Biografía de Guillermo el Conquistador

Guillermo el Conquistador (1066-1087)


Guillermo el Conquistador

Guillermo el Conquistador

El primer rey normando de Inglaterra, Guillermo I, conocido como "El Conquistador", nació en 1028 en el castillo de Falaise, Francia. William era el hijo ilegítimo de Robert "el Diablo" o "el Magnífico", duque de Normandía y su amante Herleve (a veces llamada Arlette), la hija de Fullbert, maestro de Falaise. Antes de que la historia lo llamara "el Conquistador", William era mejor conocido por sus contemporáneos como William the Bastard. Herleve lo habría atraído a Duke Robert gracias a su habilidad para bailar, según algunos relatos.

La dinastía normanda había sido fundada por el antepasado de Robert Rollo o Hrolf the Ganger, un jefe vikingo, que había recibido el ducado de Charles el Simple, rey de Francia, en 911, al tratado de Saint-Clair-sur-Epte. a cambio de su lealtad feudal y su conversión al cristianismo durante el cual tomó el nombre de Robert.

La madre de William el Conquistador, Herleve, también tuvo una hija, Adelaide, de Duke Robert. Aunque tenían una larga relación, la brecha en su situación social hacía que el matrimonio fuera imposible y Herleve estaba casada con uno de los vasallos de Robert, Herluin, un caballero. De este matrimonio, Herleve tuvo otros dos hijos, Robert, que más tarde se convertirían en el Conde de Mortain y Odo, destinado a convertirse en Obispo de Bayeux y Duque de Kent. Más tarde jugó un papel importante en la historia de Inglaterra.


Guillermo el conquistador, duque de Normandía

El duque Robert decidió expiar sus pecados, que fueron numerosos, gracias a una peregrinación realizada en 1034. Como no tenía un heredero legítimo para sucederle, persuadió a sus barones indisciplinados para que aceptaran al ilegítimo Guillermo el. Conquistador como futuro duque de normandía. En su viaje de regreso de Tierra Santa, Robert murió repentinamente y el joven Guillermo el Conquistador logró conservar el ducado gracias a la voluntad de su padre y con el apoyo de su tío abuelo Robert, el arzobispo de Rouen. oficina del regente.

Los barones no proporcionaron fidelidad al niño y, más tarde, Guillermo el Conquistador creció en la escuela de la adversidad. Tuvo que aprender, muy temprano, cómo sobrevivir. Los barones se rebelaron constantemente y la anarquía reinó en Normandía durante los años de la minoría de Guillermo el Conquistador. Los guardias de Guillermo el Conquistador fueron asesinados sucesivamente. Al principio, el guardia del joven duque fue entregado al duque Alan de Bretaña, pero después de su muerte, Gilbert de Brionne se hizo cargo de Guillaume. Gilbert fue asesinado en unos pocos meses, y otro guardián, Turchetil, también fue asesinado en el momento de la muerte de Gilbert. Osbern, el sobrino de Gunnor, la esposa del duque Richard I, fue asesinado mientras custodiaba su puerta. Su tío materno, Walter, en un momento dado, tuvo que esconder al niño de los pobres. En 1046, el primo de William, Guy of Burgundy, encabezó una rebelión en Normandía e intentó apoderarse de William Valognes, obligándolo a buscar refugio con el rey Enrique de Francia. Guillermo el Conquistador fue moldeado por esta infancia salvaje e insegura, y es un personaje fuerte y sólido que surgirá más adelante.

En 1047, William regresó a Normandía y afirmó su autoridad, aplastando a los rebeldes en Val-es-Dunes, tras lo cual restableció el orden en su ducado. En Alencon, el burgués insultó su nacimiento al colgar "pieles para el curtidor" en las paredes. Cuando tomó la ciudad, exigió una terrible venganza: se cortaron las manos y los pies de los traidores. Fue en este momento que Guillaume comenzó a convertirse en el maestro indiscutible de toda Normandía.

Estatua de Guillermo

Estatua de Guillermo

Maduró y se convirtió en un tipo grande y fuerte. Tenía el pelo rojo. Su voz era áspera y gutural. Sin duda, Guillermo el Conquistador poseía considerables poderes de liderazgo y valor. Era leal e inspirado por sus seguidores, pero también podía ser despiadado y cruel. William de Malmesbury nos proporciona una descripción detallada del rey en su "Historia Anglorum":

Era de tamaño y cuerpo ordinarios, de feroz fisonomía; Su frente estaba desnuda; Con tanta fuerza de brazo que a menudo resultaba sorprendente que nadie pudiera dibujar su arco, que él mismo podía inclinarse cuando su caballo galopaba; Era majestuoso si estaba sentado o de pie, aunque la protuberancia de su vientre había deformado a su persona real; De excelente salud, por lo que nunca fue confinado con un desorden peligroso excepto al final; Así, dado los placeres de la búsqueda, que, como dije antes, expulsando a los habitantes, dejó un espacio de varios kilómetros para sentirse desolado para que, en la libertad de otras ocupaciones, pudiera perseguir sus placeres.

Su preocupación por el dinero es lo único a lo que se le puede culpar. Buscó todas las oportunidades para raspar, no le importaba cómo; Él diría y haría cosas y, de hecho, casi cualquier cosa, indecorosa a tal majestad, donde la esperanza del dinero lo atrajo. No tengo ninguna excusa para ofrecer aquí, a menos que sea, como hemos dicho, que debemos temer mucho, que muchos teman.

Guillermo el Conquistador negoció un matrimonio en 1049 con Matilde de Flandes, descendiente de la antigua casa sajona de Wessex e hija de Balduino, conde de Flandes y Adela, hija de Roberto II, rey de Francia. La tradición dice que cuando el Duque Guillermo el Conquistador envió representantes a la corte de su padre para solicitar el matrimonio de Matilda, ella respondió orgullosamente informando a la representante que era demasiado buena para considerar casarse con un hombre. bastardo. Furioso por la recepción de esta respuesta, Guillermo el Conquistador fue a Brujas, donde se enfrentó a Matilde mientras iba a la iglesia, la sacó de su caballo, la tiró a la calle frente a sus asistentes y se fue. . Otra versión de la leyenda dice que fue a la corte de su padre en Lille, desfiló en su habitación y la arrojó al suelo en su habitación y la golpeó. Sobre lo que se dice que Matilda se negó a casarse con nadie, excepto Guillaume. Él era juntos una pareja mal emparejada, siendo relativamente alto y fuerte y bastante insignificante. Hay, sin embargo, muchos niños que quedan.


La conquista de Inglaterra

El duque de Normandía visitó a su primo inglés, Edward el Confesor, en 1051. Edward y su hermano Alfred habían pasado gran parte de su infancia en el exilio en Normandía y su madre, Emma, ​​era hija de la Casa de Normandía. Durante esta visita, Edward afirmó haber prometido a su primo normando la corona inglesa, si moría sin un heredero. Pero el verdadero heredero fue Edgar el Atheling, el sobrino nieto de Edward, nieto de su hermano mayor Edmund, pero aún era un niño y sabía poco de Inglaterra, después de haber pasado su vida en el exilio. en hungría Otras personas también codiciaron el trono inglés, el principal candidato fue Harold, hijo del poderoso Godwine, conde de Wessex, cuya hermana Edith estaba casada con el rey Eduardo el Confesor.

Desafortunadamente, Harold naufragó en la costa de Normandía, donde se encontró a sí mismo como invitado del duque Guillermo el Conquistador. Era poco probable que el Confesor sobreviviera por mucho tiempo y Harold estaba ansioso por regresar a Inglaterra para transmitir sus ambiciones. Sin embargo, antes de permitir que su invitado se fuera, William el Conquistador lo obligó a prestar un juramento para respaldar su reclamo de la corona cuando Edward murió. Bajo coacción, Harold finalmente consintió y juró sobre las reliquias sagradas.

Eduardo el Confesor finalmente expiró en enero de 1066 y fue enterrado en la Fundación de San Pedro en Westminster, que había sido consagrada apenas diez días antes. Se ha informado de que, en su lecho de muerte, había nombrado a Harold como su sucesor que fue debidamente aceptado como rey por el sajón Witangemot o el consejo de ancianos, quienes tradicionalmente eligen al próximo rey inglés.

Volviendo a Normandía, al recibir estas noticias inquietantes, Duke Guillaume se sintió muy orgulloso. Comenzó a construir una flota para una invasión, queriendo tomar por la fuerza lo que consideraba su propiedad como un derecho. El propio Papa, debido al juramento de Harold sobre las reliquias sagradas, apoyó la empresa de William. Después de que Harold fue coronado por el arzobispo Stigand, se vio una estrella en el cielo. Hoy en día sabemos que era el cometa de Halley, pero en ese momento de gran superstición lo vimos como un presagio de la ira de Dios sobre este rey herido de Harold y sus seguidores.

Harold luego reunió a los fyrdd, la milicia de hombres libres, en anticipación de la inminente llegada de Guillermo el Conquistador. El duque de Normadie estaba preparando su flota y estaba esperando un buen momento para ir a Inglaterra. A mediados de septiembre, Harold Hardrada, rey de Noruega, invadió Inglaterra, acompañado por Tostig, conde de Northumbria, el descuidado e infeliz hermano de Harold que ya había sido desterrado y cuyas confesiones habían sido confiscadas.

Harold marchó con su ejército al norte para alejar a los invasores en el puente de Stamford en Yorkshire, donde obtuvo una victoria decisiva sobre el ejército vikingo. Y es en este momento que Guillaume lanzó su ataque contra Inglaterra, disfrazando el Canal con su flota. La noticia de su aterrizaje en Bulverhythe fue transmitida a Harold, quien respondió corriendo hacia el sur, dando a su ejército agotado ningún respiro. Si Harold hubiera podido descansar y reorganizarse, el resultado de la inminente batalla y la historia de Inglaterra habría sido diferente.

El 14 de octubre, las fuerzas sajonas y normandas se enfrentaron en la batalla de Hastings. Harold tomó una postura defensiva en Senlac Ridge. Por lo tanto, el ejército normando se vio obligado a atacar cuesta arriba, colocándolos en desventaja. El ejército sajón formó un muro de escudos en el borde de la colina que repelió los repetidos ataques normandos. Un rumor surgió en las filas de los normandos que Duke William estaba muerto, causando pánico. Muchos sajones los persiguieron hasta el fondo de la colina. Luego apareció Guillermo el Conquistador, tomando la iniciativa sobre sus tropas. Aún con vida, sus soldados redoblaron su confianza y atacaron en masa. Los hermanos de Harold, Gyrth y Leofwine, fueron asesinados en el campo de batalla. Esta batalla continuó durante la mayor parte del día, con Harold y sus sajones luchando con una fuerte determinación por la preservación de su país. Cuando cayó la noche en Hastings, Guillermo el Conquistador ordenó a sus arqueros que dispararan en el aire. Una de las flechas habría golpeado a Harold en los ojos, cegándolo (este punto de la historia está en disputa). Sin embargo, Harold cayó, herido de muerte, bajo el poder de William.

El ejército sajón, viendo que la batalla estaba perdida, comenzó a huir del campo. Los soldados de Harold defendieron leal y valientemente el cuerpo de su Rey en el último ataque, pero finalmente cayeron y el cuerpo de Harold fue mutilado por los normandos, un acto vengativo que castigó Guillermo el Conquistador. La batalla tiene


La conquista del norte

En 1068, los hermanos Edwin y Morcar, dos cargos, se levantaron. Tenían el apoyo de Gospatric. Guillermo el Conquistador marchó por el territorio de Edwin y construyó un castillo en Warwick. Edwin y Morcar se rindieron, pero William el Conquistador continuó a York, construyendo castillos en York y Nottingham antes de regresar al sur. En su viaje por el sur, Guillermo el Conquistador comenzó a construir otros castillos en Lincoln, Huntingdon y Cambridge y puso a sus seguidores a cargo de estas nuevas expresiones visibles del poder normando en Inglaterra, incluido William Peverel. considerado su hijo ilegítimo, en Nottingham y Henry De Beaumont en Warwick.

En 1069, Edgar Atheling se sublevó contra el reinado de Guillermo el Conquistador y atacó York. Aunque William regresó a York y construyó otro castillo allí, Edgar permaneció libre, y en el otoño de este año se unió al rey Sweyn de Dinamarca. El rey danés trajo una gran flota a Inglaterra y atacó no solo a York sino a Exeter y Shrewsbury. York fue tomada por las fuerzas combinadas de Edgar y Sweyn. Edgar fue debidamente proclamado Rey de Inglaterra por sus partidarios sajones, pero Guillermo el Conquistador respondió apresuradamente, ignorando una revuelta en Maine. Simbólicamente, llevó su corona a las ruinas de York el día de Navidad 1069, luego marchó hacia el río Tees, arrasando el campo circundante mientras se dirigía hacia el norte. Edgar huyó a Escocia, donde Malcolm III, el rey escocés, estaba casado con su hermana Margaret. Waltheof, conde de Northumbria, quien se unió a la revuelta, se presentó a William y, con Gospatric, fue indultado y se le permitió conservar sus tierras. Pero la venganza de Guillermo el Conquistador no fue saciada, por lo que marchó sobre los Pennines durante el invierno y derrotó a los rebeldes restantes en Shrewsbury antes de construir dos castillos más en Chester y Stafford.

En 1070, el heroico Hereward the Wake se levantó en una rebelión contra el gobierno normando centrado en la isla de Ely. William el Conquistador luego dirigió un ejército a Ely, donde Hereward, unido por un pequeño ejército liderado por Morcar, el antiguo conde sajón de Northumbria, tomó una posición desesperada. Finalmente, los normandos sobornaron al abad Thurstan de Ely para revelar una ruta segura a través de las marismas, lo que resultó en la captura de Ely. Morcar fue capturado y encarcelado, pero Hereward logró escapar al valle salvaje para continuar su resistencia.

William el Conquistador tenía reglas que, de alguna manera, eran muy modernas pero también lo suficientemente crueles, pero en última instancia, sus métodos produjeron los resultados deseados y extinguieron los incendios de la oposición tan pronto como surgieron. Muchos castillos y guardias se construyeron en todo el país para imponer su reinado, en el origen de las torres de madera o terrones de tierra (más de 80 castillos se crearon durante el reinado, incluida la Torre Blanca) . La sombra dominante de la Torre Blanca apareció amenazante en el Londres medieval, una expresión visible del poder normando.

La Inglaterra anglosajona se modificó radicalmente después de la conquista normanda, cambió la forma de vida establecida en el país durante siglos. Sus leyes, la aristocracia y la iglesia fueron cambiadas y él introdujo el sistema feudal francés. El idioma anglosajón ha sido reemplazado por el francés normando como idioma de las clases altas, y el inglés moderno es visto como la consecuencia natural de estos dos idiomas.

El sistema feudal normando introducido por William en Inglaterra era una estructura jerárquica complicada en la parte superior de la cual estaba el rey. Los señores retuvieron sus tierras del rey a cambio del tributo y la asistencia militar que recibieron cuando fue necesario. La conversión de New Woods en un coto de caza real de Guillermo el Conquistador vio la introducción de severas leyes forestales, que causaron un gran resentimiento entre los anglosajones. Guillermo el Conquistador cambió las leyes de Inglaterra e infligió castigos ejemplares a los infractores. El asesinato se ha convertido en un delito oficialmente punible en Inglaterra y la esclavitud ha sido abolida.


El tapiz de Bayeux

El medio hermano del rey, Odo, obispo de Bayeux, encargó un tapiz para conmemorar la victoria de su hermano en 1078. Representa una serie de escenas que conducen a la conquista de Inglaterra. En común con otras cortinas bordadas desde el inicio del período medieval, esta pieza se llama clásicamente "tapiz", aunque no es un tapiz real en el que el dibujo se teje en la tela; En realidad es un bordado. Los títulos se incluyen en muchas escenas para indicar los nombres de personas y lugares o para explicar brevemente el evento representado.

El tapiz de Bayeux

El tapiz de Bayeux


The Domesday Book

En diciembre de 1085, Guillermo el Conquistador decidió investigar la extensión de sus dominios para maximizar los impuestos. Todos los señores y barones normandos que el rey Guillermo concedió a Inglaterra recibieron la orden de recopilar información sobre sus propiedades, que se enviarían a los asesores de Guillermo el Conquistador. Luego, los funcionarios fueron enviados a los 34 condados que más tarde incorporaron el Reino de Inglaterra para verificar la información e intentar obtener más. Se les pidió a los funcionarios que hicieran preguntas específicas sobre la ubicación de la propiedad y la tierra, su membresía, ocupación, el tamaño de los rebaños que se mantenían allí, etc.

Para cada propiedad individual, las respuestas fueron controvertidas para descubrir también cuánto valía realmente la tierra bajo el reinado de Eduardo el Confesor, antes de la conquista. Los propietarios testificaron bajo juramento de miembros de la autoridad real, o barones. El trabajo se hizo más difícil por el hecho de que la mayoría de la población de Inglaterra hablaba inglés anglosajón o viejo en ese momento, mientras que los funcionarios de Guillermo el Conquistador hablaban solo francés-normando. Esta investigación única fue conocida en la historia como el "Libro de Domesday". El libro Domesday nos ha llegado, está en la "Oficina de Registro Público de Londres" y es un documento extraordinario para su época.


La muerte de Guillermo el Conquistador

Los últimos años de la vida de Guillermo el Conquistador se pasaron luchando en Normandía. Entre aquellos con quienes se enfrentó, estaba Robert, su hijo mayor rebelde. En una batalla en enero de 1079, Robert hirió a Guillermo el Conquistador y solo terminó su ataque cuando reconoció la voz de su padre. Humillado, el rey Guillermo maldijo a su hijo y luego levantó el sitio y regresó a Rouen.

En la Pascua de 1080, la reina Matilda propuso una reconciliación entre padre e hijo. La familia se reunió en Breteuil, en el norte de Francia, para celebraciones que marcaron el compromiso de Guillermo el Conquistador y Matilde, la hija de 14 años, Adela, con Stephen, el Conde de Blois. Matilda luego animó a Guillermo el Conquistador a hacer las paces con su medio hermano distante, Odo, el obispo de Bayeux.

Cuando Matilda cayó gravemente enferma, Guillermo el Conquistador se apresuró a ir a Normandía para estar junto a su cama. Escribió a Robert en el Chateau Gerberol, pidiéndole que viniera inmediatamente a Rouen. Matilda murió en Caen en noviembre de 1083 a principios de los cincuenta, luego de una enfermedad persistente. Su marido estaba junto a su cama para la última confesión. Siguiendo su voluntad, dejó grandes cantidades de dinero a los pobres y su cetro real y su corona a St. Trinity Abbey. Fue enterrada en el coro de la Santísima Trinidad, Abbaye aux Dames, su fundación, en Caen, en Normandía.

El 9 de septiembre de 1087, mientras viajaba por las ruinas en llamas de la ciudad de Mantes, en lo que debió parecerle un acto de retribución divina, Guillermo el Conquistador fue expulsado de su caballo cuando pisó las cenizas ardientes y sufrió lesión abdominal severa El rey, de cincuenta y nueve años y herido de muerte, fue trasladado al convento de Saint-Gervais en Rouen, la capital normanda. Allí, convocó a sus hijos más pequeños, William y Henry, a su lecho de muerte. Robert había permanecido en la corte de Francia. Guillermo el Conquistador confesó sus pecados y pidió perdón. Su tesoro fue distribuido a las iglesias y a los pobres, "para que lo que he acumulado por malas acciones pueda ser asignado a los santos usos de los hombres buenos".

Tumba de Guillermo

Tumba de Guillermo

Inglaterra legó a su segundo hijo favorito y sobreviviente, Guillaume Rufus, y a pesar de sus amargas diferencias con Robert, le vendió Normandía. Para Henry, el hijo más joven, más tarde destinado a heredar todos sus territorios, dejó 5,000 libras de dinero. Habría rumiado y arrepentido de sus muchos pecados, transgresiones y crueldades al final de su vida. Trató de limpiar su conciencia antes de prepararse para encontrarse con su creador y temer por su alma inmortal, ordenó que el tesoro que poseía en Rouen se entregara a la Iglesia y a los pobres y que perdonemos su enemigos. Guillermo el Conquistador murió el 9 de septiembre de 1087, después de haber reinado en Inglaterra durante 21 años.

Fue enterrado en el monasterio de San Esteban en Caen, Normandía, una abadía que había fundado anteriormente como un acto de arrepentimiento por su matrimonio consanguíneo con Matilda de Flandes. El cuerpo tenía que romperse porque no podía entrar en el sepulcro, cortado demasiado corto por los canteros. Además, la ceremonia de entierro fue interrumpida por un caballero desposeído. Una losa de piedra con una inscripción latina, en la iglesia de la abadía de Caen, todavía marca el lugar de enterramiento del primer rey normando de Inglaterra. Desde entonces, su tumba ha sido profanada dos veces, una durante las guerras de religión francesas (sus huesos se dispersaron a través de Caen) y una segunda durante los tumultuosos eventos de la Revolución Francesa (la tumba del Conquistador fue nuevamente destruida).




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