La provincia de Bengala Occidental de la India

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Provincia de Bengala Occidental


Bengala Occidental se encuentra en el este de la India. Cuenta con 75 millones de habitantes para un área de 87853 km2. La capital del estado es Calcuta. Hablamos bengalí allí. El norte de Bengala está dominado por los Himalayas, mientras que el sur está formado por llanuras fértiles. El Ganges y el Brahmaputra forman un gigantesco delta antes de desembocar en la Bahía de Bengala. El estado es uno de los más regados del país (entre 200 y 800 mm de agua durante los meses del monzón).

Bengala Occidental todavía se considera el corazón cultural de la India. Muchos intelectuales y artistas nacieron allí (el poeta Rabendranath Tagore, el cineasta Satyajit Ray). El estado es el principal productor de yute. Es famoso por sus tigres, plantaciones de té Darjeeling y saris de seda.


Historia

La historia de Bengala es anterior a la llegada de los arios a la India. El Mahabharata menciona a algunos de sus reyes. Bengala es conocida como "Gauda" o "Vanga". Integrada sucesivamente con los imperios Maurya y Gupta, Bengala también tuvo su propia dinastía de gobernantes independientes, los Palas, que expandieron el territorio para incluir a los actuales Bihar, Orissa y Bangladesh. Bengal quedó entonces bajo el control de los sultanes de Delhi, luego de Mughals, y luego de los nabobs de Bengala.

En el siglo XVII los primeros colonos europeos se asentaron en la región. Los ingleses lograron establecerse mejor que los demás y, a mediados del siglo XVIII, tomaron el control efectivo de Bengala. Calcuta se convirtió entonces en la capital del Raj británico. En ese momento, Bengala incluía Bangladesh, Bihar, Orissa y se extendió a Agra. A discreción de las decisiones políticas, se fragmentó varias veces, en particular en 1905. Pero los movimientos de protesta fueron tales que la partición fue cancelada. En 1911, asustados por las protestas nacionalistas cada vez más violentas, los británicos trasladaron su capital de Calcuta a Delhi. Víctima de una severa hambruna en 1943 y choques comunales en 1946, Bengala se dividió en dos en la independencia en 1947. El oeste se convirtió en Bengala Occidental bajo el dominio hindú, y el este se convirtió en Pakistán Oriental bajo el dominio musulmán. . Este último se convertirá en Bangladesh en 1971.


Mapa de la provincia de Bengala Occidental

Mapa de la provincia de Bengala Occidental

Mapa de la provincia de Bengala Occidental


Calcutta

Cruzando el río Hooghly, Calcuta es la capital de Bengala Occidental. Cuenta con 12 millones de habitantes, lo que la convierte en la segunda ciudad más grande del país detrás de Mumbai (Bombay). Oficialmente, el nombre de Calcuta es Calcuta desde una decisión del gobierno tomada el 24 de agosto de 1999. Pero este cambio está lejos de estar en la mente de todos, incluso en la India.

La historia de Calcuta, con respecto a la historia de la India, es bastante reciente ya que la ciudad existe como tal solo desde 1690. De hecho, en esta fecha, exactamente el 24 de agosto, Job Charnock, un un funcionario de la British East India Company, recibió permiso para construir una fábrica en Sutanati. En 1698, la Compañía obtuvo el derecho de recaudar impuestos a la propiedad en las ciudades de Sutanati, Kalikata y Govindapur. En esta ocasión las tres ciudades se unen en una llamada Calcuta. En 1717, aprovechando el debilitamiento del Imperio mogol, la Compañía obtuvo los derechos comerciales sobre Bengal. En 1735 la población asciende a 100.000 habitantes.

Poco a poco, el nabob de Bengala afirma su independencia frente al poder mogol. El 20 de junio de 1756, el nuevo nabob, Siraj, atacó Calcuta y tomó Fort William. Muchos ingleses morirán en una de las habitaciones del fuerte. El episodio marcará a los espíritus y se hará famoso con el nombre de "noche del agujero negro". La compañía llama a Robert Clive, quien luego dirige Madras. El 2 de enero de 1757 tomó a Calcuta junto con el almirante Watson y el 23 de junio definitivamente derrotó a las tropas de Siraj durante la Batalla de Plassey. A partir de ahí, la influencia de Calcuta seguirá creciendo. En 1764, Mir Kasim, el nabob de Bengala se alía con el emperador mogol Shah Alam y el nabob de Oudh para atacar a los ingleses. Pero derrotan a las tropas del nabob en la batalla de Buxar. El 12 de agosto de 1765, Clive firma un tratado a través del cual Inglaterra obtiene la recaudación de impuestos en Bengal, Orissa y Bihar.

Calcuta se convierte en la capital del imperio británico en la India. En 1772, Warren Hastings fue nombrado gobernador de Bengala y luego gobernador general el año siguiente. La población entonces tiene 200,000 habitantes. Los gobernadores se sucederán unos a otros, extendiendo un poco más el dominio inglés sobre India.

Bengala también se está convirtiendo en el foco del desafío de la independencia. Muchos movimientos de reforma nacen en Calcuta bajo el ímpetu de los intelectuales bengalíes. Tras muchos disturbios y el amargo fracaso de la partición de Bengala, los británicos decidieron en 1912 transferir la capital de Calcuta a Delhi. Esta transferencia no impidió que Calcuta siguiera creciendo, tanto económica como demográficamente. La ciudad sufrió mucho durante la independencia porque su población estaba formada por hindúes y musulmanes. Todavía sufrió en 1971 cuando se creó Bangladesh porque vio la afluencia de miles de refugiados pakistaníes. Fue en este momento que la Madre Teresa presentó los problemas de Calcuta al mundo.

Hoy en día, la ciudad todavía está superpoblada y presenta a los visitantes una cara desesperada. Calcuta sigue siendo la capital cultural de la India y ofrece un encanto indiscutible y sorprendente. Tiene un metro.

Fuerte William

El actual fuerte fue construido en 1781 sobre los cimientos del antiguo asaltado en 1756 por Siraj, el nabob de Bengala. El nuevo fuerte podía albergar a 10.000 soldados y fue considerado inexpugnable. Tiene una forma de octágono irregular perforada por siete puertas. El vasto espacio que rodea el fuerte, el Maidan, está atravesado por canales destinados a inundar parte de él en caso de ataque. Debe creerse que la reputación del fuerte está justificada, ya que desde su construcción no se disparó ningún arma.

El fuerte todavía está ocupado por los militares y solo se permiten visitas.


El Victoria Memorial

Este gran edificio de mármol, que combina la arquitectura británica y la arquitectura mogol, es uno de los restos más impresionantes de la presencia británica en Calcuta. Su construcción comenzó en 1906 a instancias del Virrey, Lord Curzon, en memoria de la Reina Victoria. No se inauguró hasta el 21 de diciembre de 1921.

La estatua de un ángel de bronce se coloca en la parte superior de la cúpula desde una altura de 61 metros. El vestíbulo tiene 50 metros de altura. Se pasa por alto por un balcón donde se pueden ver murales que representan la vida de Victoria.

Las otras habitaciones albergan muchos artículos que pertenecían a la Reina, como su piano de madera rosa, su escritorio, sus cartas y sus manuscritos. También podemos ver el trono de mármol negro del nabob Siraj derrotado por Clive en 1757 y una pintura de 6 m por 3 m que representa al rey Eduardo VII en Jaipur.

El Victoria Memorial

El Victoria Memorial


El temple Birla

Este templo de 49 metros de altura es nuevo desde que abrió sus puertas en 1996, después de 26 años de construcción. El exterior del templo es de piedra arenisca, mientras que el interior es de mármol. Escultores de toda la India tomaron parte en su construcción, en particular por el delicado tallado de paredes y techos. Extractos del Baghavad Gita han sido grabados en el mármol.

El templo alberga las representaciones de Radha, Krishna, Shiva y Durga.

El temple Birla

El temple Birla


El templo Dakshineswar Kali

Construido en 1855 por rani Rashmoni, es aquí donde el sabio Ramakrishna hubiera alcanzado la iluminación. El lugar donde vivió en el templo es siempre visible y abierto a los visitantes. El templo está dedicado a la diosa Kali, cuya estatua está en una flor de loto de plata. El templo principal está rodeado por 12 pequeños templos dedicados a Shiva.

El templo Dakshineswar Kali

El templo Dakshineswar Kali


El templo Kali (Kaligath)

Construido en 1809 a orillas del río, el Templo de Kali es un importante centro de peregrinación. El lugar es ciertamente sagrado porque, según la leyenda, un pedazo del cuerpo de la diosa habría caído a este lugar (Kalighat) cuando fue cortado por Vishnu. La estatua de la diosa es de piedra negra y decorada con oro y plata. Las cabras siempre se sacrifican por su culto y todos los años la estatua se baña durante la snanyatra.


Catedral de san pablo

La primera piedra de la catedral fue colocada por el obispo Wilson en 1839 y fue inaugurada en 1847. Fue la primera "Iglesia Episcopal" en el este. Tiene 82 metros de largo y 27 metros de ancho. La torre original de 61 metros de altura fue destruida primero en 1897 después de un terremoto y una segunda vez en 1934 después de un nuevo terremoto. Fue reconstruida en 1938 siguiendo el modelo de la torre Bell Harry de la catedral de Canterbury.

En el interior se pueden ver hermosos vitrales y hermosos bancos tallados en madera. La pared este está cubierta con dos espléndidos frescos florentinos. La tumba del obispo Wilson se encuentra en una pequeña habitación en el sótano de la catedral.

Catedral de san pablo

Catedral de san pablo


El Belur Math

Belur Math es la sede de la Orden Ramakrishna. Fue construido en 1938 en memoria de Sri Ramakrishna, quien predicó la unidad de las religiones en el siglo XIX. El desarrollo de Matemáticas fue principalmente el trabajo de Swami Vivekananda. Las cenizas de ambos hombres fueron colocadas allí. El edificio es una mezcla de una mezquita, un templo y una iglesia.

El Belur Math

El Belur Math


Mezquita Nakhoda

Esta mezquita, la más grande de Calcuta, fue construida entre 1926 y 1942 en el modelo del Mausoleo del Emperador Mughal Akbar, cerca de Agra. La puerta de entrada a la mezquita es una imitación del Buland Darwaza de la Jama Masjid de Fatehpur Sikri. Cuenta con una gran cúpula y minaretes de arenisca roja de 46m de altura. Puede alojar hasta 10.000 fieles.

Mezquita Nakhoda

Mezquita Nakhoda


El writer's building

Este edificio fue construido en 1780 para albergar a los abogados y empleados de East India Company. Luego albergó el Fort William College y se convirtió en una sede administrativa. Hoy es sede de la Secretaría de Estado. Su fachada de estilo corintio fue agregada en 1889. Estatuas adornan el parapeto del techo.

El writer's building

El writer's building


El puente de howrah

Oficialmente conocido como Rabindra Setu, el puente Howrah fue construido en 1943 para facilitar el transporte militar entre Calcuta y la ciudad vecina de Howrah. Hoy en día es la principal puerta de entrada a Calcuta. El puente tiene 450 metros de largo en un solo arco y es una maravilla de la ingeniería. Puede extenderse más de un metro durante el caluroso verano. Más de 50,000 vehículos y 2 millones de personas pasan a través de él todos los días.

Recuerde que en la India los puentes se consideran ubicaciones militares estratégicas y está estrictamente prohibido fotografiarlos.


El Shahid Minar

Originalmente llamado Monumento Ochterlony por los ingleses, esta columna de 48 metros de altura fue erigida en 1828 para conmemorar la victoria inglesa en la guerra de Nepal en 1814. El estilo es una mezcla de arquitectura siria, egipcia y turca. En 1968 fue renombrada como Shahid Minar (Columna de los Mártires) en memoria de los luchadores de la independencia de la India. Los visitantes pueden subir los 218 escalones que conducen a la cima, pero solo después de obtener un permiso emitido por la fuerza policial.

El cuadrado alrededor de la columna es un lugar de reunión habitual para manifestaciones o mítines políticos.

El Shahid Minar

El Shahid Minar


El templo de Pareshnath

Es un templo de Jainna construido en 1867 y dedicado a Shitalnatha, el décimo Tirthankara. Una lámpara de aceite arde continuamente. El templo está rodeado por un arboreto decorado con muchas efigies jainas. Otros tres templos están cerca, incluyendo uno dedicado a Mahavira, el 24 ° Tirthankara.

El templo de Pareshnath

El templo de Pareshnath


El Raj Bhavan

Este palacio fue construido entre 1797 y 1803 para servir como residencia para el Gobernador General. El Bhavan tiene seis puertas coronadas por un león, símbolo del Imperio Británico. Una colección de antigüedades está dentro, incluyendo el trono de Tipu Sultan. Un hermoso jardín rodea el edificio. Hoy Raj Bhavan alberga la residencia del gobernador de Bengala.

El Raj Bhavan

El Raj Bhavan


Darjeeling

Gran pueblo ubicado a 2134 metros sobre el nivel del mar, Darjeeling es sinónimo de té en todo el mundo. Su clima montañoso permite escapar del clima cálido y la humedad de la llanura.

Fueron los ingleses quienes lo convirtieron en un centro de salud climático para sus soldados y en un puesto avanzado debido a su proximidad a Nepal y al Tíbet. Cuando se establecieron en Darjeeling a principios del siglo XIX, la región pertenecía a los Gurkha, que la habían llevado al raja de Sikkim. La ciudad se desarrolló rápidamente gracias a la inmigración nepalí. Hoy en día, la mayoría de la población habla nepalí y la región ha disfrutado de autonomía administrativa durante unos quince años.

Se puede llegar a Darjeeling en un pequeño tren que serpentea a lo largo de la ladera de la montaña. Las caminatas se organizan para escalar un poco más alto en las alturas y permiten tener hermosas vistas de los Himalayas, incluido el Kanchenjunga, el punto más alto de la India con sus 8598 metros sobre el nivel del mar. Las visitas organizadas en las plantaciones de té te permitirán ver la fabricación.

Tiger Hill

Tiger Hill está a 11 km de Darjeeling y debe su fama a su increíble panorama en la cordillera del Himalaya. Puedes ver algunos de los picos más altos del mundo: Everest (8848 m), Lhotse (8501 m), Kanchenjunga (8598 m) y Makalu (8475 m). La salida a Tiger Hill es generalmente en las primeras horas de la mañana para asistir al amanecer. Así que planea ropa de abrigo.


Jardines Botánicos de Lloyd's

En 1878, W. Lloyd, el famoso banquero inglés, hizo 16 hectáreas de tierra y le pidió a Sir Ashley Eden que lo convirtiera en uno de los jardines más hermosos de Asia. Los jardines ofrecen una visión de la diversidad de las plantas del Himalaya, pero puedes ver docenas de especies de plantas de todo el mundo (Europa, África, América, China, Japón, Australia, etc.).

Jardines Botánicos de Lloyd's

Jardines Botánicos de Lloyd's


El templo Dhirdham

Este templo hindú fue construido en 1939 en el modelo del templo Pashupatinath en Katmandú, Nepal.

El templo Dhirdham

El templo Dhirdham


El Gompa Bhutia Busty

Los gompas son monasterios budistas. Busty Bhuttia fue originalmente en Observatory Hill. Fue reconstruida en el siglo XIX en el lugar actual después de ser saqueada por los nepaleses. En 1934 un terremoto lo destruyó. Fue reconstruido de nuevo gracias al raja de Sikkim. Hay varios otros gompa en el área: Ghoom gompa, Aloobari gompa, Thupten Sangachoeling gompa, etc.


Observatory hill

Además de ofrecer una hermosa vista de Kanchenjunga, Observatory Hill es un lugar de adoración hindú y budista. Un templo dedicado a Kali está allí. También conocerás a muchos monos que han establecido su residencia en la colina.

Observatory hill

Observatory hill


Vishnupur

La ciudad fue fundada por el rey Raghunath I de la dinastía Malla. Se convirtió en la capital del reino y se desarrolló entre los siglos VIII y XVIII. El reinado de Virhambir, en el siglo XVI, está considerado como la edad de oro de Vishnupur gracias a su política de desarrollo de las artes.

La región carece de cantera de piedra. Por lo tanto, los monumentos fueron construidos en ladrillos que les da un estilo y una apariencia muy singular. La ciudad también es conocida por su cerámica y saris.

El templo de Shyam Rai

Este templo fue construido en 1643 por el rey Raghunath Singa. Es uno de los ejemplos más hermosos del estilo "ratna" con sus 5 torres (pancharatna). Las paredes están ricamente decoradas con paneles que representan escenas de la vida de Mahabharata, Ramayana y Krishna.

El templo de Shyam Rai

El templo de Shyam Rai


El templo Jor Bangla

Este templo fue construido por Raghunath Singha II en 1655. Su techo es típico del estilo "chala". La pequeña torre refuerza la estructura de los dos techos gemelos curvos. Las paredes del templo están ricamente decoradas.

El templo Jor Bangla

El templo Jor Bangla


El Rasmancha

Es el templo de ladrillo más antiguo de la ciudad, construido en 1587 por el rey Virhambir. Este templo alberga representaciones de Krishna y Radha. Su estructura piramidal es única en Bengala.

El Rasmancha

El Rasmancha


El templo Madanmohan

Fue construido por el rey Durjana Singha Deva en 1649 en el estilo "ekratna". Las paredes están decoradas con escenas de Ramayana, Mahabharata y Purunas.


Kalimpong

La ciudad, ubicada en las estribaciones de los Himalayas, tuvo una historia turbulenta como muchas ciudades de la región. Anteriormente formaba parte del territorio Raja de Sikkim, luego fue tomada por el vecino Bouthhan en el siglo XVIII antes de convertirse en británica.

Ubicada muy al norte del estado de Bengala, la ciudad atrae a pocos viajeros, pero tiene muchos activos. Es un lugar tranquilo, base de partida para muchas excursiones.

Las gompas

El Thongsa Gompa, o monasterio de Bután, fue construido en 1692. Es el monasterio más antiguo de la región. La gompa Tharpa Choeling pertenece a la rama budista de Gelugpa fundada en el siglo XIV y a la que pertenece el Dalai Lama. El chicle Zong Dog Palri Fo-Brang se construyó lejos de la ciudad en los años 70. La gompa es admirable por los murales de la sala de oración y el mandala del primer piso.

Guarderías

Kalimpong es un importante centro de producción floral. El 80% de los gladiolos de la India crecen aquí, así como una gran proporción de orquídeas. Algunos viveros se han especializado en el cultivo de cactus. Un gran festival de flores tiene lugar en Kalimpong en octubre.

La institución del Dr. Graham

Esta institución se construyó a pocos kilómetros de Kalimpong en 1900. Su propósito era educar a los hijos de los trabajadores del té. Está abierto a todos hoy, pero una cuota de lugares está reservada para los más pobres. Los 1300 alumnos tienen una superficie de 193 hectáreas.

La capilla de la escuela construida en 1925 tiene vitrales muy hermosos.

La institución de la investigación en sericultura

Una visita a este instituto le permitirá ver cómo se crían los gusanos de seda y cómo se produce la seda.


Murshidabad

Murshidabad debe su nombre a Murshid Quli Khan, el primer nabob independiente de Bengala entre 1704 y 1725. Su nieto Siraj ascendió al trono en 1756, atacó a las fuerzas británicas en Calcuta y capturó Fort William. Pero Siraj fue derrotado en 1757 durante la Batalla de Plassey. Siraj fue asesinado en Murshidabad poco después por su tío.

Murshidabad es regado por un importante brazo del Ganges, el Bhagirathi. La ciudad es conocida por su seda.

Hazarduari

Es el principal atractivo de la ciudad. Apodado el palacio con mil puertas, este edificio fue construido en 1837 por los ingleses para nabobs. Cuenta con 114 piezas y 18 galerías. Puedes ver un hermoso candelabro ofrecido por la reina Victoria. El Hazarduari es hoy un museo. Puedes ver una hermosa colección de pinturas, retratos de nabobs, armas, armaduras. La armería contiene cerca de 3000 piezas, incluidas las espadas de Siraj y su abuelo. En el tercer piso hay una biblioteca, abierta con autorización, que alberga 10792 libros y 3791 manuscritos antiguos (pandulipis).

El Katra Masjid

Esta mezquita fue erigida en 1724 por el nabob Murshid Quli Khan en el modelo de la mezquita de La Meca. La tumba de este magnate se encuentra bajo las escaleras de acceso. La mezquita fue gravemente dañada en 1897 por un terremoto.

La bara imambara

La imambara más grande de Bengala fue construida por Siraj. Fue destruido por un incendio en 1846 y reconstruido en 1848 por el nabob Nazir Mansur Ali. Normalmente está cerrado al público excepto en raras ocasiones.

Los jardines Khosbag, Roshnibag y Farahbag

Khosbag significa "jardín de la felicidad" en persa. Es el lugar de enterramiento de los nabobs y sus familias. Tienes que cruzar el río para llegar allí. Roshnibag significa "jardín de la luz". Una mezquita fue construida en el siglo XVIII. Farahbag significa "jardín del placer".


La reserva de Sunderbans

En bengalí, sunder significa "hermoso" y prohíbe "bosques". La reserva fue creada en el delta del Ganges y cubre 2,600 km2 de manglares. Fue catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1985. La región está formada por unas 100 islas, pero solo unas 30 están habitadas por pescadores y apicultores (la miel de Sunderbans es muy popular).

La fauna y la flora son extraordinariamente ricas. Es aquí donde encontramos el mayor número de tigres (alrededor de 250), incluso si es muy excepcional ver uno. A pesar de todo se cuenta cada año varias personas asesinadas por los felinos. Los habitantes de los Sunderbans están acostumbrados a moverse en el bosque con una máscara con una figura humana colocada en la parte posterior del cráneo porque, se dice, el tigre nunca ataca la cara.

Al borde del mar, las especies acuáticas son obviamente muy numerosas. Puedes ver delfines, tiburones, cocodrilos, serpientes, tortugas, etc. Más al interior se encuentran monos, jabalíes, ciervos, muchas aves, etc. También hay una reserva de garzas y un cocodrilo que se cría cerca de Sajnekhali. La mejor manera de visitar la reserva es el barco que se puede alquilar por un día con un guía.




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