Excavaciones submarinas del faro de Alejandría

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Excavaciones submarinas


Las excavaciones arqueológicas subacuáticas del faro de Alejandría han tenido lugar desde la década de 1990, en dos campañas anuales de dos meses cada una. Hicieron posible cartografiar el sitio en el que se derrumbó el faro e identificar algunos elementos importantes, como una parte de las estatuas o la puerta de entrada del faro que se rompió en varios pedazos. También fueron estas excavaciones las que permitieron comprender cómo cayó el faro, en qué línea de sacudidas y en qué orden se derrumbaron las piedras.

Pero antes de seguir adelante, volvamos a la historia del sitio arqueológico.


Primeros intentos de estudiar el sitio

El primer vestigio de una actividad arqueológica en el sitio del colapso del faro de Alejandría data de finales del siglo XVII, cuando el cónsul francés Benoît de Maillet, que pasa al lugar, piensa reconocer los restos del faro en esta área. lo que él llama ...

...escombros, todavía visibles bajo el agua, cuando el mar está perfectamente tranquilo.

Dado que este texto es cierto, es fácil imaginar que si el cónsul francés pudiera ver estos restos, también fue el caso de los pecadores y comerciantes que pasaron regularmente en el puerto y tuvieron que ver lo mismo. Pero el momento no era la exploración arqueológica, y por mucho que ella no tuviera los medios para estudiar un sitio submarino.

Será necesario esperar hasta 1961 para que se realice un primer trabajo serio. Es el trabajo de Kamel Abul Saadat, un arqueólogo aficionado que realizó un primer estudio del sitio que permitió verlo en toda su extensión. Este estudio marcó la administración egipcia, que emprendió operaciones para rescatar ciertas piezas de las estatuas de la época gracias a los edificios de la Marina francesa. De entre las aguas salió un coloso de granito que representaba a la reina Isis.

Con estos primeros levantamientos, un arqueólogo escocés, Honor Frost, vino a trabajar directamente en el sitio. El informe que entregó a las autoridades egipcias concluyó que estos eran los restos del faro de Alejandría e insistió en que era necesario un estudio exhaustivo del sitio. Pero su apelación quedó sin respuesta, no sabemos por qué motivo, oficialmente. Quizás fue debido a dificultades técnicas, el buceo no era, en ese momento, tan efectivo como hoy.


Campañas desde 1994

Excavaciones del faro

Excavaciones del faro

El sitio arqueológico fue abandonado así hasta 1994. Ese año se podrían lanzar excavaciones serias, que se realizan de nuevo en dos campañas de dos meses cada año. Pero no es una voluntad plena de ningún administrador que permitiera lanzarlos, fue más bien una competencia de circunstancias: era necesario, a principios de los años 90, hacer funcionar el fuerte Qaitbay, que comenzó a tener necesitar. Entre los trabajos a realizar: La salvaguarda de los bancos mediante el depósito en los rompeolas de hormigón de los fondos marinos.

Por supuesto, los especialistas de estos trabajos indicaron a las autoridades que esto simplemente no era posible teniendo en cuenta el lecho de vestigios arqueológicos que se alineaban en la parte inferior de este lugar. Este fue el punto de partida de las excavaciones, originalmente destinadas a eliminar los bloques del fondo marino que estaban gravados.

Al mismo tiempo, se había creado una nueva herramienta: el Centro de Estudios de Alejandría, dirigido por un francés, Jean-Yves Empereur. Este último pudo emprender las exploraciones, bajo la dirección del Instituto Francés de Arqueología Oriental.


Organización de las excavaciones

Estas búsquedas se llevaron a cabo de acuerdo con un calendario establecido de antemano, por supuesto. Primero fue necesario establecer los límites del sitio de investigación, que se estableció en un área de 1.3 hectáreas. Entonces comenzó la fase de mapeo. Es un largo proceso de identificación de cada bloque. Cuando decimos "ubicar", significa indicar en un plano las coordenadas exactas, la posición, la inclinación, luego identificar el material (granito, piedra caliza, etc.), la forma, las dimensiones, las decoraciones y Hacer un dibujo, o incluso fotografiarlo. Cada bloque requiere la limpieza del bloque, lo que consume bastante tiempo. En julio de 20015 había 2.843 bloques identificados.

Entonces el siguiente trabajo es establecer series. Una serie es una serie de bloques conectados entre sí. Se realiza en dos etapas, primero enumerando cada bloque en las tarjetas, luego analizando sus posiciones y sus características. De este modo, conseguimos construir grupos de bloques que, a su vez, se pueden agrupar hasta lograr la máxima reconstrucción posible.


Grupos reconstituidos

A finales de 2005, el material estudiado ya permitía reconstituir grupos, el trabajo realizado ya era bastante impresionante. Hay :

  • Un obelisco de Séti
  • Una bañera de sarcófago
  • Una columna honorífica monumental
  • Un par de columnas papiriformes
  • Un naos monolítico
  • Otro naos de granito
  • Una cuenca de diorita de más de 2 metros de diámetro
  • Varias estatuas antropomorfas incluyendo dos gigantes
  • Una puerta monumental de estilo dórico

El estudio de estos elementos demuestra que la reutilización era una práctica común en ese momento, los elementos del antiguo Egipto se usaban en edificios de la era helénica. La puerta monumental es un ejemplo de la utilidad de estas obras, ya que su reconstrucción es idéntica a los testimonios escritos de los observadores, siglos más tarde. Esta puerta es interesante porque su arquitectura monolítica es un legado de antiguas construcciones egipcias, pero su decoración es de estilo griego, lo que es consistente con la historia del faro que se construyó en un territorio que se había convertido en una provincia griega unas décadas antes.


Metodos de trabajo

La cartografía se implementó utilizando métodos tradicionales como la triangulación, pero también a través de adaptaciones de los sistemas utilizados en el contexto terrestre, como la rejilla metálica o el levantamiento fotográfico utilizando marcas marcadas en el suelo. También realizamos levantamientos topográficos directos con un taquímetro, que mide ángulos y distancias, y una boya conectada a un cerdo manejado bajo el agua por un buceador. Desde septiembre de 2001, CEAlex ha perfeccionado aún más su proceso de seguimiento mediante el uso de un

Una esfinge sumergida

Una esfinge sumergida

Aparato que utiliza un sistema acústico. Las mediciones de ángulos y distancias realizadas directamente bajo el agua se almacenan en un puntero que registra la información devuelta por una base de datos de origen del sistema de coordenadas cartesiano. Luego, los puntos se descargan en la computadora mediante una interfaz de computadora que restaura automáticamente el avión elevado durante la mañana.

La sucesión de pasos es esencial en este contexto de inmersión particularmente agresiva. De hecho, abierto al norte y al oeste en mar abierto, el sitio experimenta, después de cada período de mal tiempo, cambios en su configuración que solo un trabajo metódico puede desentrañar. Nuestras intervenciones, aunque sean necesarias para el estudio, son a veces responsables de estos trastornos, ya que perturban la estabilidad adquirida en relación con los elementos naturales. Este fenómeno se ha observado en algunas áreas particularmente expuestas del sitio, donde la acumulación de piezas arqueológicas en varios niveles obliga al desplazamiento de las capas superiores para alcanzar los bloques ocultos. En otros lugares, los trastornos son causados ​​por el colapso de partes que sobresalen de las mesetas donde descansan las piezas antiguas; Esto da una idea de los cambios que ha sufrido el alivio desde tiempos antiguos.

Los dibujos detallados de los bloques, que permiten la restitución de monumentos o partes de monumentos, requieren un cuidado especial. Aguas arriba de este trabajo, en cuanto a los ejercicios de esbozo o moldeado de inscripciones y decoraciones, se realiza una limpieza a fondo del bloque. Bajo el agua, las piedras se cubren con una concreción animal y vegetal de varios centímetros de grosor, que debe eliminarse con un raspador de metal para llegar a la superficie a observar. El tiempo dedicado a los dibujos se incrementa aún más por una mala visibilidad de la corriente, debido a la contaminación, por un mar a menudo difícil y difícil acceso a todas las caras de un bloque, lo que requiere procedimientos de elevación.

Nota: Este párrafo es una portada del libro de J.-Y. Emperor, Rediscovered Alexandria, Stock, 1998.




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