país se dividiera en tres grupos. El Grupo A agruparía las provincias de mayoría hindú, el Grupo B reunirá a las provincias predominantemente musulmanas (Punjab, Sindh, Provincias del Noroeste y Baluchistán) y el Grupo C sería la parte musulmana de Bengala. Estos grupos seguirían dependiendo en parte de un poder central que estaría a cargo de los asuntos exteriores, la defensa y las comunicaciones.

Mapa de la India justo después de la independencia

Mapa de la India justo después de la independencia

Pero el Punjab es un gran problema debido a la presencia masiva de Sikhs que también reclaman un estado independiente. Pero los diplomáticos no tienen el tiempo ni los medios para negociar con los sijs.

Jinnah y Nehru primero aceptan las propuestas británicas, pero un desacuerdo entre los dos hombres deja de lado los planes de la cuenca. En agosto de 1946, Jinnah pide a la nación musulmana que se levante. Los choques violentos y sangrientos en Calcuta causarán más de 10,000 muertos. La guerra civil durará un año haciendo que miles de víctimas hindúes y musulmanas.

En marzo de 1947, Lord Mountbatten fue nombrado virrey. Su misión es entregar el poder a los indios lo más rápido posible. Ante el temor de una precipitada salida de los ingleses, decidió dividir el Punjab y el Bengal. Gandhi rechaza la idea de cortar la India y propone a Lord Mountbatten que se designe a Jinnah para la presidencia del nuevo estado indio unificado. Pero Nehru y los líderes del Congreso se oponen.

En julio de 1947, el parlamento británico votó la Ley de Independencia de la India, que debía hacer efectiva la partición entre India y Pakistán en la noche del 14 al 15 de agosto de 1947. Por lo tanto, Pakistán consistiría en dos territorios separados por miles de kilómetros. A las comisiones responsables de trazar las fronteras solo les queda un mes para encontrar un compromiso. Cuando anuncian los resultados de su trabajo, millones de personas, hindúes, musulmanes y sikhs, cruzan las nuevas fronteras para encontrar refugio. Al menos 500.000 personas morirán en masacres intercomunitarias.

El día después del 15 de agosto, Nehru se convirtió en Primer Ministro. Gandhi se niega a los mensajes que le ofrecen y prefiere ir a la campaña por la paz en Bengala y Bihar. De vuelta en Delhi, fue asesinado por un extremista hindú el 30 de enero de 1948.

La partición sin embargo sigue siendo imperfecta. Se acordó que los estados principescos tendrían la opción de unirse a Pakistán o India. De los 570 principados, solo 3 se negaron a elegir: los de Junagadh, Hyderabad y Kashmir. India recupera por la fuerza los dos primeros en septiembre de 1948 y los integra en la Unión de la India. Cachemira, liderada por un maharaja hindú pero habitada por el 75% de los musulmanes, inicialmente intenta mantenerse independiente, pero en octubre de 1947, el vecino Pakistán lanza un ataque. India luego ofrece al Maharaja que lo proteja a cambio de su integración en la Unión India. Se declara la primera guerra indo-paquistaní. En 1949 se dibuja una línea divisoria. Continuará siendo desafiado por ambas fuerzas.

El 26 de enero de 1950, la India se convirtió oficialmente en una República Federal. La constitución india adopta un régimen parlamentario inglés con una Cámara del Pueblo (Lok Sabha) y un Consejo de Estado (Raya Sabha). Los diputados de Lok Sabha eligen al primer ministro. Nehru cumplió esta función hasta su muerte en 1964. El Presidente de la República solo tiene poderes honoríficos.

La federación india está dirigida por un gobierno central en Delhi. Cada provincia tiene un gobierno y una asamblea. Muy rápidamente, bajo la presión de los estados del sur, las provincias se reorganizan a lo largo de líneas lingüísticas. Nehru, sin embargo, rechaza la creación de una provincia Sikh por temor a una nueva partición de Punjab. Gracias a su política de no alineación, Nehru logra obtener la ayuda económica de los dos bloques.


El legado de Nehru

Nehru muere el 27 de mayo de 1964. El Congreso elige a Lal Bahadur Shastri para sucederlo como Primer Ministro. Al asumir el cargo, Shastri debe resolver una nueva crisis con Pakistán dirigida por Mohammad Ayub Khan. El pakistaní, apoyado militarmente por los Estados Unidos, rompe las fronteras de Sind y Cachemira. La ONU interviene y obtiene un alto el fuego con una retirada detrás de las fronteras originales. Pero en agosto, Pakistán, convencido de la debilidad del ejército indio, lanzó un nuevo ataque en Cachemira. Los tanques indios se dirigen hacia Lahore y están a punto de afeitarse cuando se firma un nuevo alto el fuego el 23 de septiembre de 1965. Gran Bretaña y los Estados Unidos deciden imponer un embargo militar a ambos países.

10 de enero de 1966, Shastri y Ayub firman un tratado en Tashkent, Uzbekistán, bajo los auspicios soviéticos. Pero al día siguiente muere Shastri y los acuerdos no le sobreviven. Indira Gandhi, la hija de Nehru, es elegida para encabezar el Congreso derrotando a su rival Morarji Desai.


La era de Indira Gandhi

Indira Gandhi sigue la política de no alineación de su padre. En el primer año de su mandato, ella viaja a los Estados Unidos y la Unión Soviética en busca de asistencia económica y financiera.

En 1967, la economía india se vio socavada por varios años de depresión. Indira Gandhi decide devaluar la rupia. La decisión es impopular y el Congreso pierde muchos escaños en las elecciones generales celebradas el mismo año. Se retiene la mayoría del partido, pero Gandhi se ve obligada a compartir el poder con su rival Desai, a quien nombra viceprimera ministra y ministra de finanzas.

El presidente de la República, un musulmán, muere en 1969. Indira Gandhi ve una buena oportunidad para consolidar su poder al elegir a su candidato. Ignora los consejos y los deseos de la vieja guardia del Congreso, que se ganó su exclusión por indisciplina el 12 de noviembre de 1969. Pero lejos de desmantelarse, se une a los demás miembros del partido detrás del concepto de "Nuevo Congreso". Provoca nuevas elecciones a fines de 1970 que gana incuestionablemente con una mayoría abrumadora.

En diciembre de 1970 se celebraron las primeras elecciones generales en Pakistán. Mujibur Rahman los gana, pero el general Yahya Khan invalida los resultados e impone la ley marcial. Majipur Rahman pide la independencia del este de Pakistán. Por la única respuesta, Yahya Khan masacra a la población de Dhaka y detiene a Rahman. Desde su celda, Rahman hace un llamado a la gente del este de Pakistán y a sus simpatizantes para que se levanten y proclamen la independencia de Bangladesh (Tierra de los Bengalíes). En ocho meses, 10 millones de personas se refugiarán en el este de Pakistán. India interviene y penetra sin resistencia en el este de Pakistán. Dacca cae en diciembre de 1971. Emajipur Rahman es liberado por el presidente paquistaní por Ali Bhutto, y en enero de 1972 es nombrado primer ministro naciente de Bangladesh.

La victoria de India sobre Pakistán refuerza la dominación del país del sudeste asiático. La popularidad de Indira Gandhi está en su punto más alto. En 1971 firmó un tratado de cooperación con la Unión Soviética y en 1972 lanzó el programa atómico. La primera bomba india H explotará en el desierto de Rajastán en mayo de 1974.

Pero si Indira Gandhi tiene éxito en política exterior, su historial en política interna es catastrófico. Una serie de medidas impopulares provocó huelgas y protestas que alcanzaron su punto máximo justo antes de las elecciones de 1975 en Gujarat. Al mismo tiempo, el Tribunal Superior de Justicia de Allahabad condenó a Indira Gandhi por fraude electoral, pero se negó a renunciar a pesar de las amenazas de desobediencia civil de la oposición. El 26 de junio de 1975, persuadió al presidente de la República Fakhruddin Ali Ahmed para que declarara el estado de emergencia en el país. Ordena el arresto de Desai así como el de muchas figuras antiguas de la lucha por la independencia. Ella rápidamente amordazó a la prensa y nombró a su hijo Sanjay como asesor. En dos años, los principales líderes son encarcelados o bajo arresto domiciliario y todos los movimientos de protesta son severamente reprimidos.

En julio, Indira Gandhi ofrece su programa económico en 20 puntos. Su objetivo es reducir la inflación, impulsar la economía y combatir la corrupción. Estas medidas demostrarán ser efectivas, pero al mismo tiempo toman una serie de medidas impopulares, como la congelación salarial y, especialmente, la esterilización forzada de mujeres que tienen más de dos hijos. A pesar de esta ola de descontento, celebró elecciones generales en 1977 y liberó a presos políticos. Pero estas elecciones resultan ser catastróficas para el Congreso. Indira Gandhi pierde su puesto de diputado y el Partido Janata de Desai y Narayan se convierte en mayoría.

Así que es Morarji Desai quien se convierte en Primer Ministro a la edad de 80 años. Restaura las libertades pero no puede establecer una política económica coherente. La inflación está comenzando de nuevo. El fraude, el mercado negro y la corrupción debilitan al país. En 1978, Indira Gandhi creó su propio partido: Congreso (I), I para Indira. En noviembre, fue elegida bajo esta etiqueta en Lok Sabha, pero Desai la demandó varias veces y logró expulsarla del parlamento y encarcelarla por un corto tiempo.

En julio de 1979, ante su incapacidad para reformar y reactivar la economía y amenazó con un voto de no confianza en Lok Sabha, Desai renunció. Charan Singh lo sucede pero renuncia a su vez unos meses después. Ante este punto muerto político, el presidente de la República, Reddy, pronunció la disolución del parlamento en 1979.

En enero de 1970, las elecciones generales culminaron con la abrumadora victoria de Indira Gandhi. Su hijo Sanjay aparece cada vez más como su sucesor. Pero el 23 de junio de 1980 se suicida en el avión en el que volaba y deja el lugar vacío a su hermano Rajiv, entonces piloto de aerolínea.

Este retorno al poder está manchado por graves problemas de conflicto entre comunidades, particularmente en Punjab, donde los sijs se sienten cada vez más marginados por el resto de la población. En un intento por apaciguar el resentimiento de Sikh, Indira Gandhi nombró a una de ellas en el Ministerio del Interior y eligió a otra, Zail Singh, a la Presidencia de la República en 1982. Pero estas promociones no son simbólicas. No disminuyas la ola de ira en Punjab.

Los reclamos territoriales sijs se están volviendo cada vez más radicales y los líderes a favor de la independencia están pidiendo la creación de un estado sij completo. Los extremistas se atrincheran en el Templo Dorado en Amritsar, un lugar sagrado de adoración Sikh. El gobierno de Indira Gandhi parece incapaz de detener la ola de violencia en Punjab. Por eso, el 5 de junio de 1984, en vista de las elecciones de enero de 1985, lanzó la Operación Estrella Azul contra el Templo Dorado. El asalto de tropas y tanques indios dura cuatro días y cientos de muertes en ambos bandos.

31 de octubre de 1984 Indira Gandhi es asesinada por dos de sus guardaespaldas sikh. Sigue una ola de disturbios anti-sij que causarán cientos de muertes. Al día siguiente, el presidente Zail Singh nombra a Rajiv Gandhi como primer ministro.


La transición política y económica

Tan pronto como asume el cargo, Rajiv Gandhi organiza elecciones generales que gana al frente del Congreso (I) en diciembre de 1984. Su principal objetivo es modernizar la vida económica de la India. Levanta las restricciones a las importaciones y abre muchos sectores al sector privado. Si bien la URSS continúa suministrando equipo militar a la India, Rajiv Gandhi está recurriendo a los Estados Unidos para desarrollar los sectores de tecnología e informática.

En términos de política interna, la India se encuentra involucrada en los disturbios en Sri Lanka, donde los separatistas tamiles exigen un territorio autónomo. En 1987, Rajiv Gandhi firmó un tratado con el presidente de Sri Lanka. Está comprometido a evitar que los terroristas tamiles (los Tigres) utilicen el territorio de la India, incluido Tamil Nadu, como base trasera y enviando una fuerza de interposición a Sri Lanka. Pero cada vez está más involucrado en los combates y la India decide retirarse a finales de los 80.

A pesar de su abrumadora mayoría en Lok Sabha, el Congreso (I) enfrenta muchos partidos de oposición y cargos de corrupción. El índice de popularidad de Rajiv Gandhi comienza a disminuir. En las elecciones generales de 1989, el Congreso (I) perdió la mayoría absoluta y se encontró en minoría contra la alianza del BJP (el partido nacionalista hindú) de L.K. Advani y Janata Dal de VP Singh. Este último es nombrado primer ministro en diciembre de 1989.

La decisión de abrir muchos puestos para castas bajas Singh es rápidamente impopular con castas altas que lo acusan de querer recuperar votos. Incluso dentro de su grupo, Singh tiene que enfrentarse a los manifestantes liderados por Chandra Shekhar, quien eventualmente abandonará la fiesta.

Este aumento en el nacionalismo está causando nuevas tensiones entre las comunidades. Los fundamentalistas hindúes, liderados por L.K. Advani, se reúnen en Ayodhya. Reclaman la destrucción de una mezquita construida por los mogoles y que, según ellos, se construyó sobre los cimientos de un antiguo templo hindú. El gobierno de V.P. Singh está obligado a intervenir para evitar la catástrofe. El 23 de octubre, Advani es arrestado por la policía. Como resultado, la coalición entre el BJP y la Janata Dal se rompe y Singh renuncia el 7 de noviembre de 1990 después de un voto de no confianza.


Inestabilidad política

Es Chandra Shekhar, apoyada por el Congreso (I), quien sucede a V. P. Singh. Pero con solo 60 escaños, su partido es demasiado débil para enfrentar el desorden político. Dimitió en marzo de 1991 y convocó a nuevas elecciones generales.

El 21 de mayo, mientras estaba en Tamil Nadu por su campaña electoral, Rajiv Gandhi es asesinado en el ataque suicida de un separatista tamil. Sonia Gandhi, su viuda, rechaza la propuesta de hacerse cargo de su esposo. El Congreso (I) elige a Narasimha Rao como presidente. Ganó las elecciones y formó un nuevo gobierno el 20 de junio de 1991. El segundo partido sigue siendo el BJP de Advani, cuya influencia en los estados del norte es enorme. Los reclamos religiosos no han desaparecido y hay una creciente violencia entre hindúes y musulmanes. Advani sigue pidiendo la destrucción de la mezquita de Ayodhya. Los fundamentalistas hindúes tomaron acción el 6 de diciembre de 1992 y desataron una ola sangrienta de disturbios. En marzo de 1993, más de 300 personas murieron a causa de los bombardeos. El BJP se está volviendo más poderoso y más débil que el Congreso. En 1996 fue golpeado severamente en las elecciones generales. El líder del BJP, Atal Behari Vajpayee, se convierte en Primer Ministro. Pero el Congreso sigue siendo inevitable en los votos de confianza. En junio de 1996 logró derrocar al BJP. Deve Gowda, al frente de una coalición, sucede a Vajpayee, pero el 30 de marzo de 1997 el Congreso se retira de la alianza y hace que I.K. Gujral que a su vez es derrocado el 28 de noviembre de 1997.

En 1998, una nueva coelección reeligió a Vajpayee como Primer Ministro. Los tiempos están marcados por renovadas tensiones internacionales. A principios de 1999, fueron asesinados extremistas hindúes y miembros de alta casta. Los parlamentarios nacionalistas desaprueban la postura de Vajpayee. Ante estas crisis nacionales e internacionales, el Presidente de la República, K.R. Narayanam, provoca nuevas elecciones generales. En octubre de 1999, el BJP obtuvo una mayoría relativa en Lok Sabha. Por tercera vez, A. B. Vajpayee es elegido Primer Ministro.




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