Antecedentes de la construcción del faro de Alejandría

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Antecedentes de la construcción del faro de Alejandría


El faro de Alejandría es la última de las siete maravillas del mundo. Ubicada como su nombre indica en la ciudad egipcia de Alejandría, fue construida desde 297 aC y el trabajo habría durado solo 15 años, una hipótesis que ahora es comúnmente aceptada en la comunidad científica. El gobernador de Egipto fue entonces Ptolomeo I, quien nunca vio el faro terminado desde que murió durante las obras. Estos fueron completados bajo el reinado de su hijo Ptolomeo II en 283 AC.


Un poco de historia

Se debe saber que el Imperio de Alejandro Magno, macedonio, conquistó en un tiempo récord un imperio que conectaba el Oeste y el Este, desapareció en 323. Su imperio fue compartido con sus generales. Ptolomeo fue nombrado sátrapa de Egipto (un sátrapa era un gobernador que respondía a sus acciones ante el rey), tomó su independencia en 303 y dirigió su reino hasta 283, el año de su muerte. Su hijo, Ptolomeo II, que toma su suite, es el fundador de la dinastía ptolemaica que gobernó Egipto hasta el 30 a. C., año de la conquista romana.

En el siglo III aC, Alejandría era un puerto egipcio esencial, el más importante del país, era la puerta marítima del país. Heredera del prestigioso pasado de la era faraónica, fue un centro de conocimiento, principalmente en los campos de la literatura, la ciencia, las matemáticas, la astronomía y la medicina. Muchos descubrimientos tienen lugar durante este período de intensa actividad cultural favorecida por una cierta opulencia, la ciudad disfruta de recursos suficientes para vivir ricamente, así como el reino.

En el aspecto arquitectónico, son esencialmente los monumentos que son notables. La ciudad está cubierta con un edificio cuyo propósito es marcar el poder del reino. Estos monumentos se construyen con el tiempo, en diferentes momentos. A finales del siglo III aC, la población había aumentado considerablemente. El puerto ante una fuerte actividad, es a su alrededor que se construirá el famoso faro.


Faros antes del siglo III

Desde el momento en que se desarrolló el comercio marítimo, hubo una necesidad de identificar rápidamente el puerto de destino, el interés de los faros fue evidente desde el principio. La práctica de encender fuego en los promontorios era común. El Pireo, el puerto de Atenas, es un antiguo ejemplo, ya que ha encontrado vestigios de varios faros que datan de los más antiguos del siglo V aC, doscientos años antes del faro de Alejandría. Estas huellas se encuentran cerca de la tumba de Temístocles, así como en la entrada de la cala de Mounychia. Hay otros en el estrecho del Bósforo. Uno de los faros más antiguos es el de Phanari, que data del siglo VI aC. De tamaño modesto (2m54), consiste en una torre cilíndrica de 3m50 de diámetro en cuya parte superior se colocaron losas de arenisca sobre las cuales se mantuvo el fuego.

En ese momento, los barcos fueron vistos con el humo del fuego durante el día y el brillo de las llamas durante la noche, una técnica que no se mejorará durante siglos.


La costa de Alejandría

Alejandría es una ciudad de gran importancia en el siglo III a. C., un lugar de ciencia y poder, y debe ser fácilmente identificable para los navegantes que se acercan a la costa. Pero sabían que era peligroso, está lleno de cardúmenes y arrecifes al ras del agua, incluso estando ligeramente sumergido. Muchos barcos se habían hundido antes de refugiarse detrás de la isla de Phare y sus dos calas naturales. La presencia de un faro era obvia, pero no había ningún lugar en lo alto de esta costa desesperadamente plana. Por eso, Ptolomeo tomé la decisión de hacer un monumento emblemático a la entrada del puerto, un monumento que serviría como símbolo de poder de la ciudad y como punto de referencia marítimo.




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